Il monsone dell'Asia orientale ha molti milioni di anni in più di quanto pensassimo

Il monsone dell'Asia orientale ha molti milioni di anni in più di quanto pensassimo Tanya Bill / Shutterstock

Il monsone dell'Asia orientale copre gran parte del più grande continente sulla Terra che porta alla pioggia in estate in Giappone, nelle Coree e in molta Cina. In definitiva, oltre 1.5 miliardi di persone dipendono dall'acqua fornita per l'agricoltura, l'industria e l'energia idroelettrica.

Comprendere il monsone è essenziale. Questo è il motivo per cui i colleghi e io abbiamo recentemente ricostruito il suo comportamento nel corso della sua storia di 145mm, al fine di comprendere meglio come agisce in risposta ai cambiamenti della geografia o del clima più ampio nel lungo termine e cosa potrebbe significare per il futuro.

Il nostro studio, pubblicato sulla rivista Anticipi Scienza indica che il monsone dell'Asia orientale è molto più antico e più vario di quanto si pensasse in precedenza. Fino a poco tempo fa il consenso generale era che il monsone è nato 23m anni fa, qualche tempo dopo la formazione dell'altopiano tibetano.

Tuttavia, dimostriamo che è sempre stato presente per almeno gli ultimi anni di 145m (tranne durante il Cretaceo tardo: l'era di T. Rex), indipendentemente dal fatto che esistesse un plateau tibetano o la quantità di CO₂ presente nell'atmosfera.

Che cos'è un monsone?

Al suo livello più semplice un monsone è una distribuzione altamente stagionale delle precipitazioni che porta a una distinta stagione "umida" e "secca" - la parola deriva persino dall'arabo "mausim", tradotto come "stagione".

Il monsone dell'Asia orientale è un "monsone di brezza marina", il tipo più comune. Si formano perché la terra e il mare si surriscaldano a velocità diverse, quindi si forma un'alta pressione sul mare e una bassa pressione sulla terra che provoca il vento che soffia a terra durante l'estate.

Il monsone dell'Asia orientale ha molti milioni di anni in più di quanto pensassimo È l'altopiano più grande e più grande del mondo. Rashevskyi Viacheslav / shutterstock

Sebbene l'altopiano tibetano non sia strettamente necessario per formare il monsone dell'Asia orientale, può servire a migliorarlo. A 5km o più sopra il livello del mare, l'altopiano si trova semplicemente molto più in alto nell'atmosfera e quindi l'aria sopra di essa viene riscaldata molto più della stessa aria sarebbe a un'altitudine inferiore (considerare la temperatura del suolo in Tibet rispetto all'aria gelida 5km sopra la tua testa). Poiché l'aria tibetana è più calda dell'aria fredda circostante, sale e funge da “pompa” di calore, aspirando più aria per sostituirla e migliorando la circolazione dei monsoni.

Cambiamenti nel corso di (milioni di) anni

Abbiamo scoperto che l'intensità del monsone è variata in modo significativo negli ultimi 145m anni. All'inizio, era circa il 30% più debole di oggi. Quindi, durante il tardo cretaceo 100-66m anni fa, un enorme mare interno copriva gran parte del Nord America e indeboliva gli alisei del Pacifico. Ciò fece sì che l'Asia orientale diventasse molto arida a causa della scomparsa dei monsoni.

Tuttavia, i modelli di pioggia sono cambiati sostanzialmente dopo che la placca tettonica indiana si è scontrata nel continente asiatico intorno a 50m anni fa, formando l'Himalaya e l'altopiano tibetano. Mentre la terra si alzava, cresceva anche la forza del monsone. I nostri risultati suggeriscono che 5-10m anni fa c'erano "super monsoni" con precipitazioni 30% più forti di oggi.

Ma come possiamo essere sicuri che tali cambiamenti siano stati causati dalla geografia e non da elevate concentrazioni di biossido di carbonio? Per provarlo, abbiamo nuovamente modellato il clima per tutti i diversi periodi di tempo (all'incirca ogni 4m anni) e aumentato o ridotto la quantità di CO to nell'atmosfera per vedere quale effetto ha avuto sul monsone. In generale, indipendentemente dal periodo di tempo scelto, il monsone ha mostrato scarsa sensibilità (da -1% a + 13%) ai cambiamenti di CO₂ rispetto all'impatto dei cambiamenti nella geografia regionale.

I modelli climatici stanno funzionando

Il monsone nell'Asia orientale è principalmente il risultato della sua posizione geografica favorevole e della topografia regionale - sebbene il nostro lavoro mostri che le concentrazioni di CO₂ hanno un impatto, sono secondarie alla tettonica.

Il passato può aiutarci a capire meglio come si comporterà il monsone come i cambiamenti climatici, ma non è un analogo perfetto. Sebbene le precipitazioni aumentassero quasi ogni volta che il CO₂ raddoppiava in passato, ciascuno di questi periodi era unico e dipendeva dalla geografia specifica dell'epoca.

La cosa rassicurante è che i modelli climatici stanno mostrando un accordo con i dati geologici nel passato. Ciò significa che abbiamo una maggiore fiducia nel fatto che i modelli climatici sono in grado di prevedere con precisione come il monsone risponderà nel prossimo secolo mentre gli umani continuano a emettere più CO₂ nell'atmosfera.The Conversation

Circa l'autore

Alex Farnsworth, Postdoctoral Research Associate in meteorology, Università di Bristol

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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