La NASA avverte che le attività umane stanno prosciugando l'Amazzonia

La NASA avverte che le attività umane stanno prosciugando l'Amazzonia

Un incendio brucia alberi accanto a pascoli nel bacino amazzonico a Ze Doca, in Brasile. (Foto: Mario Tama / Getty Images)

Uno scienziato ha affermato che "se continua così, la foresta potrebbe non essere più in grado di sostenersi", il che ostacolerebbe seriamente gli sforzi per limitare l'innalzamento della temperatura globale e prevenire la catastrofe climatica.

Mentre migliaia di fuochi intenzionali continuavano bruciare andane del più grande del mondo e la maggior parte della biodiversità Martedì foresta pluviale, la National Aeronautics and Space Administration avvertito quello basato su 20 anni di dati terrestri e satellitari, "le attività umane stanno prosciugando l'Amazzonia" e mettendo a repentaglio la sua capacità di sostenersi.

I risultati hanno esperti della NASA e oltre preoccupati per le implicazioni per l'Amazzonia, una foresta pluviale che attira ogni anno miliardi di tonnellate di anidride carbonica dall'atmosfera, che aiuta a limitare l'innalzamento della temperatura globale e prevenire ulteriori catastrofici cambiamenti climatici.

"Abbiamo osservato che negli ultimi due decenni, c'è stato un significativo aumento della secchezza dell'atmosfera e della domanda atmosferica di acqua sopra la foresta pluviale", disse Armineh Barkhordarian, ricercatrice presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA e autore principale dello studio pubblicato il mese scorso a Rapporti scientifici.

"Nel confrontare questa tendenza con i dati di modelli che stimano la variabilità climatica nel corso di migliaia di anni", ha continuato, "abbiamo stabilito che il cambiamento nell'aridità atmosferica è ben oltre ciò che ci si aspetterebbe dalla variabilità climatica naturale".

Barkhordarian ha sottolineato i livelli elevati di gas serra e l'attività umana in corso, in particolare gli incendi destinati a ripulire i terreni forestali per l'agricoltura e altri usi, come fattori chiave per l'aumento della secchezza, o ciò che lo studio ha descritto come una "recente tendenza all'aumento del deficit di pressione del vapore (VPD) sul Sud America tropicale nei mesi asciutti ".

Per quanto riguarda il modo in cui la tendenza all'essiccamento influisce sulla capacità della foresta pluviale di autosostenersi e aiutare a regolare il clima globale, il ricercatore della NASA e il co-autore dello studio Sassan Saatchi ha spiegato che "è una questione di domanda e offerta".

"Con l'aumento della temperatura e l'essiccazione dell'aria sopra gli alberi, gli alberi devono traspirare per rinfrescarsi e aggiungere più vapore acqueo nell'atmosfera. Ma il terreno non ha acqua in più per gli alberi," Disse Saatchi. "Il nostro studio mostra che la domanda sta aumentando, l'offerta sta diminuendo e se continua così, la foresta potrebbe non essere più in grado di sostenersi".

La biologa e attivista Sandra Steingraber, che non era coinvolta nello studio della NASA, detto Newsweek che "metà del biossido di carbonio che viene estratto dall'atmosfera dalla biosfera terrestre viene estratto dalle foreste tropicali".

"L'Amazzonia è un grande pozzo di carbonio ma la sua capacità di eliminare l'anidride carbonica dall'atmosfera è in declino", ha avvertito Steingraber. "Ciò contribuirà al caos climatico, trasformando le foreste tropicali da un pozzo di carbonio globale in una fonte di carbonio globale".

Le scoperte della NASA arrivano in mezzo preoccupazioni crescenti sulla distruzione umana dell'Amazzonia, in particolare sotto il presidente di estrema destra del Brasile, Jair Bolsonaro, entrato in carica a gennaio. Anche se il Brasile, sede della maggior parte dell'Amazzonia, ha fatto passi da gigante nel proteggere la foresta pluviale negli ultimi decenni, il governo di Bolsonaro ha "ridotto gli sforzi per combattere il disboscamento illegale, l'allevamento e il mining".

In un discorso all'Assemblea generale delle Nazioni Unite a settembre, Bolsonaro rivendicato che il suo governo "è solennemente impegnato nella conservazione dell'ambiente" e respinto a livello internazionale critica circa il picco di questa estate in la deforestazione e incendi corrispondenti nell'Amazzonia brasiliana come "attacchi sensazionalisti".

Tuttavia, critici come Márcio Astrini, coordinatore delle politiche pubbliche di Greenpeace Brasile, disse che "il discorso del presidente sull'ambiente era una truffa" e "Bolsonaro sta cercando di convincere il mondo che sta proteggendo l'Amazzonia, quando in realtà sta promuovendo lo smantellamento dell'ambiente".

Circa l'autore

Jessica Corbett è una scrittrice di Common Dreams. Seguila su Twitter: @corbett_jessica.

Questo articolo è originariamente apparso su Common Dreams

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