Quello che pensi di sapere sul clima è probabilmente sbagliato

Quello che pensi di sapere sul clima è probabilmente sbagliato

Noi umani abbiamo una naturale tendenza a concentrarci storie negative. Tendiamo a supporre che le cose siano peggiori di quello che sono realmente e che vanno in discesa velocemente. Dimentichiamo quanto erano brutte le cose in passato e fino a che punto siamo arrivati.

In realtà, il mondo è spesso migliore - e sta migliorando - di quanto pensiamo, qualcosa di cui ho scritto nel mio libro, I pericoli della percezione: perché ci sbagliamo quasi per tutto. Tassi di omicidio, morti per terrorismo e povertà estrema sono tutti in calo. L'aspettativa di vita, i livelli di salute e di istruzione sono aumentati. Eppure, c'è un'eccezione vitale e urgente a questa regola: non ci rendiamo ancora conto di quanto siano gravemente sbagliati il ​​nostro clima e ambiente globali.

Una nuova indagine sui britannici che ha verificato la comprensione di alcuni fatti chiave sull'ambiente rivela l'entità delle percezioni errate sull'ambiente. Invece di chiedere alle persone cosa pensavano potesse accadere, questo studio si è concentrato invece sulla valutazione della conoscenza del mondo come è adesso.

Una domanda, ad esempio, è stata quanti degli ultimi anni di 22 sono stati i più caldi mai registrati?

La risposta è 20, ma l'ipotesi media era solo 12. E una persona su cinque ha indovinato cinque o meno.

I britannici hanno anche sopravvalutato alcuni fatti, come la quantità di viaggi aerei che contribuisce alle ipotesi in serra. L'ipotesi media era che l'20% delle emissioni globali di gas serra proviene dai viaggi aerei, quando in realtà lo è rappresenta solo circa 2%. Gli intervistati hanno anche ipotizzato che le emissioni dei viaggi aerei siano quasi uguali a quelle di tutte le altre forme di trasporto messe insieme, quando in realtà quest'ultimo contribuisce a dieci volte tanto quanto i voli. Ciò è dovuto alla relativa rarità dei voli rispetto ad altre forme di trasporto.

Quello che pensi di sapere sul clima è probabilmente sbagliato Idee sbagliate sulla fonte delle emissioni di gas serra. The Policy Institute, King's College di Londra

Tuttavia, nonostante il contributo relativamente limitato del trasporto aereo alle emissioni complessive, una delle azioni ambientali più efficaci che possiamo intraprendere in quanto individui è volare di meno. UN studio di accademici svedesi mette saltando un volo transatlantico come la terza azione più efficace che possiamo intraprendere, solo dietro le opzioni molto più estreme di avere un bambino in meno e vivere completamente senza auto. Curiosamente, solo il 25% del pubblico britannico dichiara di saltare un volo come uno dei primi tre. Invece, l'52% delle persone ha ipotizzato che il riciclaggio fosse una delle cose migliori che possiamo fare per ridurre le nostre emissioni, quando è settimo in questo elenco di nove azioni.

Quello che pensi di sapere sul clima è probabilmente sbagliato Sbagliamo molto su ciò che ridurrebbe maggiormente le nostre emissioni di gas serra. The Policy Institute, King's College di Londra

E questa non è la nostra unica percezione errata del riciclaggio: sottovalutiamo in modo massiccio il problema dei rifiuti di plastica. I britannici hanno ipotizzato che circa la metà degli 6.3 miliardi di tonnellate di rifiuti di plastica prodotti dall'uomo in tutto il mondo lo siano ancora là fuori nell'ambiente (nel nostro oceani, La nostra suolo, La nostra acqua, anche all'interno del nostro corpi), quando in realtà è un incredibile 79%. E quanti rifiuti di plastica sono stati riciclati? Gli intervistati hanno indovinato circa un quarto, quando in realtà è solo il 9% (Leggi: C'è qualche punto nel riciclaggio?).

Inoltre non ci rendiamo conto di quanto sia stata estrema la perdita di specie animali nell'ultimo decennio. Solo un terzo identifica correttamente le dimensioni della popolazione di mammiferi, uccelli, pesci e rettili nel mondo rifiutato di 60% da 1970.

Quello che pensi di sapere sul clima è probabilmente sbagliato Solo un terzo di noi indovina correttamente che le popolazioni animali sono diminuite del 60% da 1970. The Policy Institute, King's College di Londra

Ansia e altre persone

Ma la nostra mancanza di comprensione della portata dei problemi non significa che non siamo preoccupati. In effetti, è stato misurato il recente sondaggio sui britannici di Ipsos MORI livelli record di preoccupazione. Il nostro nuovo sondaggio mostra anche che i due terzi dei britannici respingono l'affermazione di Donald Trump secondo cui il riscaldamento globale è un "Bufala costosa" - e invece due terzi concordano con il recente Dichiarazione del Parlamento britannico che siamo di fronte a "un'emergenza ai cambiamenti climatici, con la minaccia della distruzione irreversibile del nostro ambiente durante la nostra vita".

 

Quello che pensi di sapere sul clima è probabilmente sbagliato Pochissimi concordano sul fatto che il riscaldamento globale sia una bufala costosa ... The Policy Institute, King's College di Londra

Le nostre più grandi idee sbagliate sembrano riguardare ciò che pensano gli altri, un fenomeno che gli accademici chiamano nostro ignoranza pluralistica: la nostra percezione è che l'atteggiamento degli altri sia il problema.

Nonostante i livelli record di preoccupazione pubblica, l'73% ritiene che le altre persone non siano abbastanza preoccupate, mentre solo l'16% afferma che noi stessi non siamo abbastanza preoccupati. La metà di noi afferma che altre persone pensano che sia troppo tardi per fare qualcosa per prevenire un'emergenza ai cambiamenti climatici, ma solo uno su cinque ammette di aver rinunciato alla speranza. Questo fraintendimento della norma è grave, in quanto influenza il nostro senso di efficacia: se gli altri non sono disturbati, che senso ha la nostra recitazione?

Quello che pensi di sapere sul clima è probabilmente sbagliato Le "altre persone" non sono abbastanza preoccupate per i cambiamenti climatici. The Policy Institute, King's College di Londra

È ingenuo pensare che bombardare le persone con fatti li inciterà ad agire, non importa quanto straordinari o terrificanti possano essere questi fatti. Ma è altrettanto ingenuo pensare che possiamo capire esattamente i giusti pulsanti emotivi da spingere: semplicemente non ne sappiamo ancora abbastanza come paura, speranza e senso di efficacia interagire nell'azione motivante in persone diverse.

Tuttavia, un po 'più di comprensione della portata dei problemi e di come possiamo agire individualmente nel modo più efficace non potrebbe far male. E forse soprattutto, dobbiamo ricordare che non siamo soli nella nostra preoccupazione. L'ansia per il cambiamento climatico è diventata la norma, e questo è un fatto che possiamo sfruttare e mettere in pratica.

Circa l'autore

Bobby Duffy, professore di politica pubblica e direttore del Policy Institute, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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