Gli umani causano la fusione del ghiaccio antartico, i risultati dello studio

Gli umani causano la fusione del ghiaccio antartico, i risultati dello studio

Banco di ghiaccio nel Mare di Amundsen, Antartide occidentale. Immagine: di Pierre Dutrieux, gennaio 2018

Sì, siamo noi. Le attività umane sono responsabili di almeno parte di ciò che sta sciogliendo la calotta glaciale dell'Antartico occidentale, affermano gli scienziati.

Un team di scienziati britannici e americani ha scoperto che ciò che dice è un'evidenza inequivocabile che gli umani sono responsabili della significativa fusione del ghiaccio antartico.

Dicono che il loro studio fornisce la prima prova di un legame diretto tra il riscaldamento globale causato dalle attività umane e lo scioglimento della calotta glaciale dell'Antartico occidentale (WAIS).

La scoperta è di fondamentale importanza per sforzi internazionali per limitare i cambiamenti climatici, poiché un piccolo numero di scienziati sostiene ancora che il riscaldamento globale deriva da cause naturali piuttosto che umane. Tale argomento dovrebbe d'ora in poi essere più difficile da sostenere.

La perdita di ghiaccio nell'Antartide occidentale è aumentata sostanzialmente negli ultimi decenni e continua. Gli scienziati sanno da tempo che la perdita è causata dallo scioglimento causato dall'oceano e che i venti variabili nella regione causano transizioni tra condizioni oceaniche relativamente calde e fredde attorno ai ghiacciai chiave. Ma fino ad ora non era chiaro come queste variazioni del vento presenti in natura potessero causare la perdita di ghiaccio.

“Sapevamo che questa regione era influenzata dai cicli climatici naturali. Ora abbiamo prove che un cambiamento secolare sta alla base di questi cicli e che è causato dalle attività umane ”

Il rapporto del team Regno Unito-USA nel diario Nature Geoscience che, oltre alle variazioni naturali del vento, che durano circa un decennio, si è verificato un cambiamento molto più a lungo termine dei venti che può essere collegato alle attività umane.

Questo risultato è importante anche per un'altra ragione: la continua perdita di ghiaccio del WAIS potrebbe causare decine di centimetri di innalzamento del livello del mare entro l'anno 2100.

I ricercatori hanno combinato osservazioni satellitari e simulazioni di modelli climatici per capire come i venti sull'oceano vicino all'Antartide occidentale sono cambiati dagli 1920 in risposta all'aumento delle concentrazioni di gas serra.

La loro indagine mostra che i cambiamenti climatici indotti dall'uomo hanno causato i cambiamenti a lungo termine nei venti e che le condizioni calde degli oceani sono gradualmente diventate più frequenti.

I membri del team provengono dal British Antarctic Survey (BAS), dall'Osservatorio terrestre Lamont-Doherty della Columbia University a New York e dall'Università di Washington.

Accelerare al galoppo

BAS è una delle organizzazioni che ricercano un'enorme massa di ghiaccio nell'Antartico occidentale nel Collaborazione internazionale del ghiacciaio Thwaites, allo scopo di scoprire quanto presto potrebbe collassare insieme al suo vicino, il ghiacciaio Pine Island, con implicazioni per i livelli del mare in tutto il mondo.

Il fatto che lo scioglimento su entrambi i poli abbia accelerato rapidamente è noto da tempo, anche se non la ragione. Da 1979 La perdita di ghiaccio dell'Antartide è cresciuta sei volte più velocemente e la Groenlandia quattro volte dall'inizio del secolo.

Uno scienziato britannico, il professor Martin Siegert, ha detto che cosa sta succedendo in Antartide significa il mondo "sarà bloccato in sostanziali cambiamenti globali" a meno che non cambi radicalmente rotta di 2030.

L'autore principale del nuovo studio, Paul Holland di BAS, ha affermato che l'impatto del cambiamento climatico indotto dall'uomo sul WAIS non è stato semplice: “I nostri risultati implicano che una combinazione di attività umana e variazioni climatiche naturali hanno causato la perdita di ghiaccio in questa regione, causando circa 4.5 cm di innalzamento del livello del mare per secolo “.

agisci adesso

Il team ha anche esaminato le simulazioni dei modelli dei venti futuri. Il professor Holland ha aggiunto: “Una scoperta importante è che se in futuro le elevate emissioni di gas serra continuano, i venti continuano a cambiare e potrebbe esserci un ulteriore aumento della fusione del ghiaccio.

“Tuttavia, se le emissioni di gas a effetto serra vengono ridotte, i venti cambiano di poco dalle condizioni attuali. Ciò dimostra che il contenimento delle emissioni di gas a effetto serra ora potrebbe ridurre il contributo futuro del livello del mare da questa regione. "

Un coautore, Il professor Pierre Dutrieux dell'Osservatorio della terra di Lamont-Doherty, ha affermato: "Sapevamo che questa regione era interessata da cicli climatici naturali della durata di circa un decennio, ma questi non hanno necessariamente spiegato la perdita di ghiaccio. Ora abbiamo prove che un cambiamento lungo un secolo sta alla base di questi cicli e che è causato dalle attività umane. "

Un altro co-autore, Professor Eric Steig dell'Università di Washington, ha dichiarato: “Questi risultati risolvono un puzzle di vecchia data. Sappiamo da tempo che i venti variabili vicino alla calotta glaciale dell'Antartico occidentale hanno contribuito alla perdita di ghiaccio, ma non è chiaro perché la calotta glaciale stia cambiando ora.

“Il nostro lavoro con carote di ghiaccio forate nella calotta antartica ha dimostrato, ad esempio, che le condizioni del vento sono state simili in passato. Ma i dati sul core del ghiaccio suggeriscono anche una sottile tendenza a lungo termine nei venti. Questo nuovo lavoro conferma tali prove e, inoltre, spiega perché si è verificata tale tendenza. " - Rete di notizie sul clima

L'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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