Siccità e piogge di alluvione sono già più probabili che i cambiamenti climatici svolgano il passo con il clima pacifico

Siccità e piogge di alluvione sono già più probabili che i cambiamenti climatici svolgano il passo con il clima pacifico

 

Il riscaldamento globale ha già aumentato il rischio di gravi interruzioni delle precipitazioni del Pacifico, secondo il nostro ricerca pubblicata oggi su Nature Communications. Il rischio continuerà a salire nei prossimi decenni, anche se il riscaldamento globale durante il 21st secolo è limitato a 2 ℃ come concordato dalla comunità internazionale sotto il Accordo di Parigi.

Negli ultimi tempi si sono verificati gravi sconvolgimenti in 1997-98, quando la grave siccità ha colpito la Papua Nuova Guinea, le Samoa e le Isole Salomone e 2010-11, quando le piogge hanno causato alluvioni diffuse nell'Australia orientale e gravi inondazioni a Samoa, e la siccità si è innescata un'emergenza nazionale a Tuvalu.

Queste interruzioni di pioggia sono principalmente guidate dal Ciclo di El Niño / La Niña, un fenomeno naturale incentrato sul Pacifico tropicale. Questa variabilità climatica può cambiare profondamente i modelli di precipitazioni e l'intensità sull'Oceano Pacifico di anno in anno.

Le cinture di pioggia possono spostare centinaia e talvolta migliaia di chilometri dalle loro posizioni normali. Ciò ha importanti ripercussioni sulla sicurezza, la salute, i mezzi di sussistenza e gli ecosistemi a causa di condizioni meteorologiche avverse, siccità e inondazioni.

Ricerca recente ha concluso che una crescita senza sosta delle emissioni di gas serra nel 21st secolo aumenterà la frequenza di tali interruzioni per le precipitazioni del Pacifico.

Ma la nostra nuova ricerca mostra che anche i tagli alle serre che abbiamo concordato potrebbero non essere sufficienti a fermare il rischio di interruzioni delle precipitazioni durante la crescita del secolo.

Cambiando clima

Nel nostro studio abbiamo utilizzato un gran numero di modelli climatici di tutto il mondo per confrontare le interruzioni delle precipitazioni del Pacifico prima della rivoluzione industriale, durante la storia recente e in futuro per 2100. Abbiamo considerato diversi scenari per il secolo 21st.

Uno scenario si basa su una rigorosa attenuazione in cui vengono apportate forti e durature riduzioni alle emissioni globali di gas serra. Ciò include in alcuni casi l'estrazione di biossido di carbonio dall'atmosfera.

In un altro scenario le emissioni continuano a crescere e rimangono molto alte durante il 21st secolo. Questo scenario ad alte emissioni provoca il riscaldamento globale di 3.2-5.4 ℃ entro la fine del secolo (rispetto alla seconda metà dell'19esimo secolo).

Lo scenario a basse emissioni - nonostante i tagli delle emissioni - produce comunque 0.9-2.3 ℃ di riscaldamento entro la fine del secolo.

Aumento del rischio

Sotto lo scenario delle alte emissioni, i modelli proiettano un aumento del 90% nel numero delle principali interruzioni delle precipitazioni del Pacifico del primo 21st secolo e un aumento del 130% durante il tardo 21st secolo, entrambi relativi ai tempi preindustriali. Quest'ultimo significa che le interruzioni principali tenderanno a verificarsi ogni quattro anni in media, invece che ogni nove.

L'aumento della frequenza delle interruzioni delle precipitazioni nei modelli deriva da un aumento della frequenza degli eventi El Niño e La Niña in alcuni modelli, e aumento della variabilità delle precipitazioni durante questi eventi come risultato del riscaldamento globale. Questo aumento si verifica anche se il carattere della variabilità della temperatura della superficie del mare derivante dagli eventi di El Niño e La Niña è invariato rispetto ai tempi preindustriali.

Sebbene i pesanti tagli delle emissioni portino a un minore aumento delle interruzioni delle precipitazioni, purtroppo anche questo scenario non impedisce un certo aumento. In questo scenario, si prevede che il rischio di interruzioni delle precipitazioni aumenterà del 56% durante i prossimi trent'anni e rimarrà almeno così alto per il resto del 21st secolo.

Il rischio è già aumentato

Mentre le modifiche alla frequenza dei principali cambiamenti nelle precipitazioni del Pacifico appaiono probabili in futuro, è possibile che gli umani abbiano già aumentato il rischio di gravi interruzioni?

Sembra che abbiamo: la frequenza delle principali interruzioni delle precipitazioni nei modelli climatici era già aumentata di circa il 30% rispetto ai tempi pre-industriali precedenti all'anno 2000.

Poiché il rischio di gravi perturbazioni delle precipitazioni del Pacifico era già aumentato entro la fine del 20esimo secolo, alcune delle perturbazioni effettivamente riscontrate nel mondo reale potrebbero essere state parzialmente dovute al rilascio umano di gas serra. L'evento 1982-83 super El Niño, ad esempio, potrebbe essere stato meno grave se le emissioni globali di gas serra non fossero aumentate dalla rivoluzione industriale.

La maggior parte degli stati insulari in via di sviluppo nel Pacifico ha una capacità limitata di far fronte a grandi inondazioni e siccità. Sfortunatamente, queste nazioni vulnerabili potrebbero essere esposte più spesso a questi eventi in futuro, anche se il riscaldamento globale è limitato a 2 ℃.

Questi impatti si sommeranno agli altri impatti dei cambiamenti climatici, come l'innalzamento del livello dei mari, l'acidificazione degli oceani e l'aumento degli estremi di temperatura.The Conversation

Circa l'autore

Scott B. Power, Responsabile della ricerca sul clima / Responsabile dello sviluppo internazionale, Ufficio Australiano di Meteorologia; Brad Murphy, Manager, servizi dati climatici, Ufficio Australiano di Meteorologia; Christine Chung, ricercatrice, Ufficio Australiano di Meteorologia; François Delage, ricercatore, Ufficio Australiano di Meteorologiae Hua Ye, responsabile IT per il clima, Ufficio Australiano di Meteorologia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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