Tre miliardi di persone vivranno davvero a temperature calde come il Sahara entro il 2070?

Tre miliardi di persone vivranno davvero a temperature calde come il Sahara entro il 2070? Mappa del mondo che mostra le temperature medie annuali. Yarr65 / shutterstock

Gli esseri umani sono creature straordinarie, in quanto mostrano di poter vivere in quasi tutti i climi. Pensa agli Inuit che vivono nell'Artico o ai beduini nei deserti del Nord Africa. Ma un nuovo studio suggerisce che gli esseri umani, come qualsiasi animale o pianta, hanno un clima preferito o una nicchia ambientale in cui prosperano - e il cambiamento climatico sposterà miliardi di persone fuori da questa zona di comfort.

Lo studio, pubblicato sulla rivista PNAS, è stato scritto da un team internazionale di scienziati guidato da Chi Xu dell'Università di Nanchino. In primo luogo hanno dimostrato che negli ultimi 6,000 anni la maggior parte delle persone ha vissuto in regioni in cui la temperatura media annuale è sempre stata tra gli 11 ° C (circa equivalente al clima di Londra) e i 15 ° C (Roma o Melbourne).

I futuri cambiamenti climatici influenzeranno questa temperatura media e nella sua massima estremo significherebbe 3.5 miliardi di persone al di fuori della loro attuale nicchia climatica. In effetti uno su tre di noi sperimenterebbe temperature medie annue di oltre 29 ° C, un clima attualmente vissuto dagli umani solo in una manciata di insediamenti desertici più caldi.

La nicchia umana

Al centro di questo esperimento mentale c'è il concetto di "nicchia climatica" umana, o la gamma ambientale in cui prosperano gli esseri umani moderni. E questa gamma è cambiata nel tempo. Come umani si è evoluto dai primati in Africa, la nicchia climatica dei nostri antenati era controllata dalla loro stessa fisiologia. Gli umani moderni sono più a loro agio tra 21 ° C e 27 ° C, ei nostri antenati vivevano in regioni dell'Africa con questa temperatura media annuale.

Ma questa fascia climatica si espanse poi in modo massiccio man mano che i primi esseri umani imparavano ad addomesticare il fuoco, a immagazzinare e trasportare acqua potabile, a fabbricare vestiti e costruire rifugi. Come ho trovato in la mia ricerca, questi sviluppi alla fine ci hanno permesso di stabilirci in tutti i continenti tranne l'Antartide.

Tre miliardi di persone vivranno davvero a temperature calde come il Sahara entro il 2070? Zona di comfort per il clima umano adattata da MA Maslin da [TR Oke Boundary Layer Climates (1988) Adattato da Mark Maslin di TR Oke Boundary Layer Climates (1988), Autore previsto

La nostra nicchia climatica si è nuovamente ristretta con il invenzione dell'agricoltura, a partire da circa 10,000 anni fa. L'addomesticamento di animali e piante avvenne alla fine dell'era glaciale e apparve in modo indipendente in almeno dieci posti in tutto il mondo, tra cui Asia, Americhe e Africa. Da ognuna di queste aree i nuovi agricoltori si spargono, in competizione con i cacciatori-raccoglitori indigeni e spingendoli verso terre marginali. Oggi, 75% del cibo nel mondo viene generato da 12 piante e cinque specie animali addomesticate durante questa prima ondata.

Man mano che gli agricoltori si espandevano dalle regioni più calde verso terre più temperate, la loro produttività aumentò significativamente. L'aumento della produzione alimentare ha portato a un'espansione della popolazione umana e quindi la nicchia modellata del clima umano segue dove prosperano le nostre colture e gli animali domestici.

Uno sguardo più dettagliato al nuovo documento PNAS rivela che oggi ci sono in realtà due distinte nicchie del clima umano con due picchi di popolazione tra 11-15 ° C e 20-25 ° C. Quest'ultimo è in gran parte dovuto alle enormi popolazioni che vivono nelle regioni monsoniche del sud-est asiatico estremamente fertili.

La nostra futura nicchia sul clima

Man mano che i cambiamenti climatici riscaldano il pianeta, la temperatura media annuale di ciascuna regione aumenterà. Il nuovo studio suggerisce che i cambiamenti climatici estremi significherebbero che 3.5 miliardi di persone teoricamente dovrebbero spostarsi se volessero rimanere nella stessa fascia climatica di oggi. Anche se le forti politiche climatiche dovessero mantenere l'aumento della temperatura globale a 2 ° C, sostengono che 1.5 miliardi di persone dovrebbero teoricamente muoversi.

Tre miliardi di persone vivranno davvero a temperature calde come il Sahara entro il 2070? Le piccole aree scure hanno attualmente medie annuali superiori a 29 ° C. Entro il 2070, uno scenario di cambiamenti climatici estremi amplierebbe quest'area per includere tutte le regioni ombreggiate in rosso, ospiterà 3.5 miliardi di persone. Xu et al (2020)

La cosa deludente di questo studio è che l'attenzione si concentra principalmente sullo scenario peggiore, che per fortuna a causa dei cambiamenti nella produzione di energia e nell'efficienza è per fortuna non più realistico.

Se ti immergi nelle 23 pagine del materiale supplementare, gli autori hanno esaminato altri scenari futuri in cui il riscaldamento globale è meno grave, ma chi lo fa se non i fanatici della scienza come me? Mi sarei aspettato una presentazione più equilibrata, soprattutto perché gli scenari di riscaldamento più realistici sono ancora abbastanza spaventosi.

Lo studio inoltre non tiene conto del dinamico e adattabile natura della tecnologia umana e della società. Con il mutare delle zone climatiche sarà possibile trasferire nella nuova regione la conoscenza delle società che attualmente vivono in un clima più caldo.

Vincoli al lavoro esterno

Lo studio, tuttavia, fa un punto importante sulla sicurezza alimentare. La metà del cibo mondiale è prodotta da piccole aziende agricole con la maggior parte dell'energia fornita dal lavoro fisico svolto dagli agricoltori.

Tre miliardi di persone vivranno davvero a temperature calde come il Sahara entro il 2070? Miliardi di ore di lavoro si stanno già perdendo a temperature estreme. AJP / shutterstock

Mentre il mondo si surriscalda, ci saranno sempre più giorni in cui sarà fisicamente impossibile lavorare fuori, riducendo la produttività e la sicurezza alimentare. Il Commissione climatica di Lancet ha dimostrato che nel 150 sono stati persi oltre 2018 miliardi di ore di lavoro a causa della temperatura e dell'umidità estreme. Questo potrebbe doppia o addirittura quadrupla a seconda di quante persone lavorano nell'agricoltura rurale.

Prenotazioni a parte, questo è un brillante esperimento mentale. L'utilizzo delle nicchie storiche e attuali del clima umano ci mostra quante persone nel mondo, tra 1.5 e 3.5 miliardi, saranno spostate fuori dalla loro attuale gamma climatica a causa del riscaldamento globale. Sottolinea inoltre che le persone più colpite dal cambiamento delle zone climatiche sono le più povere e quelle che dipendono maggiormente dal cibo prodotto dai piccoli proprietari che lavorano all'esterno.The Conversation

Circa l'autore

Mark Maslin, professore di Scienze del sistema terrestre, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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