Il Kenya sta vivendo un clima strano. Cosa c'è dietro

Il Kenya sta vivendo un clima strano. Cosa c'è dietro Una strada distrutta da una frana nella contea di West Pokot, nel nord-ovest del Kenya. 23 novembre 2019. EPA / STRINGER

Molte parti di Kenia sperimentano piogge torrenziali da un paio di mesi ormai. Questo ha provocato inondazioni e frane.

Il tempo insolito può essere attribuito al dipolo dell'Oceano Indiano. Questa è la differenza nelle temperature della superficie del mare tra l'Oceano Indiano tropicale orientale e occidentale.

In Kenya, quando si verificano temperature più calde della superficie del mare, si verificano forti piogge, mentre in Australia si verificano condizioni di caldo secco (favorevole agli incendi). Quando si verificano temperature più calde della superficie del mare al largo della costa occidentale dell'Australia, è probabile che l'Australia subisca forti piogge, mentre il Kenya presenta condizioni di siccità.

Maggiore è la differenza di temperature tra l'Oceano Indiano tropicale orientale e occidentale, più gravi saranno gli effetti climatici.

Questo evento è simile al El Niño Southern Oscillation che si verifica nell'Oceano Pacifico tropicale.

Le temperature della superficie del mare sono misurate dal Sistema di osservazione climatica globale Interagency appena fuori dalle coste del Kenya e dell'Australia occidentale. In alcuni anni, le temperature saranno più calde nella metà occidentale dell'Oceano Indiano e in altri anni saranno più calde nella metà orientale. Questo dipolo scorre tra questi estremi per periodi da tre a cinque anni, normalmente con una differenza di 1 ° C nella temperatura della superficie del mare. Tra questi estremi, le temperature saranno abbastanza uniformi attraverso l'Oceano Indiano tropicale.

Quando le temperature della superficie del mare al largo del Kenya sono più calde di quelle al largo dell'Australia occidentale, si parla di un evento positivo del dipolo nell'Oceano Indiano. Quando le temperature della superficie del mare al largo dell'Australia sono più calde di quelle al largo del Kenya, viene definito un evento negativo.

Il dipolo dal 2019 al 2020 è stato insolitamente forte, con un differenziale di temperatura di 2 ° C. Questo è più del doppio dell'intensità dell'evento medio.

Di conseguenza ci sono stati sistemi di bassa pressione molto potenti su parti della regione, come il Kenya, che hanno indotto piogge intense e prolungate. È anche, in parte, responsabile delle condizioni molto calde e secche sopra l'Australia occidentale che hanno contribuito a condizioni adatte agli incendi.

Le nostre iniziative

Il dipolo dell'Oceano Indiano è causato da cambiamenti nella forza degli alisei che possono rendere più fresco l'oceano. Gli alisei sono venti permanenti che soffiano da est a ovest nella regione equatoriale della Terra.

Quando soffiano gli alisei, spingono le acque superficiali degli oceani verso ovest. Questo causa upwelling - quando l'acqua fredda e profonda sale verso la superficie - al largo delle coste occidentali di tutti i continenti dell'emisfero meridionale. Essenzialmente, l'acqua viene tirata lontano dalla costa, lasciando un vuoto che viene riempito dall'acqua di fondo che sale verso la superficie.

Quest'acqua non viene esposta alla luce solare fino a quando non raggiunge la superficie, ed è quindi molto più fredda dell'acqua superficiale circostante. Quindi l'acqua è più fredda lungo la costa occidentale dell'Australia.

Se gli alisei si rilassano, la forza del sollevamento è notevolmente ridotta. Ciò aumenta la temperatura di queste aree della costa occidentale, poiché l'effetto di raffreddamento dell'acqua proveniente dalle regioni inferiori della colonna d'acqua è ridotto e il sole ha un impatto maggiore nel riscaldamento della superficie del mare.

I cambiamenti nella forza degli alisei possono quindi provocare la formazione di dipoli oceanici tropicali.

Colpisce il tempo

Il dipolo dell'Oceano Indiano può influenzare il tempo perché la temperatura della superficie del mare in grandi corpi idrici influenza la temperatura e la dinamica dell'atmosfera sopra e adiacente ad essi.

Le acque fredde raffreddano l'aria direttamente sopra di loro, facendo sì che l'aria fredda e densa “affondi” verso il basso e formando un sistema ad alta pressione. Al contrario, l'acqua calda riscalda l'aria direttamente sopra di essa. Ciò comporta l'espansione delle molecole d'aria, la riduzione della densità e l'aumento. Questo sollevamento porta su un sistema a bassa pressione.

Questi sistemi influenzano quindi le regioni continentali e oceaniche circostanti.

Le celle a bassa pressione - causate quando gli oceani sono più caldi - sono instabili dal punto di vista atmosferico, con conseguente aumento di aria umida, condensazione per formare nuvole e precipitazione sotto forma di pioggia. Le celle ad alta pressione - causate quando gli oceani sono più freddi - inibiscono le piogge e provocano condizioni calde e secche a causa della subsidenza, quando l'aria "affonda" verso il basso.

Più forte è il dipolo dell'Oceano Indiano, più forti sono queste celle a pressione.

Prospettive future

Alla fine di gennaio 2020, il Indice di dipolo nell'Oceano Indiano tornato a 0. Ciò significa che le temperature nell'Oceano Indiano tropicale occidentale e orientale sono approssimativamente uguali e che i sistemi a bassa e alta pressione perderanno intensità.

Ciò segnalerebbe la fine delle inondazioni provocate dal dipolo nell'Oceano Indiano nell'Africa orientale e le condizioni molto calde e secche in Australia, probabilmente per il resto della stagione.

Tuttavia, sotto il cambiamento climatico la frequenza e l'intensità di eventi climatici estremi sta aumentando. Possiamo quindi aspettarci di sperimentare forti dipoli dell'Oceano Indiano a 2 ° C più spesso negli anni e nei decenni a venire.The Conversation

Circa l'autore

Jennifer Fitchett, professore associato di geografia fisica, University of the Witwatersrand

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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