Questo è ciò che ha causato importanti cambiamenti climatici in passato

Cosa ha causato i principali cambiamenti climatici in passato? Shutterstock

La Terra ha avuto diversi periodi di alti livelli di anidride carbonica nell'atmosfera e alte temperature negli ultimi milioni di anni. Puoi spiegare cosa ha causato questi periodi, dato che in quei tempi non vi è stata combustione di combustibili fossili o altre fonti di rilascio di biossido di carbonio creato dall'uomo?

La combustione di combustibili fossili o di vegetazione è un modo per immettere nell'atmosfera l'anidride carbonica - ed è qualcosa in cui siamo diventati molto bravi. Gli umani stanno generando quasi 40 miliardi di tonnellate di anidride carbonica ogni anno, principalmente bruciando combustibili fossili.

L'anidride carbonica rimane nell'aria da secoli a millenni e si accumula nel tempo. Da quando abbiamo iniziato l'uso sistematico di carbone e petrolio come combustibile, circa 300 anni fa, la quantità di anidride carbonica nell'aria è aumentata di quasi la metà.

Questo è ciò che ha causato importanti cambiamenti climatici in passato NOAA

Oltre alle emissioni che aggiungiamo, le concentrazioni di anidride carbonica nell'aria vanno su e giù come parte del naturale ciclo del carbonio, guidato da scambi tra l'aria, gli oceani e la biosfera (vita sulla terra), e infine da processi geologici.

Cambiamenti naturali nell'anidride carbonica

Ogni anno, le concentrazioni di anidride carbonica aumentano e diminuiscono leggermente mentre le piante crescono in primavera e in estate e muoiono in autunno e in inverno. I tempi di questo ascesa e caduta stagionali è legato alle stagioni dell'emisfero settentrionale, poiché la maggior parte della superficie terrestre sulla Terra è lì.

Gli oceani svolgono anche un ruolo attivo nel ciclo del carbonio, contribuendo alle variazioni nel corso di alcuni mesi per rallentare i cambiamenti nel corso dei secoli. L'acqua dell'oceano assorbe direttamente l'anidride carbonica in uno scambio tra l'aria e l'acqua di mare. Piccole piante marine usano l'anidride carbonica per la fotosintesi e molti microscopici organismi marini usano composti del carbonio per creare conchiglie. Quando questi microrganismi marini muoiono e affondano sul fondo del mare, portano con sé il carbonio.

Collettivamente, la biosfera (ecosistemi terrestri e terrestri) e gli oceani si stanno assorbendo metà di tutto l'anidride carbonica emessa dall'uomoe questo rallenta il tasso di cambiamento climatico. Ma poiché il clima continua a cambiare e gli oceani si riscaldano ulteriormente, non è chiaro se la biosfera e gli oceani continueranno ad assorbire una frazione così grande delle nostre emissioni. Quando l'acqua si riscalda, è meno in grado di assorbire l'anidride carbonica e, poiché i cambiamenti climatici, molti ecosistemi vengono stressati e sono meno in grado di fotosintetizzare l'anidride carbonica.

Storia climatica profonda della Terra

Su scale temporali da centinaia di migliaia a milioni di anni, le concentrazioni di anidride carbonica nell'aria sono variate enormemente, così come il clima globale.

Questa ciclo del carbonio a lungo termine comporta la formazione e il decadimento della superficie terrestre stessa: attività della placca tettonica, accumulo e alterazione delle catene montuose, attività vulcanica prolungata e comparsa di nuovi fondali marini in presenza di faglie attive oceaniche.

La maggior parte del carbonio immagazzinato nella crosta terrestre è sotto forma di calcare, creato da gusci di organismi marini a base di carbonio che affondarono sul fondo dell'oceano milioni di anni fa.

L'anidride carbonica viene aggiunta all'aria quando i vulcani esplodono e viene espulsa dall'aria quando le rocce e le catene montuose si rovinano e si consumano. Questi processi richiedono in genere milioni di anni per aggiungere o sottrarre anidride carbonica dall'atmosfera.

Al giorno d'oggi, i vulcani aggiungono solo un po 'di anidride carbonica all'aria, intorno 1% di ciò che l'attività umana sta attualmente contribuendo. Ma ci sono stati momenti in cui l'attività vulcanica è stata notevolmente maggiore e ha emesso grandi quantità di anidride carbonica nell'aria.

Un esempio è di circa 250 milioni di anni fa, quando l'attività vulcanica prolungata ha aumentato drasticamente i livelli di biossido di carbonio nell'atmosfera. Queste furono eruzioni vulcaniche su vasta scala - che durarono per circa due milioni di anni e causando un'estinzione di massa.

Nel passato geologico più recente, negli ultimi 50 milioni di anni, i livelli di anidride carbonica sono gradualmente diminuiti nel complesso e il clima si è raffreddato, con alcuni alti e bassi. Una volta che le concentrazioni di biossido di carbonio sono diventate abbastanza basse (circa 300 parti per milione) tra due e tre milioni di anni fa, è iniziato l'attuale ciclo dell'era glaciale, ma il riscaldamento che le nostre emissioni stanno causando è più grande della tendenza del raffreddamento naturale.

Mentre il clima della Terra è cambiato in modo significativo in passato, è accaduto su scale temporali geologiche. Il carbonio nel petrolio e nel carbone che bruciamo rappresenta l'anidride carbonica assorbita dalla vegetazione centinaia di milioni di anni fa e poi depositata attraverso processi geologici nel corso di millenni. Abbiamo bruciato una parte significativa in pochi secoli.

Se le emissioni umane di anidride carbonica continueranno ad aumentare nel corso di questo secolo, potremmo raggiungere livelli non visto per decine di milioni di anni, quando la Terra aveva un clima molto più caldo con livelli del mare molto più alti e senza calotte glaciali.The Conversation

Circa l'autore

James Renwick, Professore, Geografia fisica (scienze del clima), Te Herenga Waka - Victoria University of Wellington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

Cambiamenti climatici: ciò che tutti hanno bisogno di sapere

di Joseph Romm
0190866101Il primer essenziale su quale sarà il problema determinante del nostro tempo, Cambiamenti climatici: ciò che tutti hanno bisogno di sapere® è una panoramica chiara della scienza, dei conflitti e delle implicazioni del nostro pianeta in via di riscaldamento. Da Joseph Romm, Chief Science Advisor per National Geographic Anni di vita pericolosamente serie e una delle "persone 100 di Rolling Stone che stanno cambiando l'America" Cambiamento climatico offre risposte user-friendly, scientificamente rigorose alle domande più difficili (e comunemente politicizzate) che circondano ciò che il climatologo Lonnie Thompson ha definito "un chiaro e presente pericolo per la civiltà". Disponibile su Amazon

Cambiamenti climatici: la seconda edizione della Scienza del riscaldamento globale e il nostro futuro energetico

di Jason Smerdon
0231172834Questa seconda edizione di Cambiamento climatico è una guida accessibile e completa alla scienza che sta dietro al riscaldamento globale. Illustrato in modo squisito, il testo è orientato verso gli studenti a vari livelli. Edmond A. Mathez e Jason E. Smerdon forniscono un'introduzione ampia e informativa alla scienza che è alla base della nostra comprensione del sistema climatico e degli effetti dell'attività umana sul riscaldamento del nostro pianeta. Mathez e Smerdon descrivono i ruoli che l'atmosfera e l'oceano giocare nel nostro clima, introdurre il concetto di equilibrio delle radiazioni e spiegare i cambiamenti climatici avvenuti in passato. Descrivono inoltre le attività umane che influenzano il clima, come le emissioni di gas serra e aerosol e la deforestazione, nonché gli effetti dei fenomeni naturali.  Disponibile su Amazon

La scienza del cambiamento climatico: un corso pratico

di Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XLa scienza del cambiamento climatico: un corso pratico utilizza attività di testo e diciotto esercizi spiegare e insegnare la scienza del riscaldamento globale e dei cambiamenti climatici, come gli esseri umani sono responsabili e cosa si può fare per rallentare o arrestare il tasso di riscaldamento globale e il cambiamento climatico. Questo libro è una guida completa e completa su un tema ambientale essenziale. Gli argomenti trattati in questo libro includono: come le molecole trasferiscono energia dal sole per riscaldare l'atmosfera, i gas serra, l'effetto serra, il riscaldamento globale, la rivoluzione industriale, la reazione di combustione, gli anelli di retroazione, il rapporto tra clima e clima, cambiamenti climatici, pozzi di carbonio, estinzione, impronta di carbonio, riciclaggio e energia alternativa. Disponibile su Amazon

Dall'editore:
Gli acquisti su Amazon vanno a coprire il costo di portarti InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com senza costi e senza inserzionisti che monitorano le tue abitudini di navigazione. Anche se fai clic su un link ma non acquisti questi prodotti selezionati, qualsiasi altra cosa tu compri nella stessa visita su Amazon ci paga una piccola commissione. Non c'è nessun costo aggiuntivo per te, quindi per favore contribuisci allo sforzo. Puoi anche utilizzare questo link da usare su Amazon in qualsiasi momento per aiutare a sostenere i nostri sforzi.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}

PROVA

Le ondate di calore marine stanno diventando più comuni e intense
Le ondate di calore marine stanno diventando più comuni e intense
by Jen Monnier, Enisa
Il miglioramento delle "previsioni meteorologiche" per gli oceani fa sperare in una riduzione della devastazione per la pesca e gli ecosistemi in tutto il mondo
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
Riscaldamento artico: le temperature record e gli incendi arrivano prima del previsto dagli scienziati?
Riscaldamento artico: le temperature record e gli incendi arrivano prima del previsto dagli scienziati?
by Christopher J White
È stato un brutto record. Il 20 giugno 2020, il mercurio ha raggiunto i 38 ° C a Verkhoyansk, in Siberia - il più caldo mai visto in ...
Abbiamo mappato le torbiere ghiacciate del mondo e ciò che abbiamo scoperto è stato molto preoccupante
Abbiamo mappato le torbiere ghiacciate del mondo e ciò che abbiamo scoperto è stato molto preoccupante
by Gustaf Hugelius
Le torbiere coprono solo una piccola percentuale della superficie terrestre globale, ma immagazzinano quasi un quarto di tutto il carbonio del suolo e quindi ...
Il clima sarà tanto caldo quanto temuto da alcuni?
Il clima sarà tanto caldo quanto temuto da alcuni?
by Steven Sherwood et al
Conosciamo i cambiamenti climatici all'aumentare delle concentrazioni di gas serra, ma l'esatta quantità di riscaldamento previsto rimane ...
Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record
Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record
by Josie Garthwaite
La ricerca dimostra che le emissioni globali di metano hanno raggiunto i livelli più alti mai registrati.
Come era il mondo l'ultima volta che i livelli di anidride carbonica erano a 400 ppm
Come era il mondo l'ultima volta che i livelli di anidride carbonica erano a 400 ppm
by James Shulmeister
L'ultima volta che i livelli globali di anidride carbonica erano costantemente pari o superiori a 400 parti per milione (ppm) era di circa quattro ...
Ciò che un oceano nascosto sotto il ghiaccio antartico rivela del clima futuro del nostro pianeta
Ciò che un oceano nascosto sotto il ghiaccio antartico rivela del clima futuro del nostro pianeta
by Craig Stevens e Christina Hulbe
Jules Verne mandò il suo sottomarino immaginario, il Nautilus, al Polo Sud attraverso un oceano nascosto sotto uno spesso ghiaccio ...

ULTIMI VIDEO

Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...
Che cos'è una tempesta di uragano e perché è così pericolosa?
Che cos'è una tempesta di uragano e perché è così pericolosa?
by Anthony C. Didlake Jr
Mentre l'uragano Sally si dirigeva verso la costa settentrionale del Golfo di martedì 15 settembre 2020, i meteorologi hanno avvertito di un ...
Il riscaldamento degli oceani minaccia le barriere coralline e presto potrebbe rendere più difficile ripristinarle
Il riscaldamento degli oceani minaccia le barriere coralline e presto potrebbe rendere più difficile ripristinarle
by Shawna Foo
Chiunque si occupi di un giardino in questo momento sa cosa può fare il caldo estremo alle piante. Il calore è anche una preoccupazione per un ...
Le macchie solari influenzano il nostro tempo ma non tanto quanto altre cose
Le macchie solari influenzano il nostro tempo ma non tanto quanto altre cose
by Robert McLachlan
Siamo diretti verso un periodo con una minore attività solare, cioè le macchie solari? Quanto durerà? Cosa succede al nostro mondo ...
Trucchi sporchi che gli scienziati del clima hanno dovuto affrontare in tre decenni dal primo rapporto dell'IPCC
Trucchi sporchi che gli scienziati del clima hanno dovuto affrontare in tre decenni dal primo rapporto dell'IPCC
by Marc Hudson
Trent'anni fa, in una piccola città svedese chiamata Sundsvall, l'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ...
Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record
Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record
by Josie Garthwaite
La ricerca dimostra che le emissioni globali di metano hanno raggiunto i livelli più alti mai registrati.
fuco forrest 7 12
Come le foreste degli oceani del mondo contribuiscono ad alleviare la crisi climatica
by Emma Bryce
I ricercatori stanno cercando di aiutare i kelp a conservare l'anidride carbonica molto sotto la superficie del mare.

ULTIMI ARTICOLI

Dio lo intendeva come un pianeta usa e getta: vi presento il pastore statunitense che predica la negazione del cambiamento climatico
Dio lo intendeva come un pianeta usa e getta: vi presento il pastore statunitense che predica la negazione del cambiamento climatico
by Paul Braterman
Ogni tanto ti imbatti in uno scritto così straordinario che non puoi fare a meno di condividerlo. Uno di questi pezzi è ...
La siccità e il caldo insieme minacciano il West americano
La siccità e il caldo insieme minacciano il West americano
by Tim Radford
Il cambiamento climatico è davvero una questione scottante. La siccità e il caldo simultanei sono sempre più probabili per la maggior parte del ...
La Cina ha appena sbalordito il mondo con il suo incremento nell'azione per il clima
La Cina ha appena sbalordito il mondo con il suo incremento nell'azione per il clima
by Hao Tan
Il presidente cinese Xi Jinping ha recentemente sorpreso la comunità globale impegnando il suo paese a ridurre le emissioni nette entro ...
In che modo il cambiamento climatico, la migrazione e una malattia mortale nelle pecore alterano la nostra comprensione delle pandemie?
In che modo il cambiamento climatico, la migrazione e una malattia mortale nelle pecore alterano la nostra comprensione delle pandemie?
by Super User
Un nuovo quadro per l'evoluzione dei patogeni espone un mondo molto più vulnerabile ai focolai di malattie rispetto a prima ...
Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
Cosa ci aspetta per il Movimento per il clima giovanile
by David Tindall
Gli studenti di tutto il mondo sono tornati in piazza alla fine di settembre per una giornata globale di azione per il clima per il primo ...
Gli storici incendi della foresta pluviale amazzonica minacciano il clima e aumentano il rischio di nuove malattie
Gli storici incendi della foresta pluviale amazzonica minacciano il clima e aumentano il rischio di nuove malattie
by Kerry William Bowman
Gli incendi nella regione amazzonica nel 2019 non hanno avuto precedenti nella loro distruzione. Migliaia di incendi avevano bruciato più di ...
Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
by Tim Radford
Gli incendi ora divampano sotto le nevi artiche, dove un tempo bruciavano anche le foreste pluviali più umide. Il cambiamento climatico offre improbabili ...
Le ondate di calore marine stanno diventando più comuni e intense
Le ondate di calore marine stanno diventando più comuni e intense
by Jen Monnier, Enisa
Il miglioramento delle "previsioni meteorologiche" per gli oceani fa sperare in una riduzione della devastazione per la pesca e gli ecosistemi in tutto il mondo