Riscaldamento artico: le temperature record e gli incendi arrivano prima del previsto dagli scienziati?

Riscaldamento artico: le temperature record e gli incendi arrivano prima del previsto dagli scienziati? LuYago / Shutterstock

È stato un brutto record. Il 20 giugno 2020, il mercurio ha raggiunto 38 ° C a Verkhoyansk, in Siberia, la più calda che sia mai stata nell'Artico nella storia. Con le ondate di caldo arrivarono gli incendi e all'inizio di agosto si stavano verificando circa 600 fuochi individuali rilevato ogni giorno. All'inizio di settembre, parti dell'Artico siberiano erano in fiamme dalla seconda settimana di giugno.

Le emissioni di CO₂ di questi incendi sono aumentate di oltre un terzo rispetto al 2019, secondo gli scienziati del Copernicus Atmosphere Monitoring Service. Gli incendi hanno prodotto circa 244 megatoni di CO₂ tra gennaio e agosto, rilasciando carbonio immagazzinato per migliaia di anni.

L'estate del 2019 era già un Persona che infrange i record per temperature e incendi attraverso l'Artico. Vedere questi eventi svolgersi di nuovo nel 2020 - su scala ancora più ampia - ha il comunità scientifica preoccupata. Cosa significa tutto questo per l'Artico, il cambiamento climatico e il resto del mondo?

Prima del previsto?

Anche con il cambiamento climatico, si prevedeva che la forte ondata di caldo estivo del 2020 si sarebbe verificata, in media, meno di una volta ogni 130 anni. Le osservazioni di incendi nell'Artico sono piuttosto limitate prima della metà degli anni '1990, ma non ci sono prove di incendi altrettanto estremi negli anni precedenti avviato il monitoraggio di routine.

È probabile che le temperature più elevate a livello globale stiano determinando l'aumento degli incendi frequenza e durata. Ma modellare gli incendi lo è difficile. I modelli climatici non prevedono gli incendi e non possono indicare quando si verificheranno eventi estremi futuri di anno in anno. Invece, i modellatori del clima si concentrano sulla possibilità di prevedere il giuste condizioni per eventi come incendi, come alte temperature e forti venti.

E queste proiezioni del modello climatico mostrano che il tipo di temperature estreme estive che abbiamo visto nell'Artico nel 2020 non era probabile che si verificasse fino al metà del 21 ° secolo, superando le previsioni di decenni.

Quindi, anche se è prevista una tendenza all'aumento delle alte temperature e delle condizioni adatte agli incendi modelli climatici, è allarmante che questi incendi siano così gravi, si siano verificati nella stessa regione per due anni consecutivi e siano stati causati da condizioni che non erano previste fino a più tardi in futuro.

Il fuoco brucia il sottobosco di un bosco boreale. L'Artico si sta riscaldando a un ritmo più veloce della media globale. Yelantsevv / Shutterstock

Circuiti di feedback sul clima

Allora, cosa sta causando questo rapido cambiamento? Negli ultimi decenni, le temperature nelle zone più settentrionali della Terra sono aumentate a un ritmo più rapido rispetto al resto del mondo, con il riscaldamento della regione polare a più di due volte il tasso della media globale.

Gli incendi causati da queste condizioni calde e secche sono verificano in foreste remote e scarsamente popolate, tundra e torbiere, dove c'è abbondanza di carburante.

Ma questi eventi estremi stanno fornendo anche preoccupanti prove del clima "anelli di retroazione", Che avrebbero dovuto verificarsi con il riscaldamento del clima. È qui che crescenti concentrazioni di gas serra nell'atmosfera contribuiscono a un ulteriore riscaldamento promuovendo eventi - come gli incendi - che rilasciano ancora più gas serra, creando un processo che si autoalimenta che accelera il cambiamento climatico.

Record Emissioni di CO₂ liberato dalle foreste artiche in fiamme durante l'estate del 2020 renderà le condizioni future ancora più calde. Ma la cenere e altri particolati degli incendi alla fine si depositeranno sul ghiaccio e sulla neve, rendendoli più scuri e accelerando il loro scioglimento riducendo la facilità con cui la loro superficie riflette la luce solare.

Il cambiamento climatico non è la causa diretta degli incendi di questa estate, ma sta contribuendo a creare le giuste condizioni per loro. Le temperature estreme e gli incendi osservati in tutto l'Artico nel 2020 sarebbero stati quasi impossibili senza l'influenza di cambiamenti climatici indotti dall'uomo - e si nutrono da soli.

E il resto del mondo?

Quando pensiamo all'Artico, non tendiamo a immaginare incendi e ondate di caldo: pensiamo alla neve e al ghiaccio e agli inverni lunghi e brutali. Eppure la regione sta cambiando sotto i nostri occhi. È troppo presto per dire se le ultime due estati rappresentino un cambiamento radicale permanente o un nuovo "regime antincendio", Per l'Artico. Solo osservazioni su un arco di tempo molto più lungo potrebbero confermarlo.

Ma questi eventi da record nell'Artico sono alimentati dalle influenze umane che stanno cambiando il clima del nostro mondo prima di quanto molti si aspettassero. Con modelli climatici prevedendo un futuro in cui è probabile che le aree già calde e soggette a incendi lo diventino di più, le temperature record del 2020 dipingono una tendenza preoccupante verso più o meno lo stesso.

L'Artico è in prima linea nel cambiamento climatico. Ciò a cui stiamo prima assistendo qui sono alcuni degli effetti più rapidi e intensi del cambiamento climatico. Sebbene l'impatto sia devastante - emissioni record di CO₂, foreste e suoli danneggiati, scioglimento del permafrost - questi eventi potrebbero rivelarsi un presagio di cose a venire per il resto del mondo.The Conversation

Circa l'autore

Christopher J White, docente senior in ingegneria idrica e ambientale, Università di Strathclyde

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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