La Gran Bretagna è al centro di una siccità - Allora come mai c'è l'inondazione?

La Gran Bretagna è al centro di una siccità - Allora come mai c'è l'inondazione? Un treno di pendolari passa il fiume Taff, vicino a Cardiff. Ceri Breeze / Shutterstock

Parti del Regno Unito avevano più di un mese di pioggia in un giorno il lunedì giugno 10. Più pioggia il martedì successivo, in particolare nel nord dell'Inghilterra e nelle Midlands, creato inondazioni localizzate. Le pozzanghere che appaiono su M25 - una delle autostrade più trafficate d'Europa - e le linee ferroviarie chiuse hanno creato costoso caos di viaggio. L'allagamento degli ospedali e altri servizi essenziali hanno persino messo a rischio la vita.

Nel mezzo di tutto ciò, i livelli delle acque sotterranee in tutto il paese sono molto più basso del normale. C'è stata poca pioggia tra 2018 e 2019 - l'inverno era più secco del normale e non era passato molto tempo da quando la Gran Bretagna stava crogiolandosi uno dei weekend di Pasqua più caldi mai registrati. I prati ancora ingialliti suggeriscono che da allora non piovono quasi più.

Questo non è un normale schema meteorologico e non è specificamente legato al cambiamento climatico. In estate possono emergere fasci di piogge intense e intense, anche se le June più bagnate possono essere collegate ai cambiamenti climatici come la corrente a getto - che è responsabile della gestione di gran parte dei sistemi meteorologici che attraversiamo in Gran Bretagna - cambiamenti dovuti ad un'atmosfera di riscaldamento.

Potresti aspettarti che il terreno asciutto assorba tutta l'acqua, ma non per diversi motivi.

La terra asciutta incontra la pioggia torrenziale

La pioggia è stata così intensa che il terreno non può assorbirlo abbastanza velocemente. Così molte delle superfici nelle aree urbane del Regno Unito sono pavimentate e non consentono all'acqua di penetrare naturalmente, causando enormi quantità di scolo.

I fiumi più piccoli rispondono molto rapidamente a forti piogge, motivo per cui abbiamo visto molti fiumi e affluenti più piccoli che hanno fatto esplodere le loro rive e causato allagamenti localizzati. Molti degli avvisi di alluvione in atto nel nord dell'Inghilterra e nelle Midlands sono per affluenti e fiumi più piccoli con nomi di cui molte persone non hanno mai sentito parlare prima, ma spesso attraversano aree urbane e sono vicini a case e imprese. Qualunque sia il nome del fiume, non è molto divertente quando scorre attraverso la tua cucina.

I fiumi più grandi d'altra parte, come il Tamigi e il Severn, impiegano molto più tempo a rispondere alle forti piogge e si riverseranno solo quando le falde acquifere sono molto più alte di quanto non siano attualmente. Bassi livelli di acque sotterranee significano che i fiumi più grandi sono in grado di inghiottire acqua extra senza troppi problemi. Se la pioggia continua per un altro mese o due, potremmo trovarci nei guai. Questo è quello che è successo durante l'inverno di 2013-14, quando mesi di pioggia hanno fatto inondare il Tamigi di città come Oxford, Staines e Wraysbury, e le parti basse del Somerset assomigliavano a un lago.

Cosa significa questo? Ricordiamo che le inondazioni sono piuttosto semplici - molte piogge molto spesso equivalgono a inondazioni, indipendentemente da ciò che è accaduto con il tempo nelle settimane e nei mesi precedenti. Mostra anche che le inondazioni sono peggiorate dal modo in cui le persone hanno cambiato il paesaggio - pavimentando le aree in modo che l'acqua si scarichi troppo rapidamente dal terreno, creando inondazioni che sono essenzialmente di origine umana.

Il cambiamento climatico è qui

Le inondazioni sono solo un problema quando le persone si scontrano con loro. La Gran Bretagna ha bisogno di costruire più case, ma dove e quante influenzeranno il rischio di ulteriori inondazioni in futuro. Ci sono ancora piani per costruire case su pianure alluvionali, che dovremmo evitare. La costruzione di sistemi di drenaggio sostenibili - fossati e stagni che trattengono l'acqua dove cade e impediscono alle piogge di precipitare troppo velocemente nei fiumi - non è andato abbastanza lontano.

Affrontare le inondazioni è uno sforzo di squadra: richiede collaborazione tra le autorità delle alluvioni, i proprietari terrieri, i proprietari di case, i gruppi comunitari e il governo locale e nazionale. Solo lavorando insieme si possono intraprendere azioni efficaci. Molto spesso le persone hanno una buona conoscenza locale delle inondazioni. Sanno quando e dove si riverseranno e a volte possono rimanere perplessi quando gli "esperti" dicono loro il contrario. Gran parte della ricaduta politica durante l'alluvione 2013-14 non era dovuta al danno stesso, ma alla rabbia delle comunità che si sentivano abbandonate o ignorate.

Mentre il Regno Unito si impegna a limitare i futuri cambiamenti climatici fissando obiettivi di emissione, le persone devono considerare i costi del cambiamento climatico che le persone stanno già vivendo. Ciò significa cambiare il modo in cui viviamo le nostre vite, non solo per prevenire future inondazioni, ma per affrontare le inondazioni quando si verificheranno. Dobbiamo prepararci meglio alle inondazioni, non solo per il prossimo decennio, ma per quelli della prossima settimana.

Circa l'autore

Hannah Cloke, professore di idrologia, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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