La contrazione dei ghiacciai ha creato uno squilibrio per la calotta glaciale della Groenlandia

La contrazione dei ghiacciai ha creato una nuova normalità per la calotta glaciale della Groenlandia
Mentre i ghiacciai della Groenlandia si ritirano, stanno perdendo ghiaccio a un ritmo sempre più veloce.
Michalea King, CC BY-ND

La Groenlandia è l'isola più grande della Terra e circa l'80% di essa è coperta da a gigantesca lastra di ghiaccio. I ghiacciai che scorrono lentamente collegano questo enorme serbatoio di acqua dolce ghiacciata all'oceano, ma a causa del cambiamento climatico, questi ghiacciai si stanno rapidamente ritirando.

Sono uno scienziato della terra che studia come i cambiamenti nei ghiacciai della Groenlandia influenzano la stabilità della calotta glaciale nel suo complesso. I ghiacciai sani sono di dimensioni e forma stabili e fungono da drenaggi per la calotta glaciale, trasportando il ghiaccio in mare. Mantengono un equilibrio in cui il ghiaccio aggiunto ogni anno equivale all'incirca al ghiaccio perso in mare.

Ma a causa del riscaldamento causato dal cambiamento climatico, quella dinamica è cambiata.

Per anni gli scienziati hanno assistito al ritiro dei ghiacciai di tutto il mondo. Ma la nostra ricerca ha scoperto che i ghiacciai lungo il confine della Groenlandia si sono ritirati così tanto da non essere più mantenere in equilibrio la calotta di ghiaccio che li alimenta.

Quando i ghiacciai si ritirano lungo le valli, scorrono più velocemente e portano più ghiaccio dall'entroterra al mare. Immagina un ingorgo: quando un'autostrada è piena zeppa di automobili o di ghiaccio scorre lentamente. Ma man mano che l'inceppamento o il ghiacciaio si riducono, il numero di auto o la quantità di ghiaccio che possono scorrere in un dato periodo aumenta.

La calotta glaciale della Groenlandia è ora sbilanciata. La nuova normalità è un perdita complessiva annua di ghiaccio.

Il punto in cui i ghiacciai incontrano il mare - chiamato fronte del distacco - è importante per la stabilità dell'intera calotta glaciale. Il ghiacciaio Jakobshavn si è ritirato da decenni.Il punto in cui i ghiacciai incontrano il mare - chiamato fronte del distacco - è importante per la stabilità dell'intera calotta glaciale. Il ghiacciaio Jakobshavn si è ritirato da decenni. Michalea King, CC BY-ND

Cambiamenti al limite, conseguenze per il tutto

Le lastre di ghiaccio si formano quando le nevicate si accumulano nel corso di migliaia di anni e si comprimono in strati su strati di ghiaccio. Ma il ghiaccio non è un materiale perfettamente rigido, si comporta come una specie di miele extra denso ma friabile.

Una volta che una calotta di ghiaccio diventa abbastanza alta, il ghiaccio inizia a fluire verso l'esterno a causa del suo stesso peso. Questo ghiaccio è incanalato lungo le valli verso l'oceano, formando ghiacciai di sbocco a flusso rapido. Questi ghiacciai possono muoversi tanto quanto miglia 10 per anno.

Sebbene i ghiacciai comprendano solo una regione ristretta ai margini della calotta glaciale, svolgono un ruolo enorme nel controllo della velocità con cui il ghiaccio viene drenato dalla calotta nell'oceano. Generalmente, un ghiacciaio che si estende per una lunga distanza attraverso una valle si muoverà più lentamente e scolare meno ghiaccio dalla calotta di ghiaccio che se fosse più corto.

La maggior parte dei ghiacciai della Groenlandia finisce nel mare, dove l'acqua dell'oceano si scioglie e indebolisce il ghiaccio fino a quando non si rompe in pezzi che cadono drammaticamente nel Nord Atlantico. Se il ghiaccio si perde nella parte anteriore del ghiacciaio più velocemente di quanto venga reintegrato dal ghiaccio a monte, il ghiacciaio si ritirerà nell'entroterra. Questo si chiama ritiro glaciale.

Il ritiro non solo accorcia la lunghezza del ghiacciaio, ma riduce anche il attrito tra il ghiaccio e le valli circostanti. Con una minore superficie di ghiaccio che tocca il suolo, il ghiaccio può scorrere più velocemente. Proprio come un ingorgo che si restringe, il ritiro prolungato del ghiacciaio si traduce in ghiacciai che scorrono più velocemente scolate la lastra di ghiaccio sopra più rapidamente.

La linea blu mostra l'attuale confine tra il ghiacciaio Jakobshavn (lato destro, grigio chiaro) e il ghiaccio galleggiante (centro, bianco) tra le pareti della valle (superiore e inferiore, grigio scuro). Le altre linee colorate mostrano dove si trovava questo confine negli anni precedenti.La linea blu mostra l'attuale confine tra il ghiacciaio Jakobshavn (lato destro, grigio chiaro) e il ghiaccio galleggiante (centro, bianco) tra le pareti della valle (superiore e inferiore, grigio scuro). Le altre linee colorate mostrano dove si trovava questo confine negli anni precedenti. Michalea King, CC BY-ND

Uno stato di perdita persistente

Le temperature dell'oceano e dell'aria hanno forti effetti sui ghiacciai. Tutti e due oceano e temperature dell'aria stanno sorgendo.

Per i ghiacciai della Groenlandia, il riscaldamento dell'oceano è la principale causa di ritiro glaciale. In media i ghiacciai si sono ritirati 3 chilometri dalla metà degli anni '1980, con la maggior parte di questo ritiro che si è verificato tra il 2000 e il 2005.

I miei colleghi e io abbiamo utilizzato migliaia di immagini satellitari per misurare i cambiamenti di lunghezza, spessore e velocità del flusso dei ghiacciai della Groenlandia. Con queste informazioni, abbiamo scoperto due cose importanti: la ritirata glaciale sta accelerando e la calotta glaciale sta perdendo una quantità sorprendente - e anche crescente - di ghiaccio ogni anno.

Il nostro team ha scoperto che oggi i ghiacciai si drenano 14% in più di ghiaccio dalla calotta glaciale all'anno - circa 500 miliardi di tonnellate - rispetto alla media tra il 1985 e il 1999. Questo flusso più veloce sta causando il restringimento della calotta glaciale che copre la maggior parte della Groenlandia, ma ha anche cambiato la dinamica dell'intero sistema.

La calotta glaciale è ora in un nuovo stato squilibrato di persistente perdita di massa. Prima del 2000, la perdita di ghiaccio equivaleva all'incirca a quella aggiunta dalle nevicate, quindi la calotta glaciale era stabile. Ora, le perdite di massa di ghiaccio superano costantemente i guadagni di massa, anche negli anni più freddi di accumulo di neve relativamente elevato. I ghiacciai agivano come un importante ingorgo stradale, tenendo sotto controllo la perdita di ghiaccio. Ora, tuttavia, il traffico scorre più liberamente e il ghiaccio è in grado di fluire più facilmente via dalla calotta glaciale.

Purtroppo, anche le temperature dell'aria più calde aumento della fusione superficiale, con conseguente minore accumulo di neve in Groenlandia. Dati tutti questi fattori, io e i miei colleghi ora stimiamo che la calotta glaciale possa vedere un aumento di massa nell'anno solo una volta al secolo.

In guai seri, ma non ancora condannato

Il nostro studio ha mostrato come il ritiro diffuso abbia determinato sia un aumento della scarica del ghiacciaio sia un passaggio alla perdita di massa della calotta glaciale persistente. Ma questo non significa che la calotta glaciale sia condannata. La ritirata continua e ulteriori aumenti della dimissione sono limitati dalla topografia.

Nel corso dei prossimi secoli, i ghiacciai potrebbero ritirarsi su un terreno più elevato e alla fine formare un completamente lastra di ghiaccio senza sbocco sul mare con flusso minimo - essenzialmente un grosso pezzo di ghiaccio seduto in cima alla Groenlandia senza ghiacciai che lo drenano. In questo scenario futuro, l'equilibrio della calotta glaciale sarebbe determinato solo dai cambiamenti della superficie - accumulo di neve e scioglimento della superficie. Questa perdita di ghiaccio sarebbe uguale metri di innalzamento del livello del mare.

A questo punto, il destino della calotta glaciale dipende semplicemente dal fatto che si stia sciogliendo più velocemente di quanto cresca dalla nevicata. In un mondo caldo in cui il cambiamento climatico non viene affrontato, la calotta glaciale si scioglierà lentamente e alla fine scomparirà. Ma se il cambiamento climatico viene controllato e le temperature più fresche vengono mantenute per un periodo prolungato, è possibile che la calotta glaciale della Groenlandia possa ricrescere. Quel giorno potrebbero trascorrere centinaia di anni nel futuro, ma sono le azioni compiute oggi che decideranno il destino della calotta glaciale della Groenlandia.The Conversation

L'autore

Michalea King, ricercatrice post-dottorato in scienze del clima, The Ohio State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Il futuro delle nostre città non è più quello di una volta. Il modello di città moderna che ha preso piede a livello mondiale nel XX secolo è sopravvissuto alla sua utilità. Non può risolvere i problemi che ha contribuito a creare, in particolare il riscaldamento globale. Fortunatamente, un nuovo modello di sviluppo urbano sta emergendo nelle città per affrontare in modo aggressivo le realtà dei cambiamenti climatici. Trasforma il modo in cui le città progettano e utilizzano lo spazio fisico, generano ricchezza economica, consumano e dispongono di risorse, sfruttano e sostengono gli ecosistemi naturali e si preparano per il futuro. Disponibile su Amazon

La sesta estinzione: una storia innaturale

di Elizabeth Kolbert
1250062187Nell'ultimo mezzo miliardo di anni, ci sono state cinque estinzioni di massa, quando la diversità della vita sulla terra improvvisamente e drammaticamente contratta. Gli scienziati di tutto il mondo stanno attualmente monitorando la sesta estinzione, che si preannuncia essere l'evento di estinzione più devastante dall'impatto con l'asteroide che ha spazzato via i dinosauri. Questa volta, il cataclisma siamo noi. In prosa che è allo stesso tempo sincera, divertente e profondamente informata, New Yorker la scrittrice Elizabeth Kolbert ci dice perché e come gli esseri umani hanno alterato la vita sul pianeta in un modo che nessuna specie ha mai avuto prima. La ricerca intrecciata in una mezza dozzina di discipline, le descrizioni delle specie affascinanti che sono già state perse e la storia dell'estinzione come concetto, Kolbert fornisce un resoconto commovente e completo delle scomparse che avvengono sotto i nostri occhi. Dimostra che la sesta estinzione è probabilmente l'eredità più duratura dell'umanità, costringendoci a ripensare alla domanda fondamentale su cosa significhi essere umani. Disponibile su Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival mentre il mondo si surriscalda

di Gwynne Dyer
1851687181Onde di rifugiati climatici. Dozzine di stati falliti. Guerra totale. Da uno dei grandi analisti geopolitici del mondo arriva uno sguardo terrificante sulle realtà strategiche del prossimo futuro, quando il cambiamento climatico spinge le potenze del mondo verso la politica di sopravvivenza spietata. Prescient e inflessibile, Guerre Climatiche sarà uno dei libri più importanti dei prossimi anni. Leggilo e scopri cosa stiamo andando. Disponibile su Amazon

Dall'editore:
Gli acquisti su Amazon vanno a coprire il costo di portarti InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com senza costi e senza inserzionisti che monitorano le tue abitudini di navigazione. Anche se fai clic su un link ma non acquisti questi prodotti selezionati, qualsiasi altra cosa tu compri nella stessa visita su Amazon ci paga una piccola commissione. Non c'è nessun costo aggiuntivo per te, quindi per favore contribuisci allo sforzo. Puoi anche utilizzare questo link da usare su Amazon in qualsiasi momento per aiutare a sostenere i nostri sforzi.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}

ULTIMI VIDEO

Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...
Che cos'è una tempesta di uragano e perché è così pericolosa?
Che cos'è una tempesta di uragano e perché è così pericolosa?
by Anthony C. Didlake Jr
Mentre l'uragano Sally si dirigeva verso la costa settentrionale del Golfo di martedì 15 settembre 2020, i meteorologi hanno avvertito di un ...
Il riscaldamento degli oceani minaccia le barriere coralline e presto potrebbe rendere più difficile ripristinarle
Il riscaldamento degli oceani minaccia le barriere coralline e presto potrebbe rendere più difficile ripristinarle
by Shawna Foo
Chiunque si occupi di un giardino in questo momento sa cosa può fare il caldo estremo alle piante. Il calore è anche una preoccupazione per un ...
Le macchie solari influenzano il nostro tempo ma non tanto quanto altre cose
Le macchie solari influenzano il nostro tempo ma non tanto quanto altre cose
by Robert McLachlan
Siamo diretti verso un periodo con una minore attività solare, cioè le macchie solari? Quanto durerà? Cosa succede al nostro mondo ...
Trucchi sporchi che gli scienziati del clima hanno dovuto affrontare in tre decenni dal primo rapporto dell'IPCC
Trucchi sporchi che gli scienziati del clima hanno dovuto affrontare in tre decenni dal primo rapporto dell'IPCC
by Marc Hudson
Trent'anni fa, in una piccola città svedese chiamata Sundsvall, l'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ...
Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record
Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record
by Josie Garthwaite
La ricerca dimostra che le emissioni globali di metano hanno raggiunto i livelli più alti mai registrati.
fuco forrest 7 12
Come le foreste degli oceani del mondo contribuiscono ad alleviare la crisi climatica
by Emma Bryce
I ricercatori stanno cercando di aiutare i kelp a conservare l'anidride carbonica molto sotto la superficie del mare.

ULTIMI ARTICOLI

Dio lo intendeva come un pianeta usa e getta: vi presento il pastore statunitense che predica la negazione del cambiamento climatico
Dio lo intendeva come un pianeta usa e getta: vi presento il pastore statunitense che predica la negazione del cambiamento climatico
by Paul Braterman
Ogni tanto ti imbatti in uno scritto così straordinario che non puoi fare a meno di condividerlo. Uno di questi pezzi è ...
La siccità e il caldo insieme minacciano il West americano
La siccità e il caldo insieme minacciano il West americano
by Tim Radford
Il cambiamento climatico è davvero una questione scottante. La siccità e il caldo simultanei sono sempre più probabili per la maggior parte del ...
La Cina ha appena sbalordito il mondo con il suo incremento nell'azione per il clima
La Cina ha appena sbalordito il mondo con il suo incremento nell'azione per il clima
by Hao Tan
Il presidente cinese Xi Jinping ha recentemente sorpreso la comunità globale impegnando il suo paese a ridurre le emissioni nette entro ...
In che modo il cambiamento climatico, la migrazione e una malattia mortale nelle pecore alterano la nostra comprensione delle pandemie?
In che modo il cambiamento climatico, la migrazione e una malattia mortale nelle pecore alterano la nostra comprensione delle pandemie?
by Super User
Un nuovo quadro per l'evoluzione dei patogeni espone un mondo molto più vulnerabile ai focolai di malattie rispetto a prima ...
Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
Cosa ci aspetta per il Movimento per il clima giovanile
by David Tindall
Gli studenti di tutto il mondo sono tornati in piazza alla fine di settembre per una giornata globale di azione per il clima per il primo ...
Gli storici incendi della foresta pluviale amazzonica minacciano il clima e aumentano il rischio di nuove malattie
Gli storici incendi della foresta pluviale amazzonica minacciano il clima e aumentano il rischio di nuove malattie
by Kerry William Bowman
Gli incendi nella regione amazzonica nel 2019 non hanno avuto precedenti nella loro distruzione. Migliaia di incendi avevano bruciato più di ...
Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
by Tim Radford
Gli incendi ora divampano sotto le nevi artiche, dove un tempo bruciavano anche le foreste pluviali più umide. Il cambiamento climatico offre improbabili ...
Le ondate di calore marine stanno diventando più comuni e intense
Le ondate di calore marine stanno diventando più comuni e intense
by Jen Monnier, Enisa
Il miglioramento delle "previsioni meteorologiche" per gli oceani fa sperare in una riduzione della devastazione per la pesca e gli ecosistemi in tutto il mondo