Gli incendi della California segnalano l'arrivo di un'era del fuoco planetaria

Gli incendi della California segnalano l'arrivo di un'era del fuoco planetaria Il vento sferza la brace da un albero bruciato da un incendio a Riverside, California, ottobre 31, 2019. AP Photo / Ringo HW Chiu

Un altro autunno, più incendi, più rifugiati e case incenerite. Per la California, le fiamme sono diventate i colori dell'autunno.

Il fuoco a fuoco libero è la provocazione imminente per il caos, poiché le sue tempeste di brace stanno inghiottendo paesaggi. Ma nelle mani degli umani, la combustione è anche la causa più profonda. Le società moderne stanno bruciando paesaggi litici - una volta la biomassa vivente ora fossilizzata in carbone, gas e petrolio - che sta aggravando la combustione dei paesaggi viventi.

L'influenza non arriva solo attraverso cambiamento climatico, sebbene lo sia chiaramente un fattore. La transizione verso una civiltà dei combustibili fossili influenza anche il modo in cui le persone nelle società industriali vivono sulla terra e che tipo di pratiche antincendio adottano.

Anche senza i cambiamenti climatici, esisterebbe un grave problema di incendio. Le agenzie terrestri statunitensi hanno riformato le politiche a ripristinare il buon fuoco Da 40 a 50 anni fa, ma al di fuori di alcuni locali, non è stato possibile ottenere su larga scala.

I paesaggi litici sono stati riesumati e non sono solo alla base di quelli viventi. In effetti, una volta rilasciato, il litico sovrasta i vivi e i due diversi tipi di combustione interagiscono in modi che a volte competono e talvolta colludono. Come le linee elettriche che hanno scatenato così tanti incendi, i due incendi si stanno incrociando, con conseguenze letali.

I venti californiani di Santa Ana e Diablo possono favorire una crescita esplosiva degli incendi.

Fuoco come quadro

Come un storico del fuoco, So che nessun singolo fattore lo guida. Le fiamme sintetizzano l'ambiente circostante. Il fuoco è un'auto senza conducente che si snoda lungo la strada integrando tutto ciò che lo circonda.

A volte si confronta con una curva acuta chiamata cambiamento climatico. A volte è un incrocio difficile dove si incontrano paesaggio urbano e campagna. A volte sono rischi per la strada lasciati da incidenti passati, come barra di registrazione, erbe invasive o ambienti di post-combustione.

Il cambiamento climatico agisce come un esaltatore di prestazioni e, comprensibilmente, attira gran parte dell'attenzione perché è globale e la sua portata si estende oltre le fiamme agli oceani, alle estinzioni di massa e ad altri effetti a catena. Ma il cambiamento climatico non è di per sé sufficiente a giustificare la piaga dei megafire. Il clima integra molti fattori, così come il fuoco. La loro interazione rende difficile l'attribuzione.

Invece, considera il fuoco in tutte le sue manifestazioni come la narrativa informativa. L'inflessione critica nei tempi moderni si è verificata quando gli umani hanno iniziato a bruciare biomassa fossilizzata anziché vivente. Ciò ha messo in moto un "transizione pirica"Che ricorda la transizione demografica che accompagna l'industrializzazione man mano che le popolazioni umane si espandono, poi si allontanano. Qualcosa di simile accade con la popolazione di incendi, poiché nuove fonti di accensione e carburanti diventano disponibili mentre quelli vecchi persistono.

Negli Stati Uniti, la transizione ha provocato a ondata di incendi mostruosi che cavalcava le rotaie dell'insediamento - spara un ordine di grandezza più grande e più letale di quelli degli ultimi decenni. La pulizia della terra e la riduzione della disboscamento alimentarono conflitti seriali, che scoppiarono tra la fine del 19 e l'inizio del 20, i decenni calanti del Piccola era glaciale.

Gli incendi della California segnalano l'arrivo di un'era del fuoco planetaria Il grande incendio di 1910, che ha ucciso i vigili del fuoco 78 nell'Idaho (mostrato) e nel Montana, ha portato a mezzo secolo di gestione delle foreste incentrato sulla soppressione degli incendi. Biblioteca del Congresso / Wikipedia

Fu un periodo di caos catalizzato dalla fiamma che ispirò la conservazione sponsorizzata dallo stato e la determinazione ad eliminare la fiamma libera. Guidati dai silvicoltori, si credeva che il fuoco sui paesaggi potesse essere messo in gabbia, come nelle fornaci e nelle dinamo.

Alla fine, poiché la sostituzione tecnologica (pensa a sostituire le candele con le lampadine) e la soppressione attiva riducevano la presenza di fiamme libere, la popolazione di fuochi cadde al punto in cui il fuoco non poteva più svolgere il lavoro ecologico richiesto. Nel frattempo, la società si è riorganizzata attorno ai combustibili fossili, adattandosi alla combustione dei paesaggi litici e ignorando il fuoco latente in quelli viventi.

Ora le fonti sovraccaricano i pozzi: troppa biomassa fossile viene bruciata per essere assorbita all'interno di antichi limiti ecologici. I carburanti nel paesaggio vivente si accumulano e si riorganizzano. Il clima è sfavorevole. Quando la fiamma ritorna, come deve, arriva come un incendio.

Benvenuti nel Pirocene

Allarga un po 'l'apertura e possiamo immaginare che la Terra entri in un'era di fuoco paragonabile alle ere glaciali del Pleistocene, completo dell'equivalente pirico delle calotte glaciali, laghi pluviali, periglaciale lavare le pianure, estinzioni di massa e cambiamenti del livello del mare. È un'epoca in cui il fuoco è sia motore principale sia espressione principale.

Anche la storia del clima è diventata un sottoinsieme della storia del fuoco. La potenza di fuoco dell'umanità sottoscrive l'Antropocene, che è il risultato non solo dell'ingerenza umana ma di un particolare tipo di ingerenza attraverso il monopolio della specie dell'umanità sul fuoco.

L'interazione di questi due regni di fuoco non è stata molto studiata. È stato un tratto includere pienamente le pratiche antincendio umane nell'ecologia tradizionale. Ma il fuoco industriale, a differenza dei fuochi del paesaggio, è esclusivamente un prodotto del finagling umano, e quindi è rimasto fuori dai confini della scienza ecologica. È come se il lavandino intellettuale per la comprensione non potesse più contenere il nuovo regno del bruciare di quanto la natura non possa contenere le sue emissioni.

Eppure nell'umanità - le specie chiave di volta per il fuoco sulla Terra - quelle due arene di fuoco terrestre, come il fumo di fuochi separati disegnati in un'unica colonna convettiva, si stanno fondendo. Il loro dare e avere sta rimodellando il pianeta.

Nel mondo sviluppato, la combustione industriale organizza l'agricoltura, gli ambienti costruiti, gli ambienti peri-urbani e le riserve per le terre selvagge - tutte le cose disponibili per l'incendio del paesaggio. Le società combattono persino il fuoco del paesaggio con la forza contraria del fuoco industriale sotto forma di pompe, motori, aerei e veicoli per trasportare gli equipaggi. L'interazione dei due regni del fuoco determina non solo ciò che viene bruciato, ma anche ciò che deve essere bruciato e non lo è. Cambia il fuoco della strada guida verso il basso.

Sommare tutti gli effetti, diretti e indiretti: le aree in fiamme, le aree che devono essere bruciate, gli impatti fuori sede con bacini idrografici danneggiati che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana bacini atmosferici, le dipanarsi di biotas, il potere pervasivo del cambiamento climatico, l'innalzamento del livello del mare, un'estinzione di massa, l'interruzione della vita e degli habitat umani - e hai una pirogeografia che assomiglia stranamente a un'era glaciale per il fuoco. Hai un pirocene. I contorni di tale epoca stanno già diventando visibili attraverso il fumo.

Se ne dubiti, basta chiedere alla California.

Circa l'autore

Stephen Pyne, professore emerito, School of Life Sciences, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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