Anelli degli alberi e dati meteorologici avvertono di Megadrought

Anelli degli alberi e dati meteorologici avvertono di Megadrought

La siccità copre la parte della California nel 2014. Immagine: di Pete Souza (dominio pubblico), tramite Wikimedia Commons

Gli agricoltori negli Stati Uniti occidentali sanno di avere una siccità, ma potrebbero non rendersi ancora conto che questi aridi anni potrebbero diventare una mega siccità.

I cambiamenti climatici potrebbero spingere gli Stati Uniti occidentali e il nord del Messico verso il periodo più grave e prolungato di siccità osservato in mille anni di storia degli Stati Uniti, una vera e propria mega siccità.

Le forze atmosferiche naturali hanno sempre innescato incantesimi prolungati con poca pioggia. Ma il riscaldamento guidato da un uso improprio di combustibili fossili da parte dell'uomo potrebbe ora peggiorare la situazione.

L'avvertimento di ciò che gli scienziati del clima definiscono un megadolt - delineato nel giornale Scienze - non si basa su simulazioni al computer, ma sulla testimonianza diretta di oltre un secolo di dati meteorologici e sulla storia molto più lunga raccontata da 1200 anni consecutivi di prove conservate negli anelli di crescita annuali degli alberi che forniscono una registrazione dei livelli mutevoli di umidità del suolo.

“Studi precedenti erano in gran parte proiezioni modello del futuro. Non stiamo più guardando alle proiezioni, ma a dove siamo ora ", ha detto Park Williams, bioclimatologo dell'Osservatorio della Terra di Lamont Doherty della Columbia University negli Stati Uniti.

"Ora abbiamo abbastanza osservazioni sulla siccità attuale e sui registri degli anelli degli alberi della siccità passata per dire che siamo sulla stessa traiettoria delle peggiori siccità preistoriche".

Ripetendo il passato

Ricerche precedenti hanno già collegato la siccità catastrofica a tumulto tra le civiltà precolombiane nel sud-ovest americano.

Anche studi di altri gruppi lo hanno avvertito quello che è successo in passato potrebbe succedere di nuovo, poiché le emissioni di anidride carbonica dalla combustione di combustibili fossili arricchiscono l'atmosfera, aumentano le temperature e accendono i suoli dell'ovest degli Stati Uniti.

Il riscaldamento globale è stato ripetutamente collegato all'ultima devastante siccità in California e a il possibile ritorno delle condizioni del contenitore della polvere nella cintura di grano del Midwest.

L'ultimo studio fornisce un'analisi a lungo termine delle condizioni in nove stati degli Stati Uniti, dall'Oregon e dal Montana nel nord fino alla California, nel New Mexico e in parte nel nord del Messico.

Con le prove conservate nei vecchi tronchi d'albero, gli scienziati hanno identificato dozzine di siccità nella regione dall'800 d.C. Hanno trovato quattro megadroughts - periodi in cui le condizioni sono diventate estreme - tra l'800 e il 1600. Da allora non ci sono state siccità che possano essere abbinate a questi - finora.

E poi i ricercatori hanno abbinato le prove dell'anello di alberi megadrought con i record di umidità del suolo raccolti nei primi 19 anni di questo secolo, e hanno confrontato questo con qualsiasi periodo di 19 anni nelle siccità preistoriche.

"Avremo bisogno di sempre più buona fortuna per uscire dalla siccità e sempre meno sfortuna per arrivare alla siccità"

Hanno scoperto che l'attuale prolungato periodo di siccità è già più pronunciato rispetto ai primi tre record di megadoltosità. La quarta megadendita, che andò dal 1575 al 1603, potrebbe essere stata la peggiore di tutte, ma la partita con gli anni attuali è così vicina che nessuno può esserne sicuro.

Ma il team dietro lo studio della scienza è sicuro di una cosa. Questa siccità in questo momento sta colpendo più ampi tratti di paesaggio in modo più coerente rispetto a qualsiasi delle precedenti megadilt, e questo, dicono, è una firma del riscaldamento globale. Tutti gli antichi megadrough durarono più a lungo, e talvolta molto più a lungo, di 19 anni, ma tutti iniziarono in un modo molto simile al presente.

Ha il manto nevoso nelle alte montagne occidentali caduto drammaticamente, il flusso dei fiumi si è ridotto, i livelli dei laghi sono diminuiti, gli agricoltori sono stati colpiti e la gli incendi sono diventati più prolungati e più intensi.

La siccità e persino la possibilità di un superamento possono essere un fatto della vita nell'ovest degli Stati Uniti. Durante i cicli atmosferici naturali occasionali, il Pacifico tropicale si raffredda e le tracce delle tempeste si spostano più a nord, portando la pioggia lontano dalle terre aride degli Stati Uniti.

Ma dal 2000, le temperature medie dell'aria negli stati occidentali sono aumentate di oltre 1.2 ° C rispetto al normale nei secoli precedenti. Quindi i suoli già affamati di pioggia hanno iniziato a perdere l'umidità accumulata a un ritmo sempre crescente.

Peggiorata dal riscaldamento

Senza il riscaldamento globale aggiuntivo, questa siccità sarebbe potuta accadere in ogni caso, e forse è stata addirittura l'undicesima peggiore mai registrata, piuttosto che quasi la peggiore in assoluto nell'esperienza umana.

"Non importa se questa è esattamente la peggiore siccità di sempre", ha detto Benjamin Cook, coautore del Goddard Institute for Space Studies della Nasa. "Ciò che conta è che è stato reso molto peggio di quanto avrebbe potuto essere a causa dei cambiamenti climatici".

I ricercatori hanno anche scoperto che il 20 ° secolo è stato il secolo più umido dell'intero record di 1200 anni, e questa fornitura di acqua relativamente abbondante deve aver contribuito ad arricchire l'Ovest degli Stati Uniti e rendere la California, ad esempio, diventare lo Stato d'oro, il più popoloso del NOI.

"Poiché lo sfondo si sta riscaldando, i dadi sono sempre più caricati verso siccità più lunghe e più gravi", ha detto il professor Williams. “Potremmo essere fortunati e la variabilità naturale porterà più precipitazioni per un po '.

"Ma andando avanti, avremo bisogno sempre più di buona fortuna per uscire dalla siccità e sempre meno sfortuna per arrivare alla siccità." - Rete di notizie sul clima

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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