Le ondate di calore troppo calde e bagnate per la vita umana sono qui ora

Le onde di calore troppo calde e bagnate per la vita umana sono qui

I lavoratori del Bangladesh scavano un letto del fiume per un nuovo ponte. Immagine: di Kevin Krajick / Earth Institute

Le ondate di calore letali che trasportano aria troppo calda e umida per sopravvivere sono una minaccia che è arrivata, grazie ai cambiamenti climatici.

Scienziati che hanno ripetutamente messo in guardia future condizioni letali di temperatura e umidità causati da ondate di calore in un mondo di cambiamenti climatici hanno notizie tristi: quel futuro è già arrivato.

Hanno esaminato i registri locali per identificare migliaia di episodi in cui la pericolosa combinazione di alte temperature e alta umidità è salita a livelli ai quali gli esseri umani non potevano in teoria sopravvivere a lungo. Questi sono accaduti in Asia, Africa, Sud e Nord America e Australia.

Più di una dozzina di tali episodi sono già stati registrati nel Golfo Persico, una regione che - i ricercatori hanno avvertito anni fa - potrebbe un giorno diventare mortale per i lavoratori esterni.

Questi focolai di calore soffocante e umidità soffocante hanno, secondo i ricercatori nel diario Anticipi Scienza, finora confinati in aree localizzate e sono durati solo poche ore, ma ora stanno aumentando in frequenza e intensità.

Ci sono molti modi in cui il caldo estremo può portare alla morte - un gruppo ha identificato fino a 27 - ma nella sua forma più semplice, una specie adatta a mantenere una temperatura stabile tremando quando fa freddo e sudando quando troppo caldo può essere sopraffatta da temperature molto elevate, o in condizioni in cui il corpo non può più perdere calore perché l'aria è troppo umida per traspirazione per evaporare.

"Precedenti studi avevano previsto che ciò sarebbe accaduto tra diversi decenni, ma questo dimostra che sta accadendo proprio ora"

Gli scienziati misurano tali pericoli in base a quella che chiamano temperatura a "bulbo umido" e persino gli umani più forti e meglio adattati non possono lavorare in sicurezza all'aperto quando questo raggiunge i 32 ° C.

Letture potenzialmente fatali identificate nei rapporti orari di 7,877 stazioni meteorologiche tra il 1979 e il 2017 confermano che tali temperature hanno già raggiunto livelli pericolosi - e persino fino a 35 ° C - in Arabia Saudita, Doha in Qatar, negli Emirati Arabi Uniti, in Texas , Louisiana, Mississippi, Alabama e Florida negli Stati Uniti, India e Bangladesh, Cina meridionale, Australia nord-occidentale e Iran.

I ricercatori hanno iniziato ad avvertire anni fa di la nozionale minaccia del caldo estremo e dell'umidità estrema in un mondo in cui gli umani continuare a bruciare combustibili fossili e aumentare le concentrazioni di gas a effetto serra nell'atmosfera, e studi ripetuti hanno ha confermato la realtà del pericolo.

Gli esseri umani non possono sopravvivere a lungo in condizioni di "bulbo umido" all'aperto di 35 ° C. Il numero di letture oltre i 30 ° C è raddoppiato dal 1979. Vi sono state 1,000 letture di 31 ° C e 80 di 33 ° C.

"Precedenti studi hanno previsto che ciò sarebbe accaduto tra diversi decenni, ma questo dimostra che sta accadendo proprio ora", ha detto Colin Raymond, che ha completato la ricerca presso il Lamont-Doherty Earth Observatory presso la Columbia University, ma chi è ora al Jet Propulsion Laboratory della Nasa.

"I tempi di questi eventi aumenteranno e le aree che interessano cresceranno, in correlazione diretta con il riscaldamento globale." - Rete di notizie sul clima

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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