La dipendenza dal carbone divide gli Stati europei

La dipendenza dal carbone divide gli Stati europei

La miniera di lignite e la centrale elettrica della Polonia Turów, contestata da Germania e Repubblica Ceca. Immagine: di qbanez, tramite Wikimedia Commons

Due stati europei con una dipendenza tradizionale dal carbone stanno prendendo strade radicalmente diverse man mano che la crisi climatica peggiora.

Entrambi i paesi sono nell'Unione europea, entrambi sono noti da anni per la loro dipendenza dal carbone. Ma ora le loro politiche non potrebbero essere più diverse: una si sta allontanando dal carbone, il combustibile fossile più inquinante, mentre l'altro lo sta sviluppando con entusiasmo.

A un'estremità dello spettro c'è la Spagna: pianifica per chiudere la sua ultima miniera di carbone operativa entro la fine del 2021. Non molto tempo fa il paese era fortemente dipendente dal carbone per il suo potere: l'anno scorso il carbone ha generato meno del 5% dell'elettricità spagnola.

All'altro estremo c'è la Polonia. Nonostante gli impegni a livello dell'UE per eliminare gradualmente l'uso del carbone nei prossimi anni, La Polonia sta ancora aprendo nuovi pozzi di carbone e centrali elettriche a carbone.

Nei giorni scorsi il governo di Varsavia ha concesso POLSKA PGE, la compagnia energetica statale, un permesso per espandere a lignite miniera a Turów, ai confini della Polonia con la Germania e la Repubblica ceca.

Secondo i gruppi di campagne, il permesso è stato affrettato senza che sia stata completata una valutazione di impatto ambientale e prima che fosse possibile avviare una procedura di ricorso.

Entrambi Germania e la Repubblica Ceca hanno protestato per la miniera.

"Vi è una crescente consapevolezza in Polonia sui pericoli per il clima nel suo complesso - e per la salute della popolazione - della continua dipendenza dal carbone"

La centrale elettrica di Belchatow è nella Polonia centrale La più grande centrale elettrica a carbone d'Europa. Emettendo circa 30 milioni di tonnellate di gas serra che cambiano il clima ogni anno, è anche il più inquinante. Oltre l'80% dell'elettricità della Polonia è generata dal carbone.

In Spagna, più di 50,000 persone erano impiegate nell'estrazione del carbone a metà degli anni '1990, principalmente nella provincia settentrionale delle Asturie. Le comunità minerarie costituivano parte integrante del tessuto sociale del paese e avevano un ruolo importante nella sua storia lanciò attacchi contro le forze del dittatore generale Franco durante l'amara guerra civile spagnola.

Negli ultimi anni il governo spagnolo ha inaugurato una serie di iniziative con le comunità minerarie, promettenti pacchetti di prepensionamento, denaro e posti di lavoro nei settori delle energie rinnovabili.

Gli analisti dicono un certo numero di ulteriori fattori hanno aiutato la Spagna a liberarsi del carbone. I sussidi statali all'industria sono stati tagliati.

Le energie rinnovabili fioriscono

L'UE Sistema di scambio delle emissioni (ETS) ha, dopo molti anni di inattività e obiettivi politici falliti, finalmente è riuscito a stabilire un prezzo per le emissioni di carbonio il che scoraggia grandi utenti di combustibili fossili.

La caduta dei prezzi del gas - un combustibile fossile, ma uno con emissioni molto più basse rispetto al carbone - ha aiutato l'inversione di tendenza della Spagna. Anche la Spagna ha realizzato grandi investimenti in energie rinnovabili come l'energia eolica e solare.

Ma non tutto è roseo in Spagna sul fronte delle emissioni. Mentre le emissioni di carbone sono diminuite drasticamente negli ultimi anni, le emissioni di gas a effetto serra dei trasporti e di altri settori sono aumentate di gran lunga superiore alla media UE.

La Polonia non ha i vantaggi solari della soleggiata Spagna. Richiede anche molta più energia per il riscaldamento. Come la Spagna, la Polonia ha una lunga tradizione di estrazione del carbone e, nonostante molte chiusure di miniere a seguito del crollo del comunismo nei primi anni '1990, i sindacati minerari rimangono forti e esercitano una notevole influenza politica.

Il partito populista di diritto e di giustizia della Polonia ha costantemente appoggiato la lobby del carbone e i sindacati minerari: grandi aiuti sono ancora concessi al settore e la legislazione è recentemente entrata in vigore rendendola più facile per gli operatori aprire nuove miniere.

Indipendenza amata

Sono in gioco questioni politiche e di sicurezza più ampie: storicamente, il carbone è stato visto in Polonia come vitale, garantendo l'indipendenza del paese. Varsavia è fortemente sospettosa di qualsiasi forma di dipendenza dalle forniture di gas dalla Russia per le sue esigenze energetiche.

Ma il cambiamento potrebbe essere in arrivo. C'è crescente consapevolezza in Polonia sui pericoli per il clima nel suo insieme - e per la salute della popolazione - della continua dipendenza dal carbone. In diverse città sono state organizzate proteste per l'impatto delle miniere di carbone sulla qualità dell'aria e sulle risorse idriche.

L'UE sta esercitando maggiore pressione sugli stati per ridurre l'uso di combustibili fossili e raggiungere gli obiettivi di riduzione delle emissioni.

Alla fine la finanza - o la sua mancanza - potrebbe essere la chiave per ridurre l'uso di carbone. Le istituzioni finanziarie e gli assicuratori stanno diventando diffidare sempre più di investimenti o sostegno a progetti di carbone.

Il carbone, all'interno dell'UE e nel mondo, sta rapidamente esaurendo gli amici. - Rete di notizie sul clima

L'autore

cooke kieran

Kieran Cooke è co-editore del Climate News Network. Lui è un ex corrispondente della BBC e Financial Times in Irlanda e Sud-Est asiatico., http://www.climatenewsnetwork.net/

Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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