Il riscaldamento degli oceani minaccia le barriere coralline e presto potrebbe rendere più difficile ripristinarle

Il riscaldamento degli oceani minaccia le barriere coralline e presto potrebbe rendere più difficile ripristinarle
Il riscaldamento dell'oceano determinato dal clima minaccia barriere coralline sane, come questa alle Hawaii.
Shawna Foo, CC BY-ND

Chiunque si occupi di un giardino in questo momento sa cosa può fare il caldo estremo alle piante. Il calore è anche una preoccupazione per un'importante forma di giardinaggio subacqueo: la crescita dei coralli e il loro "trapianto" o il loro trapianto per ripristinare le barriere coralline danneggiate.

L'obiettivo dell'outplanting è quello di aiutare il processo di recupero naturale delle barriere coralline coltivando nuovi coralli e spostandoli nelle aree danneggiate. È la stessa idea del reimpianto foreste che sono state pesantemente disboscate, o campi agricoli impoveriti che una volta erano praterie praterie.

Ho studiato come fattori di stress globali come riscaldamento dell'oceano e acidificazione colpiscono gli invertebrati marini per più di un decennio. In un studio pubblicato di recente, Ho lavorato con Gregory Asner analizzare gli impatti della temperatura sui progetti di ripristino della barriera corallina. I nostri risultati hanno mostrato che il cambiamento climatico ha innalzato le temperature della superficie del mare vicino a un punto che renderà molto difficile la sopravvivenza dei coralli impiantati.

Il riscaldamento degli oceani minaccia le barriere coralline e presto potrebbe rendere più difficile ripristinarle
CC BY-ND

Giardinaggio di corallo

barriere coralline sostenere oltre il 25% della vita marina fornendo cibo, riparo e un posto per pesci e altri organismi per riprodursi e allevare piccoli. Oggi, riscaldamento degli oceani guidato dal cambiamento climatico sta stressando le barriere coralline in tutto il mondo.

Causa l'aumento della temperatura dell'oceano eventi di sbiancamento - episodi in cui i coralli espellono le alghe che vivono al loro interno e forniscono ai coralli la maggior parte del loro cibo, oltre ai loro colori vivaci. Quando i coralli perdono le loro alghe, diventano meno resistenti a fattori di stress come le malattie e alla fine possono morire.

Centinaia di organizzazioni in tutto il mondo stanno lavorando per ripristinare le barriere coralline danneggiate coltivando migliaia di piccoli frammenti di corallo nei vivai, che possono essere a terra nei laboratori o nell'oceano vicino a barriere degradate. Quindi i subacquei li piantano fisicamente nei siti di restauro.

 
Il trapianto è il processo di trapianto di coralli cresciuti in vivaio sulle barriere coralline.

L'impianto di corallo è costoso: secondo uno studio recente, il costo medio è di circa US $ 160,000 per acro, o $ 400,000 per ettaro. Inoltre, richiede molto tempo, con i subacquei che posizionano a mano ogni corallo impiantato. Quindi è importante massimizzare la sopravvivenza dei coralli scegliendo le posizioni migliori.

Abbiamo utilizzato i dati della National Oceanic and Atmosphere Administration Programma Coral Reef Watch, che raccoglie misurazioni giornaliere satellitari della temperatura della superficie del mare. Abbiamo abbinato queste informazioni ai tassi di sopravvivenza di centinaia di progetti di trapianto di coralli in tutto il mondo.

Abbiamo scoperto che la sopravvivenza dei coralli era probabile che scendesse al di sotto del 50% se la temperatura massima riscontrata nel sito di restauro avesse superato gli 86.9 gradi Fahrenheit (30.5 gradi Celsius). Questa soglia di temperatura rispecchia la tolleranza delle barriere coralline naturali.

A livello globale, le barriere coralline sperimentano oggi una temperatura massima annuale di 84.9 ° F (29.4 ° C). Ciò significa che stanno già vivendo vicino al loro limite termico superiore.

Quando le barriere coralline sperimentano temperature solo di pochi gradi sopra le medie a lungo termine per alcune settimane, lo stress può causare sbiancamento e mortalità dei coralli. Aumenti di pochi gradi sopra il normale causato tre eventi di sbiancamento di massa dal 2016 che hanno devastato la Grande Barriera Corallina australiana.

Temperature della superficie del mare il 3 agosto 2020, misurate dai satelliti.Temperature della superficie del mare il 3 agosto 2020, misurate dai satelliti. Attenzione = possibile sbiancamento; Livello di allerta 1 = probabile sbiancamento significativo; Livello di allerta 2 = probabile sbiancamento grave e mortalità significativa. NOAA Coral Reef Watch

Oceani più caldi

Gli scienziati del clima prevedono che gli oceani lo faranno riscaldare fino a 3˚C entro il 2100. Gli scienziati stanno lavorando per creare outplants di corallo che possono sopravvivere meglio agli aumenti di temperatura, che potrebbe aiutare aumentare il successo del restauro in futuro.

Quando gli esperti di restauro del corallo scelgono dove trapiantare, in genere considerano cosa c'è sul fondo del mare, le alghe che potrebbero soffocare i coralli, i predatori che mangiano il corallo e il presenza di pesce. Il nostro studio mostra che l'utilizzo di dati sulla temperatura e altre informazioni raccolte a distanza da aeroplani e satelliti potrebbe aiutare ottimizzare questo processo. Il telerilevamento, che gli scienziati hanno utilizzato per studiare le barriere coralline per quasi 40 anni, può fornire informazioni su scale molto più ampie rispetto alle indagini sull'acqua.

Le barriere coralline affrontano un futuro incerto e potrebbero non riprendersi naturalmente dai cambiamenti climatici causati dall'uomo. La loro conservazione richiederà la riduzione delle emissioni di gas serra, la protezione degli habitat chiave e il ripristino attivo delle barriere coralline. Spero che la nostra ricerca sulla temperatura contribuisca ad aumentare la sopravvivenza del trapianto di corallo e il successo del ripristino.

L'autore

Shawna Foo, borsista di ricerca post-dottorato, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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