The Methane Detectives: Sulle tracce di un mistero del riscaldamento globale

The Methane Detectives: Sulle tracce di un mistero del riscaldamento globale

La quantità di metano intrappolato nel calore nell'atmosfera sembrava essersi stabilizzata quando, in 2007, ha ripreso a salire rapidamente. Nessuno ancora lo sa

Emolto settimana, dozzine di palloni metallici arrivano al laboratorio di ricerca del sistema terrestre del NOAA a Boulder, in Colorado, ognuno carico di aria da un lontano angolo del mondo. Chimico di ricerca Ed Dlugokencky ei suoi colleghi della Global Monitoring Division catalogano i contenitori e quindi utilizzano una serie di strumenti di alta precisione - un gascromatografo, un rivelatore a ionizzazione di fiamma, un software sofisticato - per misurare la quantità di anidride carbonica, ossido di azoto e metano contenuta in ogni pallone .

Questi campioni d'aria - raccolti negli osservatori delle Hawaii, dell'Alaska, delle Samoa americane e dell'Antartide, e da alte torri, piccoli aerei e volontari in ogni continente - arrivano a Boulder da più di quattro decenni, come parte di uno dei programmi di monitoraggio dei gas a effetto serra più longevi. L'aria nelle fiasche mostra che la concentrazione di metano nell'atmosfera era in costante aumento dal 1983, prima di stabilizzarsi intorno al 2000. "E poi, boom, guarda come cambia qui", dice Dlugokencky, indicando un grafico sul suo schermo del computer. "Questo è davvero un brusco cambiamento nel budget globale del metano, a partire dal 2007".

La quantità di metano nell'atmosfera è aumentata da allora. E nessuno sa davvero perché. Inoltre, nessuno l'ha visto arrivare. I livelli di metano sono saliti più rapidamente di quanto previsto dagli esperti climatici, fino a un certo punto "così inaspettato che non è stato considerato nei modelli di percorso propedeutici all'Accordo di Parigi ", come notato da Dlugokencky e diversi co-autori in una pubblicazione recente carta.

Con il passare degli anni e l'accumulo di metano, risolvere questo mistero ha assunto un'urgenza crescente. In un arco di tempo di 20 anni, il metano intrappola 86 volte più calore nell'atmosfera rispetto all'anidride carbonica. Ad oggi è responsabile di circa un quarto del riscaldamento atmosferico totale. E mentre i costanti aumenti di anidride carbonica atmosferica e protossido di azoto sono profondamente preoccupanti, sono almeno conformi alle aspettative degli scienziati. Il metano no. Il metano - probabilmente la prima firma dell'umanità sul clima - è il jolly.

Gli esseri umani producono metano da migliaia di anni, bonificando la terra con incendi, allevando bestiame e coltivando riso. Grazie alle bolle d'aria intrappolate nelle carote di ghiaccio prelevate dall'Antartide, sappiamo che la concentrazione media globale di metano nell'atmosfera è quasi triplicata in risposta. Poiché nell'atmosfera dura solo circa un decennio, il taglio del metano è una leva ad azione relativamente rapida per rallentare il cambiamento climatico. Ma non è chiaro come dovremmo tirare quella leva.

Gli scienziati continuano a offrire ipotesi in competizione per spiegare l'aumento globale e non mancano potenziali sospetti. "La cosa davvero affascinante del metano", dice Lori Bruhwiler, uno scienziato ricercatore della NOAA, "è il fatto che quasi tutto ciò che facciamo noi umani ha un effetto sul bilancio del metano, dalla produzione di cibo alla produzione di combustibile allo smaltimento dei rifiuti".

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Gli esseri umani sono direttamente responsabili per circa cento 60 delle emissioni globali di metano. Passa dai rifiuti alimentari in decomposizione nelle discariche, dalle lagune anaerobiche del letame di maiale, dalle risaie e dalle cuciture di carbone esposte. Il bestiame lo produce come sottoprodotto della loro digestione. Scorre dal vasto esoscheletro metallico di pozzi di petrolio e gas, stazioni di pompaggio, oleodotti e raffinerie che intrecciano il globo.

Il saldo proviene da fonti naturali - zone umide, fiumi e laghi, incendi, termiti, infiltrazioni geologiche, disgelo del permafrost. Le zone umide sono la più grande fonte unica, contribuendo al 30 per cento delle emissioni totali di metano a livello globale. Come spesso accade, sono anche la più grande fonte di incertezza quando si tratta del bilancio del carbonio, secondo Benjamin Poulter, un ricercatore della NASA e collaboratore di Progetto globale del carbonio, un consorzio internazionale di scienziati che pubblica una delle stime più ampiamente citate del budget globale del metano. Questa incertezza può rendere il dibattito su ciò che sta guidando l'aumento sembra un gioco di indovinelli molto istruito.

"Ci sono così tante ipotesi e documenti di grande impatto solo negli ultimi due anni che coprono l'intera gamma di spiegazioni sul perché c'è questa rinnovata crescita", dice Poulter.

Grazie alle misurazioni accurate degli scienziati NOAA e di altri, sappiamo che ci sono circa 1,850 molecole di metano nell'atmosfera per ogni miliardo di molecole d'aria - tipicamente a corto raggio come parti per miliardo, o ppb - nell'atmosfera odierna. Questo è paragonato a su 700 parti per miliardo nell'era preindustriale. Ma i processi alla base del numero di oggi sono molto meno visibili. È come conoscere il punteggio finale di una partita, ma non chi ha segnato cosa e come.

Ottenere risposte non è semplicemente un esercizio accademico; è fondamentale sapere quale potrebbe essere l'umanità di fronte mentre il pianeta continua a scaldarsi. "Abbiamo bisogno di avere una rappresentazione del processo per capire questi meccanismi", dice Eric Kort, uno scienziato atmosferico all'Università del Michigan ", così possiamo dire, per esempio, con alcuni cambiamenti di temperatura e il ciclo idrologico, ci aspetteremmo che le emissioni di metano aumentino di X." Senza questa comprensione, suggerisce Kort, noi Non siamo in grado di rispondere ad alcune importanti domande su ciò che ci aspetta. "Il metano atmosferico aumenta come conseguenza dei cambiamenti climatici, non delle nostre emissioni dirette? Sono state superate alcune soglie?"

"È un problema malvagio", aggiunge Kort, "ma non è irrisolvibile".

Any convincente la spiegazione deve rispondere a tre domande. Cosa spiega l'aumento a lungo termine dei livelli di metano negli ultimi 40 anni? Perché c'è stata una pausa? E perché c'è stata una brusca impennata dopo 2006? Solo tre elementi del bilancio del metano globale sono abbastanza grandi da essere colpevoli plausibili: le emissioni microbiche (dal bestiame, dall'agricoltura e dalle zone umide); emissioni di combustibili fossili; e il processo chimico mediante il quale il metano viene rimosso dall'atmosfera.

La prima teoria per guadagnare trazione ha attribuito la colpa ai combustibili fossili, sulla base di un tempismo sospetto: l'uso della perforazione orizzontale e della fratturazione idraulica - un metodo di raccolta di idrocarburi sepolti che prevede la sabbiatura di strati profondi di roccia con un cocktail di acqua, sabbia e sostanze chimiche - è salito nel settore petrolifero e del gas degli Stati Uniti proprio nel momento in cui i livelli atmosferici di metano sono aumentati. Altri scienziati, tuttavia, sono convinti che la coltivazione di mandrie di bestiame, che producono rasi e letame ricchi di metano, siano da biasimare. Alcuni ricercatori studiano i dati satellitari per dimostrare che la produzione di metano da fonti naturali, come le zone umide e gli incendi, sta cambiando.

E ancora altri discutere che il colpevole non è affatto una fonte in aumento, ma la costante, o forse improvvisa scomparsa di un tradizionale "sink" di metano. Dopo un tempo medio di residenza di circa un decennio, il metano viene ossidato in anidride carbonica e vapore acqueo attraverso prodotti chimici reazioni con radicale idrossilico (OH). Questo processo di rimozione atmosferica potrebbe tuttavia indebolirsi, probabilmente perché i livelli di OH diminuiscono a causa delle reazioni con altri inquinanti antropogenici.

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Certo, potrebbe essere una combinazione complessa di tutti questi fattori. Ulteriore appannamento del quadro è che alcuni ricercatori sostengono che il picco delle concentrazioni non è affatto un picco. Piuttosto, dicono, la pausa nella crescita da 2000 a 2006 è la vera anomalia. Da questo calcolo, ciò che accadde in 2007 fu un ritorno a una tendenza "normale" di crescita guidata dall'antropogenico, forse aggravata da un rallentamento del tasso di rimozione chimica del metano. Se è così, allora il metano continuerà ad accumularsi, come l'acqua in una vasca da bagno con un rubinetto aperto e uno scarico collegato.

Queste dispute scientifiche in corso rivelano il problema al centro del mistero del metano: si possono fare storie multiple per adattarle perfettamente alle prove disponibili. "Osservazioni davvero buone possono essere interpretate in modi che sembrano contraddittori", afferma Kort. Per risolvere tutto, gli scienziati devono bilanciare le informazioni fornite da varie categorie di indizi.

Le stime top-down si basano su osservazioni che utilizzano sensori su torri, aerei o satelliti e modelli che rappresentano il trasporto sottovento di emissioni da fonti e reazioni chimiche con altri componenti dell'atmosfera. I metodi bottom-up riguardano la misurazione delle emissioni vicino alla fonte (un pozzo di gas, discarica, persino l'intestino di una mucca) e estrapolando da quelli per stimare le emissioni a scale più ampie.

I tracer offrono anche importanti indizi. Il monossido di carbonio è co-emesso con metano da incendi e combustione di biomassa, e l'etano è un idrocarburo che è spesso co-emesso con metano dalla produzione di petrolio e gas. Il metil cloroformio è un solvente industriale che, come il metano, può essere rimosso dall'atmosfera semplicemente reagendo con OH; le sue emissioni sono molto più conosciute, quindi è usato per dedurre quanto OH è nell'atmosfera. I ricercatori si affidano a proxy più facili da misurare per fare inferenze sui cambiamenti nelle fonti o nei pozzi di metano. Per esempio, alcuni hanno sottolineato le osservazioni di concentrazioni crescenti di etano per sostenere che l'estrazione di combustibili fossili è il motore dominante del picco di metano.

Poi ci sono gli isotopi. Dopo essere stati analizzati nel laboratorio di Dlugokencky, questi campioni di aria vengono inviati a l'Istituto di ricerca artica e alpina (INSTAAR) presso l'Università del Colorado Boulder, dove vengono misurati i loro isotopi di carbonio. "Gli isotopi ti dicono quanto proviene dai microbi rispetto alle vecchie fonti termogeniche, il carbonio che è stato cucinato dalla terra", dice Bruhwiler. Il metano emesso da fonti microbiche (noto anche come biogenico) tende ad essere più leggero, con meno isotopo di carbonio C13 rispetto a C12, mentre il metano da combustibili fossili (termogenico) e dalla combustione di biomasse tende ad essere isotopicamente più pesante. Le misurazioni dell'INSTAAR e di altri istituti di ricerca indicano chiaramente che il metano dell'atmosfera si sta esaurendo maggiormente nell'isotopo C13. Questo può potenzialmente vagliare l'elenco dei sospetti.

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Eppure ogni tipo di indizio ha i suoi limiti. Il recente lavoro di Kort e altri ha messo in discussione l'affidabilità dell'etano come un utile e coerente tracciatore di metano. I rapporti etano-metano variano ampiamente tra i vari bacini geologici e la quantità di etano estratto dal gas naturale varia in base al suo valore di mercato come materia prima petrolchimica. Neanche tutti sono convinti dai dati sugli isotopi.

"Gran parte della comunità è molto scettica perché le firme delle fonti coprono una gamma piuttosto alta", dice Daniel Jacob, un chimico atmosferico ad Harvard. Alcune fonti condividono lo stesso insieme di impronte digitali isotopiche, rendendo difficile distinguere tra alcune fonti fossili e microbiche. "Gli isotopi sono un'informazione utile, ma non scommetterei la casa semplicemente guardando i dati degli isotopi".

Bruhwiler ammette che c'è un'incertezza nella registrazione degli isotopi, e pochissimi studi hanno misurato gli isotopi del metano da bovini e altri ruminanti, o gorgogliando dalle zone umide. Ma lei sostiene che gli isotopi del metano del combustibile fossile occupano una gamma molto ristretta di firme, limitate nella sua sovrapposizione con le fonti microbiche.

"A grandi scale globali, il vincolo isotopico dovrebbe essere davvero utile a dirci cosa è biogenico e cosa è termogenico", dice.

Ain mezzo a tutto questo incertezza, c'è una parte del bilancio del metano globale che è più chiaramente quantificata: le emissioni dalla produzione di petrolio e gas degli Stati Uniti. Questo è in gran parte grazie al lavoro di Steven Hamburg e il Fondo di difesa ambientale (FES).

Nei primi 2000, Amburgo era un professore di scienze ambientali alla Brown University. Per un corso sull'ecologia forestale che insegnava, guidava gli studenti in un campo ogni settimana con un furgone alimentato a gas naturale. Più tardi, ebbe un'illuminazione: sebbene sembrasse un'opzione più pulita e più efficiente di un veicolo alimentato a benzina, non aveva idea di quanto gas potesse fuoriuscire. Ma sapeva che il tasso di perdita era importante per il clima. Amburgo capì che il metano era un potente motore del riscaldamento a breve termine e, in quanto ecologo, sapeva anche che il tasso di cambiamento in un sistema può essere tanto importante quanto l'entità.

Nonostante la sua potenza come acceleratore di riscaldamento, affrontare le perdite di metano non era ancora una priorità assoluta negli ambienti della politica climatica. "C'è stata un'opportunità," dice, "una grande leva seduta lì che la gente non poteva ancora vedere e usare. Abbiamo riconosciuto che esisteva una leva. "

Quando è diventato lo scienziato capo di EDF in 2008, ha iniziato a chiedere informazioni sui dati relativi alle perdite della catena di approvvigionamento di petrolio e gas. "Ho ricevuto una risposta standard dalle aziende:" Abbiamo capito, sappiamo cosa sta succedendo, va bene ". Mentre cercavo, non c'erano dati validi che qualcuno potesse mostrarmi per confermarlo. "

In 2012, EDF ha lanciato un programma per supportare lo studio approfondito delle perdite di metano in tutta la catena di approvvigionamento di petrolio e gas degli Stati Uniti. Lo sforzo ha riunito più di 140 diversi scienziati da oltre 40 accademici e istituti di ricerca, ottenendo più di 30 pubblicazioni peer-reviewed e una comprensione molto più raffinata di quanta perdite di metano, e dove, dall'estrazione di combustibili fossili in tutto il paese.

La parte culminante della ricerca, pubblicato su Science lo scorso luglio, ha attinto su misurazioni e osservazioni a terra da parte degli aerei per stimare che le emissioni di metano del settore sono superiori del 60 rispetto alle stime delle scorte mantenute dall'Agenzia federale per la protezione dell'ambiente (EPA). Questa cifra equivale a un tasso di perdita del 2.3 percentuale della produzione totale di gas naturale negli Stati Uniti. Un tasso di perdita di appena il 4 per cento annullerebbe i benefici climatici del gas in combustione anziché del carbone per generare elettricità.

A livello globale, tuttavia, i dati sulle emissioni di gas e di petrolio fuggitivo rimangono scarsi. Ad esempio, ci sono poche misurazioni e pochissimo accesso alla ricerca sui giacimenti di gas in Russia e in Iran. Anni fa, Amburgo chiacchierava con lo scienziato atmosferico di Harvard Steven Wofsy per il problema Quale livello di granularità spaziale, pensavano, sarebbe necessario per vedere e individuare le perdite da giacimenti di petrolio e gas e grandi strutture dallo spazio?

È così che è nata MethaneSAT. L'anno scorso EDF ha annunciato che avrebbe costruito e lanciato il proprio satellite per la ricerca del metano. "La metafora che uso spesso", dice Amburgo, "è che stiamo cercando di allontanarci da un modello artigianale di piccole fabbriche, e dobbiamo andare alla produzione di massa. È troppo costoso e laborioso impiegare team scientifici [su scala globale] ".

Oggi, Wofsy è il responsabile scientifico del progetto. Con una risatina, ammette che si tratta di un'impresa estremamente ambiziosa, "sfrontata", una non-profit ambientale che cerca di realizzare un progetto su scala della NASA. "EDF è molto strategico", afferma, con ammirazione. "Il loro obiettivo è trasformare l'industria del petrolio e del gas in tutto il mondo con 2025."

Un recente lavoro dei ricercatori di Stanford suggerisce che più della metà del volume di tutte le emissioni di metano dal gas naturale proviene solo dal 5% più grande delle perdite. Anche se il numero effettivo è leggermente inferiore, vi è ampio accordo tra i ricercatori sul fatto che affrontare questi "superemettitori" potrebbe essere la strategia di riduzione del metano più conveniente. Ma prima devi trovare quei pennacchi. MethaneSAT cercherà perdite sui giacimenti di petrolio e gas che potrebbero ammontare a solo 10 parti per miliardo, contro uno sfondo di 1,850. “Quindi stai cercando circa lo 0.5 per cento. Se vuoi misurare lo 0.5 percento, devi avere una precisione di circa lo 0.1 percento ", afferma Wofsy. “E alcune persone pensano che non puoi farlo. Pensiamo di poterlo fare, non in ogni punto del campo, ma su scala regionale ".

Un'altra caratteristica senza precedenti di MethaneSAT è che i dati che cattura saranno resi accessibili al pubblico. "Il nostro prodotto è un cambiamento nell'industria petrolifera e del gas e ciò che motiva questo cambiamento sono informazioni trasparenti su ciò che emettono", afferma Wofsy.

Certo, il satellite è ancora sul tavolo da disegno, e molti ostacoli tecnici incombono. Anche se tutto procede secondo i piani, MethaneSAT non inizierà a produrre dati utilizzabili fino a tardi in 2022.

Tuttavia, ci sono alcune prove che potrebbe già avere un effetto di messa a fuoco in alcuni angoli del settore. Fiji George, il capo del clima e della sostenibilità di Cheniere Energy, il più grande esportatore di gas naturale liquefatto negli Stati Uniti, ha avuto una lunga carriera nel settore, tra cui stint a Shell Oil e Southwestern Energy. "Una volta che hai questa tecnologia satellitare," dice George, "in 2022, Steve Hamburg potrebbe venire e dire:" Ehi, questa struttura, l'abbiamo mappata ogni minuto 14 e trovato un sacco di emissioni ". Senza sapere se sono le emissioni consentite, o un evento di manutenzione, o un evento stocastico, questo crea più incertezza, preoccupazioni e pressioni sull'industria. "

Se le sfide tecniche possono essere superate, George vede nuove tecnologie di rilevamento del metano come qualcosa che l'industria dovrebbe accettare se vuole che il gas naturale abbia un posto nel mix energetico da decenni a questa parte, e in un mondo che prende seriamente gli obiettivi climatici di Parigi.

"Se questo avrà successo, tra cinque anni avremo una prospettiva molto diversa in termini di capacità di comprendere cosa sta causando questi cambiamenti" nel metano globale, afferma Wofsy. "Allora qualcuno potrebbe costruirne un altro a metà prezzo e usarlo per una missione diversa. Potresti iniziare a seguire le fonti agricole, le discariche, le zone umide. Potresti guardare qualcuno di loro. "

Anche se non c'è ancora un'accusa definitiva, la comunità di detective del metano sembra avvicinarsi a escludere un sospetto chiave. "L'attribuzione che era piuttosto popolare alcuni anni fa stava aumentando il gas naturale", afferma Daniel Jacob, citando la combinazione di prove isotopiche e modelli di inversione atmosferica da parte del suo gruppo e di altri. "Questo ha fatto uscire il vento dalle sue vele un po '. Non vediamo davvero prove per questo. "

Alcuni ricercatori, come Robert Howarth di Cornell, rimangono convinti che le emissioni fuggitive dalla produzione di petrolio e gas - in particolare il fracking - sono sistematicamente sottovalutate e probabilmente saranno all'origine del picco globale. "È una narrazione avvincente", dice Pep Canadell, direttore esecutivo del Global Carbon Project, "ma la grande comunità non supporta questa visione".

In un influente 2016 paper in Nature, un grande gruppo di scienziati guidati da Stefan Schwietzke, un ex scienziato della NOAA che ora lavora per EDF, ha riunito la più grande serie di dati a lungo termine sugli isotopi da tutte le fonti di metano - microbiologico, combustibili fossili, combustione di biomassa. Hanno scoperto che le emissioni di metano da combustibili fossili erano almeno il 60% in più delle precedenti stime, ma non aumentavano nel tempo.

È un punto di arrivo poco intuitivo. Le perdite di petrolio e gas non sono responsabili per l'aumento globale, ma sono un problema molto più grande di quanto si pensasse in precedenza. E collegarli rimane uno dei modi più fattibili per tagliare il metano. L'Agenzia internazionale dell'energia stime che quanto il 50 di tutte le perdite di metano di petrolio e gas potrebbe essere fissato a zero costi netti.

Eveniamo come sospetti allontanandosi dai combustibili fossili, si stanno coalizzando attorno alle zone umide tropicali, la più grande fonte globale di metano. "Quando il metano ha iniziato a salire, poco dopo, C13 ha iniziato a scendere", afferma Dlugokencky. Qualunque sia la causa delle crescenti concentrazioni "deve essere una fonte di metano più leggera rispetto al mix medio di emissioni nell'atmosfera. Cosa potrebbe fare? Fonti microbiche come le zone umide o gli animali ruminanti ".

Le zone umide tropicali possono essere l'unica fonte grande e abbastanza dinamica da spiegare sia la magnitudo che la rapidità del picco. È improbabile che il numero di capi di bestiame, l'altra grande fonte biogenica, sia aumentato abbastanza rapidamente da giustificarlo.

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La produzione di metano dalle zone umide, tuttavia, può cambiare rapidamente di anno in anno, in risposta a cambiamenti meteorologici. I microbi nelle zone umide potrebbero produrre più metano in risposta a maggiori precipitazioni o temperature più calde o ad entrambi. O le zone umide potrebbero crescere nell'area, inondando sempre più superfici terrestri, sia a causa di eventi di El Niño o di altre variabili climatiche.

"Le zone umide sono l'ultimo potenziale feedback sul clima del carbonio che non comprendiamo appieno", afferma Canadell. Gli scienziati concordano sul fatto che i modelli di questi processi stanno migliorando, ma hanno ancora bisogno di molto più lavoro.

Per mappare la distribuzione delle zone umide, i ricercatori hanno fatto affidamento su vecchie carte aeronautiche di dubbia accuratezza, afferma Bruhwiler. Usano anche immagini satellitari per identificare le aree che sono inondate a terra, ma sono di uso limitato nei tropici, dove vegetazione sovrastante e copertura nuvolosa pesante possono mascherare l'acqua stagnante. E gli scienziati sanno ancora molto poco sulle varie firme isotopiche del metano microbico dalle zone umide.

A lungo termine, lo sforzo collaborativo guidato dal FES per studiare le perdite di petrolio e gas, Eric Kort vede una potenziale tabella di marcia per la ricerca per affrontare queste fonti di incertezza. "Questa serie di studi mirati che esaminano i bacini di petrolio e gas in una serie di scale hanno migliorato la nostra comprensione delle emissioni e dei processi che la controllano", afferma. "Gli stessi approcci di misurazione possono essere utilizzati per migliorare la nostra comprensione delle zone umide".

"La mia sensazione personale è che l'evidenza sta puntando fortemente su una fonte biogenica naturale dietro l'aumento", afferma Bruhwiler. "E se questo è vero, è importante, perché potrebbe essere un'indicazione che esiste un feedback sul clima tra la biosfera terrestre naturale e il riscaldamento".

Mentre il mondo si riscalda, e alcune parti diventano più umide, i microbi nelle zone umide tropicali tossiscono ancora più metano? Coloro che saranno in letargo nel permafrost artico libereranno più di quella vasta riserva di carbonio congelato come metano dell'anidride carbonica, stimolando ulteriore riscaldamento? Tali meccanismi di feedback in fuga sono gli elementi del sistema climatico globale che tengono gli scienziati svegli durante la notte. "La questione scientifica più importante che affrontiamo ora è la questione dei feedback sul clima-carbonio", afferma Bruhwiler. "La domanda che è davvero importante è, cosa sta succedendo lungo la strada?"

Ecco perché la soluzione del mistero del metano è importante. Cercare impronte digitali umane su queste fonti "naturali" di metano ci aiuterà a capire che cosa potrebbe riservare il futuro. Tuttavia, anche se i nuovi strumenti di rilevamento identifichino definitivamente le zone umide come il principale motore, il nostro compito rimarrebbe lo stesso: oltre a ridurre rapidamente il biossido di carbonio e altri gas serra, ridurre le emissioni di metano il più lontano e velocemente possibile da quelle che possiamo controllare.

Nonostante tutti gli argomenti su ciò che sta guidando l'aumento da 2007, dice Kort, "su tempi più lunghi non ci sono discussioni. È guidato da attività umane. Negli ultimi anni di 40, l'aumento di quel periodo è descritto esclusivamente dalle emissioni antropogeniche. Queste affermazioni non sono davvero controverse ".

"La cosa principale che sottolineiamo, mentre analizziamo questo dibattito scientifico", dice Amburgo, "è che non riduce in alcun modo la capacità di mitigare il metano da particolari fonti e di capire il loro impatto sul clima". significa trovare e fissare in modo aggressivo le perdite dalle infrastrutture del petrolio e del gas, dice. Significa anche trasformare il modo in cui cresciamo, consumiamo e smaltiamo il cibo, sottolinea Pep Canadell.

Due nuovi studi pubblicati a febbraio sembravano rafforzare l'urgenza di collegare le perdite. Nel loro carta recente, Dlugokencky e colleghi hanno concluso che, a prescindere dal fatto che sia dovuto a un lavandino che cambia o al cambiamento delle zone umide tropicali, la rinnovata crescita di metamorfosi prevede di raggiungere l'obiettivo di rimanere sotto due gradi di riscaldamento rispetto ai livelli preindustriali - l'obiettivo concordato dalle nazioni riunite a Parigi nel 2015. La scalata selvaggia del metano lascia molto meno spazio - e meno tempo - nel nostro budget di emissioni globali di quanto ci aspettassimo.

Un altro nuovo studio, tuttavia, offre un po 'di speranza, citando modelli che mostrano che la riduzione delle emissioni di metano antropogenico può ancora compensare la fuoriuscita "naturale" che lo scioglimento dell'Artico produrrà a temperature più calde. Se fosse vero, suggerirebbe che un ciclo di feedback disastroso - in cui le emissioni di gas serra provocate dall'uomo fondono il permafrost del pianeta, trasformandolo da una vasta unità di stoccaggio del carbonio in una nuova enorme fonte di metano che riscalda il pianeta, guidando un ulteriore riscaldamento - potrebbe ancora essere scongiurato. Ma gli scienziati dicono anche che il tempo a disposizione per evitare quello scenario di treno in fuga sta rapidamente scomparendo.

"La linea di fondo", dice Canadell, "è che il metano sta salendo, e non sembra che si fermerà presto".

Circa l'autore

Jonathan Mingle è uno scrittore freelance il cui lavoro è apparso su The New York Times, The Boston Globe, Slate, Quartz, Atlas Obscura e Los Angeles Times. È autore di "Fuoco e ghiaccio: fuliggine, solidarietà e sopravvivenza sul tetto del mondo", sugli effetti sulla salute e sul clima dell'inquinamento da carbonio nero.

Questo articolo è stato pubblicato in origine Undark. Leggi il articolo originale.

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Oltre ad essere uno degli animali più carini del pianeta, le lontre marine aiutano a mantenere le alghe sane e che assorbono il carbonio...

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La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tyrrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

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3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Ghiaccio marino bianco in acqua blu con il sole che tramonta riflesso nell'acqua
Le aree ghiacciate della Terra si stanno riducendo di 33K miglia quadrate all'anno
by Texas A & M University
La criosfera terrestre si sta riducendo di 33,000 miglia quadrate (87,000 chilometri quadrati) all'anno.
Una fila di relatori maschi e femmine ai microfoni
234 scienziati hanno letto più di 14,000 articoli di ricerca per scrivere il prossimo rapporto sul clima dell'IPCC
by Stephanie Spera, Assistant Professor di Geografia e Ambiente, Università di Richmond
Questa settimana, centinaia di scienziati di tutto il mondo stanno ultimando un rapporto che valuta lo stato del...
Una donnola marrone con la pancia bianca si appoggia su una roccia e guarda oltre la sua spalla
Una volta che le donnole comuni stanno facendo un atto evanescente
by Laura Oleniacz - Stato della Carolina del Nord
Tre specie di donnole, un tempo comuni in Nord America, sono probabilmente in declino, inclusa una specie considerata...
Il rischio di alluvioni aumenterà con l'intensificarsi del caldo climatico
by Tim Radford
Un mondo più caldo sarà uno più umido. Sempre più persone dovranno affrontare un rischio di inondazione più elevato a causa dell'innalzamento dei fiumi e delle strade cittadine...

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