Perché la pioggia frenetica della siccità dipende dagli oceani tropicali

Perché la pioggia frenetica della siccità dipende dagli oceani tropicali Nonostante le recenti piogge, il sud-est dell'Australia rimane in preda a una siccità pluriennale. Ufficio di Meteorologia

Recente piogge utili inumidì i terreni di fuoco e diede a molti contadini un motivo per tifare. Ma molto di L'Australia sud-orientale rimane in grave siccità.

L'Australia non è estranea alla siccità, ma quella attuale spicca quando si osservano i record delle precipitazioni negli ultimi 120 anni. Questa siccità è stata contrassegnata da tre inverni consecutivi estremamente asciutti nel bacino Murray-Darling, che occupa il 10% più secco degli inverni dal 1900.

Quindi cosa sta succedendo?

Si è discusso molto sull'eventuale colpa dei cambiamenti climatici causati dall'uomo. Il nostro nuovo studio esplora la siccità australiana attraverso una lente diversa.

Piuttosto che concentrarci su ciò che sta causando le condizioni secche, abbiamo studiato il motivo per cui è passato così tanto tempo da quando abbiamo avuto la pioggia battente diffusa siccità. E ha molto a che fare con il modo in cui la temperatura varia nel Pacifico e nell'Oceano Indiano.

I nostri risultati suggerire che mentre il cambiamento climatico contribuisce alla siccità, la colpa può essere principalmente attribuita all'assenza dell'Oceano Pacifico La Niña e al negativo Dipole dell'Oceano Indiano - fattori climatici responsabili del clima più umido.

Comprendere il dipolo dell'Oceano Indiano.

Cos'è il dipolo nell'Oceano Indiano?

Come forse già sai, l'oceano Pacifico influenza il clima dell'Australia orientale attraverso le condizioni di El Niño (associate al clima più secco) e La Niña (associate al clima più umido).

Il cugino meno noto di El Niño e La Niña attraverso l'Oceano Indiano è chiamato il Dipolo dell'Oceano Indiano. Ciò si riferisce alla differenza di temperatura oceanica tra i lati orientale e occidentale dell'Oceano Indiano. Modula piogge invernali e primaverili nell'Australia sud-orientale.

Quando il Dipolo dell'Oceano Indiano è "negativo", ci sono temperature oceaniche più calde nell'Oceano Indiano orientale e vediamo più pioggia in gran parte dell'Australia. È vero il contrario per gli eventi "positivi" dell'Oceano Indiano Dipole, che portano meno pioggia.

Perché la pioggia frenetica della siccità dipende dagli oceani tropicali Il Bacino Murray-Darling sperimenta un'elevata variabilità delle precipitazioni, con siccità decennali comuni dall'inizio delle osservazioni. Il grafico mostra le anomalie delle precipitazioni stagionali da una media del 1961-1990 con marcate siccità. Autore previsto

Cosa significa per la siccità?

Quando la siccità ha iniziato a prendere piede nel 2017 e nel 2018, non abbiamo vissuto un evento El Niño o fortemente positivo sull'Oceano Indiano. Queste sono due condizioni di tempo asciutto che potremmo aspettarci di vedere all'inizio di una siccità.

Piuttosto, le condizioni nel Pacifico e nell'Oceano Indiano erano pressoché neutrali, con poco da suggerire che si sarebbe sviluppata una siccità.

Allora perché siamo in grave, prolungata siccità?

Il problema è che non abbiamo avuto né un La Niña né un evento negativo del Dipole nell'Oceano Indiano dall'inverno 2016. Il nostro studio mostra che la mancanza di questi eventi aiuta a spiegare perché l'Australia orientale è in siccità.

Soprattutto per il sud-est dell'Australia, gli eventi di La Niña o di Dipolo nell'Oceano Indiano negativo offrono all'atmosfera condizioni adeguate per far sì che si verifichino piogge persistenti e diffuse. Quindi, mentre né La Niña né un dipolo dell'Oceano Indiano negativo garantiscono forti piogge, aumentano le possibilità.

Che dire dei cambiamenti climatici?

Mentre i fattori climatici causano principalmente questa siccità, anche il cambiamento climatico contribuisce, sebbene sia necessario più lavoro per capire quale ruolo svolge specificamente.

La siccità è più complicata e multidimensionale del semplice "non molta pioggia per molto tempo". Può essere misurato con una serie di metriche oltre i modelli di pioggia, comprese le metriche che osservano i livelli di umidità e i tassi di evaporazione.

Quello che sappiamo è che i cambiamenti climatici possono esacerbare alcune di queste metriche, che a loro volta possono influenzare la siccità.

Anche i cambiamenti climatici potrebbero influenzare i fattori climatici, anche se in questo momento è difficile dire come. Uno studio del 2015 suggerisce che sotto i cambiamenti climatici, Gli eventi di La Niña diventeranno più estremi. Un altro studio di questo mese suggerisce che i cambiamenti climatici stanno guidando di più positivi eventi Dipolo nell'Oceano Indiano, portando ancora più siccità.

Sfortunatamente, le proiezioni su scala regionale dai modelli climatici non sono perfette e non possiamo essere sicuri di come i modelli oceanici che aumentano le possibilità di piogge che colpiscono la siccità cambieranno sotto il riscaldamento globale. Ciò che è chiaro è che c'è un rischio che cambino e influenzino fortemente la nostra pioggia.

Mettere la siccità nel contesto

Lunghi periodi in cui la Niña o un evento negativo del Dipolo nell'Oceano Indiano erano assenti hanno caratterizzato le siccità passate dell'Australia. Ciò include due periodi di oltre tre anni che ci hanno portato alla siccità della Seconda Guerra Mondiale e alla siccità del Millennio.

Perché la pioggia frenetica della siccità dipende dagli oceani tropicali Più lungo è il tempo senza un evento de La Niña o negativo sull'Oceano Indiano, più è probabile che il Bacino Murray-Darling sia in siccità.

Nel grafico sopra, più a lungo ogni linea continua prima di fermarsi, più lungo è il tempo trascorso da un evento di La Niña o negativo dell'Oceano Indiano. Più sono basse le linee, meno piogge sono state ricevute nel bacino del Murray Darling durante questo periodo. Questo ci consente di confrontare l'attuale siccità con precedenti siccità.

Durante l'attuale siccità (linea nera) vediamo come il deficit di pioggia continua per diversi anni, quasi in modo identico a come si è sviluppata la siccità del Millennio.

Ma poi il deficit aumenta fortemente alla fine del 2019, quando abbiamo avuto un Dipolo dell'Oceano Indiano fortemente positivo.

Quindi quando si romperà questa siccità?

Questa è una domanda difficile a cui rispondere. Mentre le recenti piogge sono state utili, abbiamo sviluppato un deficit di precipitazioni a lungo termine nel Bacino di Murray-Darling e altrove da cui sarà difficile recuperare senza un evento La Niña o negativo sull'Oceano Indiano.

La più recente previsioni stagionali non prevedere un evento negativo per Dipolo nell'Oceano Indiano o La Niña nei prossimi tre mesi. Tuttavia, previsioni accurate sono difficili in questo periodo dell'anno mentre ci avviciniamo al "barriera di prevedibilità autunnale".

Ciò significa che, per i prossimi mesi, la siccità probabilmente non si spezzerà. Dopodiché, è un'ipotesi di chiunque. Possiamo solo sperare che le condizioni migliorino.The Conversation

Circa l'autore

Andrew King, compagno ARC DECRA, Università di Melbourne; Andy Pitman, direttore del Centro di eccellenza ARC per la scienza del sistema climatico, UNSW; Anna Ukkola, ricercatrice, Australian National University; Ben Henley, ricercatore in risorse climatiche e idriche, Università di Melbournee Josephine Brown, docente, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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