I Tropici alla fine diventeranno inabitabili?

I Tropici alla fine diventeranno inabitabili?
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Qual è l'impatto dell'aumento della temperatura ai tropici? Quante probabilità ci sono che le regioni lungo l'Equatore saranno inabitabili a causa delle alte temperature di bulbo umido come 35 ℃ e più in luoghi come Singapore? Abbiamo modelli che suggeriscono quanto è probabile e in che periodo?

Puoi trovare più di 3.3 miliardi di persone vivono ai tropici, rappresentando circa il 40% della popolazione mondiale. Nonostante alcune zone di ricchezza, come Singapore, anche i tropici ospitano circa 85% delle persone più povere del mondo e sono quindi particolarmente suscettibili agli impatti del cambiamento climatico.

Si prevede che i tropici sperimenteranno temperature in aumento e cambiamenti nelle precipitazioni, e la domanda è se questo potrebbe rendere questa regione inabitabile. Come sarebbe successo?

Stress termico

Gli esseri umani regolano la loro temperatura corporea in condizioni di caldo attraverso la sudorazione. Il sudore evapora e raffredda la pelle. Ma se le condizioni sono umide, la sudorazione e l'evaporazione sono molto meno efficaci.

Gli esseri umani possono sopravvivere e funzionare a temperature piuttosto elevate se l'umidità è bassa, ma con l'aumentare dell'umidità la nostra capacità di funzionare diminuisce rapidamente. Questo effetto è misurato da a indice di stress termico che mostra la temperatura apparente percepita in diverse condizioni di umidità relativa.

Dal punto di vista della salute umana, la temperatura del bulbo umido è fondamentale. Questa è la temperatura misurata da un termometro coperto da un panno umido e riflette la quantità massima di raffreddamento che può essere ottenuta per evaporazione.

Le temperature di bulbo umido sono elevate più problematico per la salute umana rispetto alle alte temperature assolute. Temperature del bulbo umido superiori a 35 ℃ sono pericolose per la vita perché causano ipertermia, il che significa che il corpo non può raffreddarsi e la temperatura corporea interna supera i 40 ℃.

Previsioni di modellazione climatica utilizzate dall'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) per il periodo 2080-2100 suggeriscono riscaldamento ai tropici di circa 1.6 ℃ in scenari di emissioni di fascia media e fino a 3.3 ℃ in scenari di emissioni elevate, con margini di errore di circa 0.5 ℃ su entrambe le previsioni.

Diverse parti del mondo rispondono in modi diversi al riscaldamento dovuto alle emissioni di gas serra. Il riscaldamento previsto ai tropici rappresenta circa il 40% dell'aumento della temperatura previsto nell'Artico.

Le regioni ad alta latitudine - estremo nord o sud dell'Equatore - si riscaldano più rapidamente della media globale perché il calore in eccesso nei tropici crea un gradiente di temperatura e pressione. Questo spinge il calore fino a quote più elevate e latitudini più elevate attraverso una circolazione atmosferica chiamata Cellula Hadley.

Più forte è il gradiente, più calore viene esportato.

Caldo in città

C'è un ulteriore fattore: l'urbanizzazione. Singapore è un buon posto per osservare l'effettivo cambiamento climatico ai tropici.

Città come Singapore diventeranno più calde. (i tropici alla fine diventeranno inabitabili)Città come Singapore diventeranno più calde. Flickr / Mohammad Hasan, CC BY-NC

Records da Singapore indicano che le temperature sono aumentate di 1.1 ℃ in 42 anni fino al 2014. Questo è quasi il doppio del tasso globale medio di riscaldamento ultimi decenni ed è opposto alle aspettative.

La differenza sembra essere dovuta a isola di calore effetto causato dalla città stessa. Questo è importante perché i cambiamenti nell'uso del suolo amplificano il cambiamento climatico globale di fondo e mettono le città tropicali a maggior rischio di calore estremo. Poiché le popolazioni sono concentrate nelle città, questo aumenta il rischio per la salute umana.

La temperatura media media per Singapore è di circa 27 ℃, mentre Giacarta in Indonesia è leggermente più calda. Alla scala della variazione di temperatura media annuale prevista, nessuna di queste città diventerebbe inabitabile. Ma anche un piccolo aumento della temperatura renderebbe la vita più difficile.

Questo è peggiorato almeno in alcune parti dei tropici, perché totale le precipitazioni sono in aumento, suggerendo un aumento dell'umidità a lungo termine. Per esempio, precipitazioni medie a Singapore è aumentato di oltre 500 mm, passando da 2,192 mm nel 1980 a 2,727 mm nel 2014.

Calore mortale

Le persone che lavorano all'aperto sono a maggior rischio, così come le popolazioni vulnerabili, compresi gli anziani. Sotto la traiettoria delle alte emissioni dell'IPCC, le morti dovute al caldo a Jakarta ad agosto sono dovrebbe aumentare da circa 1,800 nel 2010 a quasi 27,000 nel 2050.

Anche tenendo conto di un aumento significativo degli anziani con l'invecchiamento della popolazione indonesiana, ciò significa circa 15,000 morti in eccesso in questo mese. Le stime in base alle previsioni delle alte emissioni per i tropici e le medie latitudini suggeriscono circa a Diminuzione del 40% della capacità di svolgere lavori manuali durante il mese più caldo entro il 2050.

Questi impatti saranno più forti nei tropici stagionali umidi (come il Northern Territory of Australia), dove è previsto un riscaldamento più estremo rispetto alla zona equatoriale.

Le previsioni per Darwin, nel nord dell'Australia, suggeriscono un aumento dei giorni con temperature superiori a 35 ℃ da 11 giorni all'anno nel 2015 a una media di 43 giorni nello scenario di emissioni di fascia media (IPCC RCP4.5 scenario) entro il 2030 e una media di 111 giorni (intervallo 54-211) entro il 2090. Nello scenario a emissioni più elevate (IPCC RCP8.5), una media di 265 giorni sopra i 35 ℃ potrebbe essere raggiunta entro il 2090.

In sintesi, mentre si prevede che le temperature assolute aumenteranno più lentamente ai tropici rispetto alle latitudini più elevate e alle regioni polari, la combinazione di calore e umidità in aumento renderà la vita difficile, ma non impossibile.The Conversation

L'autore

James Shulmeister, Professore, Scuola di Scienze della Terra e dell'Ambiente, Università di Canterbury

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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