La perdita di ghiaccio in Antartide potrebbe presto essere irreversibile

La perdita di ghiaccio in Antartide potrebbe presto essere irreversibileIl riscaldamento globale significa che il ghiaccio del sud si scioglierà. La perdita di ghiaccio dell'Antartide potrebbe quindi essere permanente, annegando molte grandi città.

La più grande massa di ghiaccio del pianeta sta diventando sempre più instabile, e ciò significa che la perdita di ghiaccio dell'Antartide potrebbe essere inesorabile in breve tempo.

Nuovi studi lo dimostrano adesso, giusto un grado di riscaldamento deve significare un eventuale innalzamento del livello del mare di 1.3 metri, semplicemente dal flusso di ghiaccio che si scioglie dal continente dell'Antartide.

Se la temperatura media annuale del pianeta supera i 2 ° C, il tasso di fusione antartico raddoppierà. E quando il riscaldamento globale sale davvero fino a 6 ° C o oltre, lo scioglimento accelera al livello quasi inimmaginabile di 10 metri per ogni singolo grado di aumento delle temperature medie planetarie.

E, dicono i ricercatori, non c'è modo di tornare indietro. Anche se le nazioni del mondo si attengono una promessa fatta a Parigi in 2015, per mantenere il riscaldamento globale “ben al di sotto” dei 2 ° C entro la fine del secolo, le perdite della calotta polare meridionale non possono essere ripristinate: il processo di scioglimento, innescato dall'aumento della temperatura globale, diventa inesorabile.

Ricercatori europei e statunitensi riferiscono sulla rivista Natura che hanno elaborato le registrazioni delle carote di ghiaccio del cambiamento di molto tempo fa in Antartide e hanno impiegato un milione di ore di tempo di simulazione al computer per costruire un quadro affidabile del cambiamento nel continente antartico, in risposta a temperature medie planetarie sempre più elevate, guidate da sempre più uso dissoluto di combustibili fossili per generare rapporti atmosferici sempre più elevati di gas serra.

La loro parola per lo stato che volevano studiare è isteresi: questo può essere interpretato come il modo in cui condizioni alterate potrebbero indurre uno stato a un ulteriore cambiamento.

"Se rinunciamo all'accordo di Parigi, rinunciamo ad Amburgo, Tokyo e New York"

Il clima del pianeta ha oscillato molte volte in molti milioni di anni. Ciò che questo cambiamento climatico fa alle regioni polari può letteralmente cambiare la mappa del pianeta. L'Antartide è un continente enorme, delle dimensioni degli Stati Uniti, del Messico e dell'India insieme, e il ghiaccio che porta, se tutto si sciogliesse, aumenterebbe il livello del mare globale di 58 metri.

“L'Antartide contiene più della metà dell'acqua dolce della Terra, congelata in una vasta lastra di ghiaccio che è spessa quasi cinque chilometri. Poiché l'acqua e l'atmosfera dell'oceano circostante sono calde a causa delle emissioni di gas serra umane, il tappo bianco al Polo Sud perde massa e alla fine diventa instabile ", ha detto Ricarda Winkelmann, dell'Istituto di Potsdam per la ricerca sull'impatto climatico.

“A causa della sua vastità, il potenziale contributo dell'Antartide per il livello del mare è enorme. Scopriamo che già a due gradi di riscaldamento, lo scioglimento e il flusso accelerato di ghiaccio nell'oceano comporteranno, alla fine, 2.5 metri di innalzamento del livello del mare globale solo dall'Antartide. A quattro gradi, sarà di 6.5 metri e a sei gradi quasi 12 metri, se questi livelli di temperatura fossero sostenuti abbastanza a lungo ".

Quella perdita di ghiaccio sarebbe lenta - ci vorrebbero molte migliaia di anni - ma il punto che i ricercatori affermano è questo il continente potrebbe già essere vicino a un punto di svolta, dopo di che lo slittamento verso livelli del mare sempre più alti sarebbe inarrestabile.

Poiché le grandi calotte glaciali della Groenlandia e dell'Antartide fanno parte del sistema di raffreddamento planetario - il loro candore riflette la radiazione solare nello spazio, in modo che il ghiaccio diventi il ​​suo stesso isolamento - la loro perdita si innescherebbe inevitabilmente il processo di riscaldamento ulteriore e più veloce.

Scienziati di tutte le nazioni avvertono da più di un decennio che il continente sta perdendo il suo schermo protettivo di ghiaccio marino, che a loro volta farebbe scorrere il ghiacciaio verso il mare sempre più velocementee che il tasso di perdita di ghiaccio ha iniziato ad accelerare.

Non si torna indietro

"Alla fine, è la nostra combustione di carbone e petrolio che determina le emissioni di gas serra attuali e future e, quindi, se e quando vengono superate le soglie di temperatura critica in Antartide.

"E anche se la perdita di ghiaccio avviene su scale temporali molto lunghe, i rispettivi livelli di anidride carbonica possono già essere raggiunti nel prossimo futuro", ha affermato il professor Winkelmann.

“Decidiamo ora se riusciamo a fermare il riscaldamento. Quindi il destino dell'Antartide è davvero nelle nostre mani - e con esso quello delle nostre città e siti culturali in tutto il mondo, da Copacabana di Rio de Janeiro al Teatro dell'Opera di Sydney. Quindi questo studio è davvero un altro punto esclamativo dietro l'importanza dell'Accordo sul clima di Parigi: mantenere il riscaldamento globale al di sotto dei due gradi ".

E il suo coautore di Potsdam Anders Levermann ha rafforzato l'argomento. “Le nostre simulazioni mostrano che una volta sciolto, non ricresce al suo stato iniziale anche se le temperature alla fine si abbassano di nuovo.

“In effetti, le temperature dovrebbero tornare ai livelli preindustriali per consentirne il pieno recupero, uno scenario altamente improbabile. In altre parole: ciò che perdiamo ora in Antartide è perduto per sempre ".

E ha avvertito: "Se rinunciamo all'accordo di Parigi, rinunciamo ad Amburgo, Tokyo e New York". - Rete di notizie sul clima

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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