Gli esseri umani accendono quasi tutti gli incendi che minacciano le case

Gli esseri umani accendono quasi tutti gli incendi che minacciano le case
Una petroliera rilascia ritardante per aiutare a fermare la diffusione del 2015 Eyrie Fire ai piedi di Boise, Idaho, che è stato incendiato dalle scintille delle attrezzature da costruzione.
Austin Catlin, BLM / Flickr

L'estate e l'autunno sono la stagione degli incendi negli Stati Uniti occidentali. Negli ultimi anni, gli incendi hanno distrutto migliaia di case, costretto centinaia di migliaia di persone a evacuare ed esposto decine di milioni a fumo nocivo.

Gli incendi sono un disturbo naturale per queste regioni, ma se combinati con cambiamento climatico e crescita delle abitazioni nell'interfaccia selvaggia-urbana - zone in cui lo sviluppo si è diffuso in aree selvagge - sono diventate più grandi e più distruttive.

A peggiorare le cose, gli esseri umani sono responsabili dell'avvio di quasi tutti gli incendi nelle aree sviluppate che minacciano le case degli Stati Uniti. In uno studio pubblicato di recente, lo dimostriamo attraverso attività come combustione di detriti, uso dell'attrezzatura e incendio doloso, le persone si sono accese 97% degli incendi che minacciano la casa nell'interfaccia tra terre selvagge e urbane tra il 1992 e il 2015. Per fare un confronto, quando si contano anche gli incendi nelle aree sottosviluppate, 84% di tutti gli incendi tra il 1992 e il 2012, con i fulmini come principale causa naturale.

Comune e costoso

Gli incendi nelle aree sviluppate hanno minacciato un milione di case nei 48 stati inferiori che si trovavano entro i loro confini negli anni che abbiamo esaminato nel nostro studio. Questa cifra è cinque volte più grande rispetto alle stime precedenti, che non consideravano la minaccia di piccoli incendi, quelli che misurano meno di 1.5 miglia quadrate (4 chilometri quadrati).

Gli incendi provocati dall'uomo in queste zone hanno un prezzo elevato. In 15 anni, tra il 2000 e il 2014, i governi statali e locali hanno speso 4.1 miliardi di dollari per combattere gli incendi vicino alle case. Ciò equivale a un terzo del budget nazionale per il controllo degli incendi, anche se l'interfaccia tra aree selvagge e urbane rappresenta solo il 10% del territorio degli Stati Uniti.

E lo sviluppo in queste aree è in aumento. Tra il 1990 e il 2015, sono state costruite 32 milioni di nuove case nell'interfaccia selvaggia-urbana - un aumento di 145%.

Il cambiamento climatico si sta aggiungendo al problema rendendo la maggior parte degli Stati Uniti occidentali più caldi e asciutti, e quindi più incline a bruciare. Il riscaldamento che si è già verificato è legato a a raddoppio dell'area bruciata cumulativa nelle foreste degli Stati Uniti occidentali dal 1991.

Dal 2000, gli incendi hanno bruciato 10 delle aree più grandi dal 1970 (gli esseri umani incendiano quasi tutti gli incendi che minacciano le case)Dal 2000, gli incendi hanno bruciato 10 delle aree più estese dal 1970. Durante questi anni, le temperature medie estive degli Stati Uniti (giugno-agosto) sono aumentate costantemente. (Dati sul fuoco da NIFC, dati sulla temperatura da NOAA). Nathan Mietkiewicz, CC BY-ND

Mentre il riscaldamento continua, piccoli incendi provocati da persone accidentalmente o deliberatamente nell'interfaccia tra terre selvagge e città potrebbero trasformarsi in grandi incendi. Stagioni di fuoco più lunghe, l'aumento degli incendi e la disponibilità di più case da proteggere rappresentano una sfida per le risorse potenzialmente insormontabile.

Ma il fatto che le persone avviano la stragrande maggioranza degli incendi che minacciano le case significa anche che è possibile rimuovere questi incendi dall'equazione. Il modo per farlo è alterare comportamenti umani comuni che introducono accensioni. Le soluzioni chiave possono includere:

- Fare più manutenzione ordinaria delle infrastrutture, come linee elettriche.

- Organizzazione di campagne per ridurre l'utilizzo di fuochi d'artificio e altri esplosivi.

- Limitare l'uso di attrezzature motorizzate per i lavori in giardino e vietare la combustione di detriti in condizioni di caldo e secco.

- Esecuzione di più ustioni pianificate in aree ad alto rischio come l'interfaccia tra terre selvagge e città durante i periodi dell'anno a basso rischio di incendio. Questo lavoro dovrebbe mirare alle aree in queste zone dove i tassi di accensione e le minacce alle case sono alti. Queste aree dovrebbero ricevere un'elevata priorità per i trattamenti con carburante o la combustione prescritta come misure preventive.

Mode del momento suggerire che le persone non smetteranno di spostarsi in aree belle ma infiammabili. Ciò significa che più case saranno vulnerabili agli incendi e più persone saranno impegnate in attività che potrebbero avviarle. Pensiamo sia il momento per Orso affumicato di trasferirsi in periferia, con un nuovo slogan: "Solo tu puoi prevenire gli incendi che minacciano la tua casa".

Informazioni sugli autori

Nathan Mietkiewicz, Data Scientist, Rete nazionale di osservatori ecologici e Jennifer Balch, professore associato di geografia e direttrice, Earth Lab, University of Colorado Boulder

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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