Il clima sarà tanto caldo quanto temuto da alcuni?

Il clima sarà tanto caldo quanto temuto da alcuni? Shutterstock

Conosciamo i cambiamenti climatici all'aumentare delle concentrazioni di gas serra, ma l'esatta quantità di riscaldamento previsto rimane incerta.

Gli scienziati lo studiano in termini di "sensibilità al clima di equilibrio" - l'aumento della temperatura per un raddoppio prolungato delle concentrazioni di biossido di carbonio. La sensibilità climatica all'equilibrio è stata a lungo stimata in un intervallo probabile di 1.5-4.5 ℃.

Secondo le nostre attuali traiettorie di emissioni, le concentrazioni di biossido di carbonio nell'atmosfera probabilmente raddoppieranno tra il 2060 e il 2080, rispetto alle concentrazioni prima della rivoluzione industriale. Prima di allora, erano cambiati poco per millenni.

A grande nuova valutazione ha ora calcolato un intervallo di 2.6–3.9 ℃. Questo implica che stime allarmanti da alcuni recenti modelli climatici sono improbabili, ma anche che stime confortatamente basse di altri studi sono ancora meno probabili.

Più riscaldamento, maggiori impatti

Gli impatti attuali e futuri dei cambiamenti climatici includono ondate di calore, cambiamenti nelle piogge e negli schemi di siccità e mare in aumento. La loro gravità dipende da quanto riscaldamento ha luogo.

Le attività umane sono il principale fattore determinante delle temperature future, quindi un mondo con un controllo aggressivo delle emissioni appare molto diverso da un mondo in cui le emissioni continuano ad aumentare.

Anche se sapessimo esattamente come cambieranno le emissioni in futuro, l'esatta quantità di riscaldamento che ne deriverebbe rimane incerta.

Il clima sarà tanto caldo quanto temuto da alcuni? Sono ancora necessarie misure drastiche per frenare il cambiamento climatico. Shutterstock

La nostra nuova analisi della sensibilità climatica di equilibrio riduce sostanzialmente questa incertezza, combinando la comprensione moderna della fisica atmosferica con dati moderni, storici e preistorici utilizzando solidi metodi statistici.

I risultati indicano che il riscaldamento sostanziale è molto più solido di quanto pensassimo.

Una questione di probabilità

In 1979, un rapporto lungimirante stimato per la prima volta che la sensibilità climatica all'equilibrio cade da qualche parte tra 1.5 ℃ e 4.5 ℃. Quindi, se le concentrazioni di biossido di carbonio raddoppiassero, le temperature globali alla fine aumenterebbero da qualche parte in tale intervallo.

La larghezza di questo intervallo è un problema. Se la sensibilità climatica all'equilibrio si colloca nella fascia bassa dell'intervallo, i cambiamenti climatici potrebbero essere gestibili con politiche nazionali relativamente rilassate.

Al contrario, un valore vicino alla fascia alta sarebbe catastrofico se non si intraprendessero azioni drastiche per ridurre le emissioni e attirare anidride carbonica dall'atmosfera.

Di conseguenza, il restringimento del range di sensibilità climatica all'equilibrio è stato al centro delle scienze del clima. Sebbene le stime recenti non siano realmente cambiate, gli scienziati del clima hanno imparato molto sulla probabilità di ogni risultato.

Ad esempio, al cotone biologico viene applicata l'etichetta Rapporto 2013 del gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) ha stimato una probabilità minima di due terzi che la sensibilità climatica all'equilibrio rientri nell'intervallo 1.5–4.5 ℃. Ciò implica che esiste una possibilità fino a un terzo che la sensibilità climatica all'equilibrio sia più bassa o, preoccupante, molto più alta.

Il clima sarà tanto caldo quanto temuto da alcuni? C'è solo una probabilità del 17% che continueremo a riscaldarci a meno di 2 ℃, nello scenario di emissioni globali più basso. Shutterstock

Recentemente, il potenziale per le sensibilità ad alto clima ha attirato ulteriore attenzione dopo i risultati di nuovi modelli climatici valori suggeriti superiore a 5 ℃.

La nostra nuova valutazione esclude le sensibilità al clima basso, trovando solo una probabilità del 5% che la sensibilità climatica all'equilibrio sia inferiore a 2.3 ℃.

Sul lato più luminoso, troviamo anche una bassa probabilità che superi i 4.5 ℃. Vincolare la probabilità precisa di un intervallo di sensibilità climatica ad alto equilibrio è difficile e dipende in una certa misura da come vengono interpretate le prove. Tuttavia, le previsioni allarmanti dei nuovi modelli sembrano improbabili.

Scopriamo anche che le probabilità che il mondo superi l'obiettivo di Parigi Accord di 2 ℃ entro la fine di questo secolo sono del 17% nello scenario di emissioni più basse considerato dall'IPCC, del 92% in uno scenario che approssima gli sforzi attuali e del 100% sotto il più alto- scenario di emissione.

Perché il nostro studio è diverso

La nuova valutazione utilizza diversi elementi di prova. Uno è il recente passato storico dall'industrializzazione, durante il quale le temperature sono aumentate di circa 1.1 ℃.

Abbiamo confrontato questo con la conoscenza dei fattori naturali del clima in questo periodo (come lievi cambiamenti nell'emissione solare e alcune importanti eruzioni vulcaniche), aumenti causati dall'uomo nell'anidride carbonica atmosferica e altri gas serra e cambiamenti nella superficie terrestre.

In secondo luogo, la valutazione utilizza i dati per le variazioni di temperatura e i processi naturali alla base delle ere glaciali e dei periodi caldi in periodi preistorici.

In terzo luogo, utilizza le leggi fisiche e le osservazioni attuali per valutare il modo in cui il pianeta risponde ai cambiamenti, ad esempio esaminando brevi episodi di riscaldamento o raffreddamento.

Una conclusione è particolarmente coerente tra tutte le linee di prova. A meno che la sensibilità climatica all'equilibrio non sia maggiore di 2 ℃, non possiamo spiegare né il riscaldamento che abbiamo già visto dall'industrializzazione, le ere glaciali nel passato della Terra, né alcuni aspetti di come funzionano i cambiamenti climatici oggi.

Ciò dimostra inequivocabilmente che gli sforzi rilassati contro le emissioni di carbonio non eviteranno un sostanziale riscaldamento.

Questa non è l'ultima parola

La nuova valutazione non è affatto l'ultima parola. Restringe la gamma, ma non sappiamo ancora esattamente quanto farà caldo.

La nostra valutazione contribuirà anche all'imminente Rapporto IPCC, ma il panelist ovviamente effettuerà una valutazione indipendente. E ulteriori ricerche potrebbero restringere la gamma in futuro.

Sebbene sia improbabile un'alta sensibilità, non possono essere completamente escluse. Ma se l'aumento della temperatura è moderato o alto, il messaggio è lo stesso: sono necessarie misure drastiche per frenare il cambiamento climatico.

Fondamentalmente, la nuova valutazione dimostra chiaramente che scommettere su basse sensibilità e la mancata attuazione di misure drastiche è rischioso al punto di irresponsabilità.The Conversation

Circa l'autore

Steven Sherwood, ARC Laureate Fellow, Climate Change Research Center, UNSW; Eelco Rohling, professore di oceano e cambiamenti climatici, Australian National Universitye Katherine Marvel, ricercatrice associata, NASA

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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