La primavera arriva prima negli Stati Uniti e non è sempre una buona notizia

La primavera arriva prima negli Stati Uniti e non è sempre una buona notizia Il giglio di trota gialla fiorisce quasi una settimana prima rispetto ai decenni precedenti nelle montagne appalachiane. Katja Schulz / Wikipedia, CC BY

In gran parte degli Stati Uniti, un clima caldo ha anticipato l'arrivo della primavera. Quest'anno non fa eccezione. In alcune parti del sud-est è arrivata la primavera settimane prima del normale e potrebbe rivelarsi il la primavera più calda mai registrata.

La fioritura delle mele a marzo e un inizio anticipato della stagione pic-nic possono sembrare innocui e persino ben accetti. Ma l'arrivo anticipato del caldo primaverile ha molti aspetti negativi per il mondo naturale e per l'uomo.

Temperature in aumento in primavera segnala alle piante e agli animali di prendere vita. In tutti gli Stati Uniti e in tutto il mondo, il cambiamento climatico è interrompendo costantemente l'arrivo e le interazioni di gemme fogliari, fiori di ciliegio, insetti e altro ancora.

Nel mio lavoro come a ecologo vegetale e direttore del Rete nazionale di fenologia degli Stati Uniti, Coordino gli sforzi per tenere traccia dei tempi degli eventi stagionali nelle piante e negli animali. L'attività primaverile drammaticamente precedente è stata documentata in centinaia di specie in tutto il mondo.

La fenologia è lo studio dei tempi degli eventi del ciclo di vita, come la fioritura delle piante e le migrazioni degli animali. I gestori delle risorse e i cittadini scienziati stanno studiando eventi fenologici nel Parco nazionale delle Grandi Montagne Fumose.

Gigli, mirtilli, uccelli e altro ... tutto accelerato

I registri gestiti dalla rete nazionale di fenologia degli Stati Uniti e da altre organizzazioni dimostrano che la primavera ha accelerato nel lungo periodo. Ad esempio, il comune giglio di trota gialla fiorisce quasi una settimana prima nella regione della montagna appalachiana rispetto a 100 anni fa. Mirtilli in Massachusetts fiore tre o quattro settimane prima che a metà del 1800. E nel corso di un recente periodo di 12 anni, hanno studiato oltre la metà delle 48 specie di uccelli migratori arrivato nei loro allevamenti fino a nove giorni prima di prima.

Anche le temperature più miti della primavera hanno portato coleotteri, falene e farfalle emergere prima rispetto agli ultimi anni. Allo stesso modo, specie in letargo come rane e orsi emergono dal letargo prima nelle sorgenti calde.

Tutte le specie non rispondono al riscaldamento allo stesso modo. Quando le specie che dipendono l'una dall'altra - come gli insetti impollinatori e le piante in cerca di impollinazione - non rispondono in modo simile alle mutevoli condizioni, le popolazioni soffrono.

In Giappone, la fioritura effimera della primavera Corydalis ambigua produce meno semi rispetto ai decenni precedenti perché ora fiorisce prima di quando i bombi, i suoi principali impollinatori, sono attivi. Allo stesso modo, le popolazioni di pigliamosche pezzati - uccelli migratori a lunga distanza che arrivano ancora ai loro terreni di riproduzione al momento regolare - sono in forte calo, perché le popolazioni di bruchi che i pigliamosche mangiano ora raggiungono il picco prima dell'arrivo degli uccelli.

La primavera arriva prima negli Stati Uniti e non è sempre una buona notizia Questa mappa mostra quando si era accumulato abbastanza calore primaverile per iniziare l'attività primaverile negli impianti di inizio stagione nel 2019. Rete nazionale di fenologia degli Stati Uniti

Il calore seguito dal gelo può uccidere

Le sorgenti precedenti possono devastare preziose colture agricole. Ciliegio, pesca, pera, mela e susino sbocciano durante i primi periodi di caldo. Il gelo successivo può uccidere le fioriture, il che significa che gli alberi non produrranno frutti.

Nel marzo 2012, i fiori di ciliegio del Michigan si sono aperti presto dopo che le temperature sono salite negli anni '80. Quindi almeno 15 gelate da fine marzo a maggio distrutto il 90% del raccolto, causando danni per 200 milioni di dollari. E nel 2017, dopo che i peschi della Georgia sono fioriti durante un incantesimo caldo estremamente precoce, il gelo ha ucciso fino all'80% del raccolto.

Le primavere colpiscono anche piante e giardini ornamentali. Si affrettano sintomi di allergia e l'aspetto di parassiti del tappeto erboso. Specie popolari come i tulipani si aprono prima di una decina o più fa. Negli ultimi anni, i tulipani sono sbocciati prima delle feste del "tempo dei tulipani" a Iowa, Oregon e Michigan.

I ciliegi intorno al bacino di marea di Washington DC fioriscono a periodi drammaticamente diversi di anno in anno. Si prevede che fioriranno settimane di anticipo del National Cherry Blossom Festival nei prossimi decenni.

Turni di primavera per regione

L'inizio della primavera non sta avanzando allo stesso ritmo in tutti gli Stati Uniti. Nel uno studio recente con i climatologo Michael Crimmins, Ho valutato i cambiamenti nell'arrivo del caldo primaverile negli ultimi 70 anni.

Abbiamo scoperto che nel nord-est il calore associato al limite dell'attività primaverile è aumentato di circa sei giorni negli ultimi 70 anni. Nel sud-ovest, l'avanzamento è stato di circa 19 giorni. Anche la primavera arriva molto prima nelle Southern Rockies e nel Pacifico nord-occidentale. Al contrario, nel sud-est i tempi della primavera sono cambiati poco.

Anche se la tendenza decennale verso le primavere precedenti è chiara, i modelli meteorologici che si svolgono in tutto il continente possono variare drasticamente l'inizio della stagione di anno in anno in qualsiasi punto. Il Rete nazionale di fenologia degli Stati Uniti produce mappe che documentano l'inizio dell'attività biologica nel corso della stagione primaverile.

La rete mantiene anche a mappa dal vivo mostrando dove è arrivata la primavera. In alcune parti del sud-est, la primavera 2020 è stata la prima in decenni.

Aiuta gli scienziati a documentare il cambiamento

Mentre numerosi studi hanno documentato chiari cambiamenti nei tempi di attività in alcune piante e animali, gli scienziati non hanno quasi nessuna informazione sui cicli della maggior parte delle milioni di specie sulla Terra. Né conoscono ancora le conseguenze di tali cambiamenti.

Un modo importante per colmare le lacune della conoscenza è documentare ciò che sta accadendo sul campo. La rete nazionale di fenologia degli Stati Uniti gestisce un programma chiamato Quaderno della natura adatto a persone di quasi tutte le età e livelli di abilità per tenere traccia dell'attività stagionale nelle piante e negli animali. Dall'inizio del programma nel 2009, i partecipanti hanno contribuito con oltre 20 milioni di dischi.

Questi dati sono stati utilizzati in oltre studi 80e stiamo cercando ulteriori osservazioni da parte del pubblico che possano aiutare gli scienziati a capire che cosa cambia il tempismo della natura e quali sono le conseguenze. Diamo il benvenuto a nuovi volontari che possono aiutarci a svelare questi misteri.

Circa l'autore

Theresa Crimmins, direttore della rete nazionale di fenologia degli Stati Uniti, University of Arizona

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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