Ecco cosa aspettarsi dalla stagione degli incendi di 2019

Ecco cosa aspettarsi dalla stagione degli incendi di 2019

Anormale è la nuova normalità per gli incendi boschivi occidentali, con incendi sempre più grandi e distruttivi, dicono gli esperti. Ma capire i rischi può aiutare a prevenire il disastro.

In tutto il Nord America occidentale, milioni di persone vivono in zone ad alto rischio di incendio a causa di estati sempre più secche e calde e di abbondante combustibile organico nelle vicine aree selvagge. I ricercatori dicono che è una ricetta per il disastro.

Quest'anno, il National Interagency Fire Center prevede una stagione di forte incendio per le aree lungo la costa occidentale dalla California al Canada a causa di un pesante raccolto di erbe e altre piante che si sono sviluppate sulla scia di un inverno umido.

In California, la più grande utility, Pacific Gas & Electric, ha già iniziato le interruzioni di energia per la prevenzione degli incendi che probabilmente interesseranno centinaia di migliaia di clienti nei prossimi mesi. Nel frattempo, le richieste di risarcimento per gli incendi boschivi che hanno devastato alcune parti della California lo scorso novembre hanno recentemente superato $ 12 miliardi, un totale che rappresenta la più grande perdita economica mai prodotta dallo stato.

Qui, gli esperti Chris Field, direttore dell'Istituto per l'ambiente di Stanford Woods; Rebecca Miller, studentessa di dottorato nel programma interdisciplinare Emmett in ambiente e risorse; e Michael Goss, un ricercatore postdottorato della Scuola di Terra, Energia e Scienze Ambientali, discute cosa aspettarsi dalla stagione degli incendi di quest'anno e nel futuro:

Q

Quali tendenze abbiamo visto nelle ultime stagioni di fuoco?

A

Mugnaio: Abbiamo visto una tendenza in California verso incendi più grandi e più distruttivi. Negli ultimi due anni, la California ha sperimentato quattro degli 20 più grandi e otto degli incendi più distruttivi 20 nella sua storia registrata. In 2017 e 2018, a un certo punto era in fiamme quasi la percentuale 3 dell'intero stato, un'area equivalente a circa il 80% del Connecticut.

Q

C'è qualcosa nella prossima stagione degli incendi che è probabile che sia fuori dall'ordinario?

A

Settore: Siamo in un'era in cui ogni stagione degli incendi è probabile che sia fuori dall'ordinario. La combinazione dei cambiamenti climatici, l'aumento dello sviluppo nell'interfaccia tra aree urbane e selvagge e l'accumulo di combustibile da decenni di soppressione degli incendi accresce drammaticamente il rischio di incendi grandi e catastrofici.

L'ex governatore della California Jerry Brown ha descritto la situazione come un "nuovo anormale". Dobbiamo riconoscere che, in California, affrontiamo il rischio reale che ogni stagione degli incendi sia tra le più distruttive, o anche le più distruttive, mai registrate. Se non affrontiamo il problema, i rischi di incendio in 2030 o 2040 potrebbero rendere gli ultimi anni tranquilli.

Q

Quali fattori e condizioni potrebbero generare rischi di incendi boschivi nei prossimi mesi?

A

Goss: Il Climate Prediction Center della National Oceanic and Atmospheric Administration prevede temperature sopra la norma fino ad agosto. Questo potrebbe ridurre il manto nevoso nelle alte quote, portando a un minor deflusso e incidendo sulla secchezza dei combustibili che dipendono dal deflusso.

Inoltre, condizioni più asciutte possono ulteriormente seccare la vegetazione. Ciò potrebbe innescare la regione per un maggiore rischio di incendi boschivi, anche se l'ignizione e le condizioni meteorologiche immediate, come i forti eventi eolici in mare aperto, svolgono anche un ruolo critico.

Le stagioni estreme di incendi boschivi che abbiamo visto di recente in California sono state, in parte, innescate da una combinazione di estati calde e secche e cadute, un ritardo più che normale rispetto alla stagione delle piogge e venti in mare aperto che si sono verificati quando i carburanti sono stati al loro più secco .

Settore: Soprattutto in California, il maggior rischio di incendio è nei periodi di venti secchi caldi come i venti di Santa Ana o di Diablo. Questi venti caldi e secchi possono essiccare rapidamente i carburanti fini fino a diventare quasi esplosivi, suscettibili all'accensione con una piccola scintilla.

Nelle parti soggette a rischio di incendio della California, ci sono molte fonti di accensione, che vanno dai fulmini alle sigarette scartate e ai fuochi da campo incustoditi alle scintille dalle apparecchiature o dalle linee elettriche.

Q

Fino a che punto un inverno insolitamente umido, come quello appena sperimentato in California, influenzerà la stagione dei fuochi d'artificio estivi?

A

Settore: In generale, un anno umido come 2019 porta ad un aumento del rischio di incendio nelle praterie e nelle parti a bassa quota dello stato in cui l'umidità extra aumenta la crescita di erba e altri carburanti fini. Ma nelle montagne più alte, il manto nevoso insolitamente alto si scioglierà più tardi del solito, diminuendo la lunghezza del tempo in cui le foreste sono abbastanza asciutte da bruciare.

Ma gran parte del rischio che un incendio boschivo diventi catastrofico è legato all'accumulo di combustibili per diversi anni. Questi "combustibili a scala" consentono al fuoco di spostarsi da terra alla corona della foresta, dove può muoversi rapidamente, saltare barriere e uccidere ogni albero sul suo cammino.

Q

Cosa possono fare le comunità e gli individui per mitigare i rischi di un incendio violento?

A

Mugnaio: Uno dei mezzi più efficaci per preparare le persone a un disastro è la coordinazione a livello locale: i vicini che parlano ai vicini e i vicini che aiutano i vicini. Gli incendi boschivi non seguono i confini giurisdizionali, quindi i governi locali, le comunità e i singoli proprietari di case devono collaborare per mitigare i loro rischi.

Programmi come Firewise USA aiutano i residenti locali a organizzare i propri quartieri per prepararsi e proteggersi dagli incendi, ripulendo le abitazioni con materiali da costruzione resistenti agli incendi e sviluppando piani di emergenza che includono percorsi di evacuazione.

A livello individuale, i proprietari di case possono proteggere le loro proprietà creando uno spazio difendibile, liberando l'area intorno alla loro casa di vegetazione o sostituendo parti della loro casa, come tegole o prese d'aria, con più opzioni resistenti agli incendi.

Settore: A lungo termine, affrontare il cambiamento climatico sarà essenziale. Se il mondo continua a scaldarsi ai livelli attesi con emissioni elevate durante il secolo 21st, è difficile immaginare di riuscire a gestire con successo il rischio di incendi boschivi in ​​California.

Parallelamente alla lotta al cambiamento climatico, le comunità possono fare molto per ridurre i carburanti a scala che aumentano il rischio di incendi catastrofici. Le ustioni prescritte possono essere un modo sicuro ed efficace per ridurre i carburanti, specialmente quando gli accumuli non sono troppo grandi. Dove i combustibili sono così densi che le ustioni prescritte non sono fattibili, il diradamento delle foreste è un primo passo necessario.

In alcuni casi, il materiale rimosso mediante assottigliamento può essere adatto come combustibile per la generazione di energia o per altri usi. Molte aree boschive che hanno visto una diminuzione dell'attività di raccolta del legname negli ultimi decenni possono fornire opportunità economiche dagli investimenti nella riduzione del carburante.

Fonte: Università di Stanford

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