Sì, più anidride carbonica nell'atmosfera aiuta le piante a crescere, ma non è una scusa per minimizzare i cambiamenti climatici

Sì, più anidride carbonica nell'atmosfera aiuta le piante a crescere, ma non è una scusa per minimizzare i cambiamenti climatici Shutterstock

Il tasso allarmante di anidride carbonica che fluisce nella nostra atmosfera sta influenzando la vita delle piante in modi interessanti, ma forse non nel modo che ti aspetteresti.

Nonostante le grandi perdite di vegetazione a causa di disboscamento, siccità e incendi boschivi, l'anidride carbonica viene assorbita e immagazzinata in vegetazione e suoli a un ritmo crescente.

Questo è chiamato "assorbimento del carbonio terrestre", un termine che descrive in che modo la vegetazione e i terreni di tutto il mondo assorbono più diossido di carbonio dalla fotosintesi di quanto non rilasciano. E negli ultimi 50 anni, il lavandino (la differenza tra assorbimento e rilascio di anidride carbonica da parte di tali impianti) è aumentato, assorbendo almeno un quarto delle emissioni umane in un anno medio.

Sì, più anidride carbonica nell'atmosfera aiuta le piante a crescere, ma non è una scusa per minimizzare i cambiamenti climatici

Il lavandino sta diventando più grande a causa di a rapido aumento della fotosintesi delle piante e la nostra nuova ricerca mostra che le crescenti concentrazioni di biossido di carbonio guidano ampiamente questo aumento.

Quindi, per dirla semplicemente, gli esseri umani producono più anidride carbonica. Questo biossido di carbonio sta causando una maggiore crescita delle piante e una maggiore capacità di assorbimento del biossido di carbonio. Questo processo è chiamato "effetto di fertilizzazione del biossido di carbonio" - un fenomeno in cui le emissioni di carbonio aumentano la fotosintesi e, a sua volta, la crescita delle piante.

Ciò che non sapevamo fino al nostro studio è quanto l'effetto della fecondazione dell'anidride carbonica contribuisca all'aumento della fotosintesi globale sulla terra.

Sì, più anidride carbonica nell'atmosfera aiuta le piante a crescere, ma non è una scusa per minimizzare i cambiamenti climatici

Ma non ti confondere, la nostra scoperta non significa che emettere anidride carbonica sia una buona cosa e dovremmo pompare più anidride carbonica, o che gli ecosistemi terrestri stanno rimuovendo più emissioni di anidride carbonica di quanto pensassimo in precedenza (sappiamo già come molto di questo deriva da misurazioni scientifiche).

E sicuramente non significa che dovremmo, come hanno fatto gli scettici del clima fatto, utilizzare il concetto di fecondazione del biossido di carbonio per minimizzare la gravità dei cambiamenti climatici.

Piuttosto, i nostri risultati forniscono una spiegazione nuova e più chiara di ciò che fa sì che la vegetazione di tutto il mondo assorba più carbonio di quanto non rilasci.

Inoltre, evidenziamo la capacità della vegetazione di assorbire una parte delle emissioni umane, rallentando il tasso di cambiamento climatico. Ciò sottolinea l'urgenza di proteggere e ripristinare gli ecosistemi terrestri come foreste, savane e praterie e proteggere i loro stock di carbonio.

E mentre più anidride carbonica nell'atmosfera consente ai paesaggi di assorbire più anidride carbonica, quasi la metà (44%) delle nostre emissioni rimangono nell'atmosfera.

Più anidride carbonica rende le piante più efficienti

Dall'inizio del secolo scorso, la fotosintesi su scala globale è aumentata in proporzione quasi costante all'aumento del biossido di carbonio atmosferico. Entrambi sono ora circa il 30% in più rispetto al diciannovesimo secolo, prima che l'industrializzazione iniziasse a generare emissioni significative.

Fertilizzazione dell'anidride carbonica è responsabile di almeno l'80% di questo aumento della fotosintesi. La maggior parte del resto è attribuita a una stagione di crescita più lunga nel rapido riscaldamento Foresta boreale e artico.

Sì, più anidride carbonica nell'atmosfera aiuta le piante a crescere, ma non è una scusa per minimizzare i cambiamenti climatici Gli ecosistemi come le foreste fungono da arma naturale contro i cambiamenti climatici assorbendo il carbonio dall'atmosfera. Shutterstock

Quindi, in che modo più anidride carbonica può portare a una maggiore crescita delle piante?

Concentrazioni più elevate di anidride carbonica rendono le piante più produttive perché la fotosintesi si basa sull'utilizzo dell'energia solare per sintetizzare lo zucchero dall'anidride carbonica e dall'acqua. Le piante e gli ecosistemi usano lo zucchero sia come fonte di energia sia come elemento base per la crescita.

Quando la concentrazione di anidride carbonica nell'aria all'esterno di una foglia di pianta aumenta, può essere assorbita più velocemente, sovraccaricando il tasso di fotosintesi.

Più anidride carbonica significa anche risparmio idrico per le piante. Più anidride carbonica disponibile significa che i pori sulla superficie delle foglie delle piante che regolano l'evaporazione (chiamati stomi) possono chiudersi leggermente. Assorbono ancora la stessa quantità o più di anidride carbonica, ma perdono meno acqua.

Il conseguente risparmio idrico può giovare alla vegetazione in paesaggi semi-aridi che dominano gran parte dell'Australia.

Lo abbiamo visto accadere in uno studio del 2013, che ha analizzato dati satellitari misurare i cambiamenti nel verde complessivo dell'Australia. Mostrava più area fogliare in luoghi in cui la quantità di pioggia non era cambiata nel tempo. Ciò suggerisce che l'efficienza idrica delle piante aumenta in un mondo più ricco di anidride carbonica.

Le giovani foreste aiutano a catturare l'anidride carbonica

In altre ricerca pubblicato di recente, abbiamo mappato l'assorbimento di carbonio di foreste di età diverse in tutto il mondo. Abbiamo mostrato che le foreste che ricrescono su terreni agricoli abbandonati occupano un'area più ampia e assorbono ancora più anidride carbonica rispetto alle foreste di vecchia crescita, a livello globale. Ma perché?

Sì, più anidride carbonica nell'atmosfera aiuta le piante a crescere, ma non è una scusa per minimizzare i cambiamenti climatici Le foreste giovani hanno bisogno di carbonio per crescere, quindi contribuiscono in modo significativo al carbon sink. Shutterstock

In una foresta matura, la morte di alberi secolari equilibra la quantità di legno nuovo coltivato ogni anno. I vecchi alberi perdono il legno per terra e, infine, per l'atmosfera a causa della decomposizione.

D'altra parte, una foresta che sta ricrescendo sta ancora accumulando legna, e ciò significa che può fungere da notevole pozzo per il carbonio fino a quando la mortalità e la decomposizione degli alberi non raggiungono il tasso di crescita.

Questo effetto dell'età si sovrappone all'effetto di fecondazione dell'anidride carbonica, facendo affondare le foreste giovani potenzialmente molto forti.

In effetti, a livello globale, abbiamo scoperto che tali foreste ricrescenti sono responsabili di circa il 60% della rimozione totale di anidride carbonica da parte delle foreste in generale. La loro espansione per rimboschimento dovrebbe essere incoraggiata.

Le foreste sono importanti per la società per tanti motivi: biodiversità, salute mentale, svago, risorse idriche. Assorbendo le emissioni fanno anche parte del nostro arsenale disponibile per combattere i cambiamenti climatici. È fondamentale proteggerli.The Conversation

Circa l'autore

Vanessa Haverd, ricercatrice principale, CSIRO; Benjamin Smith, direttore della ricerca, Hawkesbury Institute for the Environment, Western University di Sydney; Matthias Cuntz, direttore della ricerca INRAE, Université de Lorrainee Pep Canadell, capo ricercatore, CSIRO Oceans and Atmosphere; e direttore esecutivo, Global Carbon Project, CSIRO

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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