Una volta che le donnole comuni stanno facendo un atto evanescente

Una donnola marrone con la pancia bianca si appoggia su una roccia e guarda oltre la sua spalla

Tre specie di donnole, un tempo comuni in Nord America, sono probabilmente in declino, inclusa una specie considerata il carnivoro più piccolo del mondo, secondo un nuovo studio.

I risultati mostrano che è necessario monitorare meglio le donnole, affermano i ricercatori. Con dati migliori, potrebbero capire la scomparsa delle donnole, se è dovuta al cambiamento climatico, ai pesticidi e rodenticidi, malattie o predazione da rapaci o gufi.

"Stiamo cercando di mettere le donnole nel radar", afferma il coautore dello studio Roland Kays, professore di ricerca di risorse forestali e ambientali presso la North Carolina State University e capo del laboratorio di biodiversità del Museo di scienze naturali del NC.

Qui, Kays spiega i risultati dello studio, pubblicato su PLoS ONE, compreso cosa c'è dietro il calo dei numeri di donnola:

Q

Perché donnole?

A

Sono una parte importante del nostro ecosistema. Sono anche i carnivori più piccoli. Mentre l'orso polare è il più grande carnivoro del mondo, un tipo di donnola noto come donnola minore è il più piccolo.

Sono importanti predatori di topi e roditori. Ma ora sembra che nessuno veda più le donnole. Li vediamo molto raramente sulle nostre trappole fotografiche in North Carolina. Eravamo preoccupati che stessero diminuendo.

Q

Le donnole sono ancora intrappolate per la loro pelliccia?

A

C'era molta più cattura di donnole da pelliccia negli Stati Uniti di quanto non ce ne sia ora, anche se c'è ancora un mercato per loro. I cacciatori di pellicce si procuravano un sacco di donnole, per sbaglio o di proposito. Storicamente, sono stati intrappolati più frequentemente nelle aree settentrionali. In North Carolina, abbiamo visto meno trappole rispetto al passato. Ci sono pochissime donnole catturate.

Q

Come hai studiato le popolazioni di donnole?

A

Abbiamo analizzato quattro diversi set di dati. Uno di questi stava catturando i dati. I dati sulle trappole risalgono a molto tempo fa e vengono registrati ogni anno da ogni stato. Abbiamo utilizzato i dati raccolti dai musei. Abbiamo anche utilizzato un set di dati sulla scienza dei cittadini da una risorsa chiamata iNaturalist. Infine, abbiamo i dati del National Trail Camera Survey.

Nessuno del sud telecamere raccolto qualsiasi donnola; solo le telecamere situate a nord di 40 gradi di latitudine hanno rilevato donnole. I dati sulle trappole mostrano un calo drammatico di molti ordini di grandezza.

Q

Cosa hai notato delle popolazioni di donnole in North Carolina?

A

Quello che abbiamo trovato nella Carolina del Nord è rappresentativo della regione del sud, ovvero che le donnole sono diminuite nelle pianure, ma sono ancora in montagna. Ci sono stati tanti primati in passato di donnole in Piemonte, per esempio, e in montagna. Abbiamo ancora trovato registrazioni recenti di loro in montagna.

Per una specie, la donnola dalla coda lunga, o M. frenata, c'erano grandi aree dove c'erano molti vecchi record in certe aree, ma quasi nessun record recente. Ciò è stato particolarmente preoccupante, e questo include il Piemonte e le aree costiere della Carolina del Nord. Le altre specie erano più o meno coerenti nei loro areali storici.

Q

Qual è il risultato più importante di questa analisi? Quale potrebbe essere la causa del loro declino?

A

In termini di causa, ho pensato che fosse sorprendente che le donnole dalla coda lunga siano diminuite nel sud. Uno studio nel New Mexico ha trovato clima il riscaldamento era un problema per le donnole. Solo il fatto che stanno scomparendo dal Piemonte, e non dalle montagne, suggerisce che potrebbe essere un problema climatico.

In termini di rodenticidi, quei veleni si bioaccumulano nei predatori. Se i topi e i ratti lo stanno prendendo, accumuleranno quella tossina. Ovviamente, questo non accadrà nel Parco Nazionale delle Great Smoky Mountains. Potrebbe esserci una combinazione di diversi fattori.

Q

Ci sono altri piccoli carnivori che destano preoccupazione?

A

C'è un'altra specie in particolare di cui siamo già interessati, ed è la puzzola maculata orientale, che è un piccolo predatore. Sopravvive nelle montagne della Carolina del Nord. Gli esperti statali della fauna selvatica stanno studiando quella puzzola. Non li teniamo traccia piccoli predatori ottimo. Dobbiamo iniziare a tenere traccia e dobbiamo iniziare a fare sondaggi migliori sulle donnole.

Circa l'autore

Laura Oleniacz - Stato della Carolina del Nord

Questo articolo è apparso originariamente su Futurity

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