Perché la politica climatica del lavoro australiano è troppo piccola, troppo tardi

Perché la politica climatica del lavoro australiano è troppo piccola, troppo tardi

Il leader dell'opposizione Anthony Albanese annuncio di venerdì che un governo laburista avrebbe adottato un obiettivo di emissioni nette pari a zero entro il 2050 è stato un grande passo nella giusta direzione. Ma un po 'di matematica semplice rivela che la politica è troppo piccola, troppo tardi.

Forse il modo più efficace per valutare se una proposta di azione per il clima è abbastanza forte da raggiungere un obiettivo di temperatura è applicare la Approccio "bilancio del carbonio". Un budget di carbonio è la quantità cumulativa di anidride carbonica che il mondo può emettere per rimanere all'interno di un obiettivo di temperatura desiderato.

Una volta speso il budget (in altre parole, viene emesso l'anidride carbonica), il mondo deve aver raggiunto emissioni nette zero per raggiungere l'obiettivo di temperatura.

Quindi diamo un'occhiata a come l'obiettivo del lavoro si regge contro il restante budget di carbonio.

Soffiare il budget

Il termine "emissioni nette zero" indica che qualsiasi emissione umana di anidride carbonica viene annullata dall'assorbimento di carbonio da parte della Terra - come ad esempio dalla vegetazione o dal suolo - o che alle emissioni viene impedito di entrare nell'atmosfera, utilizzando tecnologie come cattura e stoccaggio del carbonio.

(Il concetto di emissioni nette zero è irto di complessità scientifiche e il potenziale per risultati perversi e politiche governative non etiche - ma questo è un articolo per un altro giorno.)

Supponiamo quindi che tutti i paesi del mondo abbiano adottato l'obiettivo net-zero-by-2050. Questo è un presupposto plausibile, poiché Regno Unito, Nuova Zelanda, Canada, Francia, Germania e molti altri lo hanno già fatto.

Quale dovrebbe essere il bilancio del carbonio rimanente al mondo, a partire da quest'anno?

L'obiettivo di Parigi concordato a livello globale mira a stabilizzare l'aumento della temperatura media globale a 1.5 ℃ sopra il livello preindustriale, o almeno a mantenere l'aumento a ben al di sotto di 2 ℃.

Il gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) lo stima dal 2020, il restante budget di carbonio di 1.5 ℃ è di circa 130 GtC (miliardi di tonnellate di anidride carbonica). Ciò si basa su una probabilità del 66% che la limitazione di ulteriori emissioni a questo livello manterrà il riscaldamento al di sotto della soglia di 1.5 ℃.

Le emissioni globali attuali sono circa 11.5 GtC all'anno. Quindi, a questo ritmo, il budget sarebbe saltato in soli 11 anni.

Come si accumulano le politiche del lavoro?

È qui che l'obiettivo "emissioni nette zero entro il 2050" non riesce. Anche se il mondo raggiungesse questo obiettivo e ridurrebbe le emissioni in modo uniforme nell'arco di 30 anni, le emissioni globali cumulative sarebbero circa 170 GtC entro il 2050. Questo è ben oltre il budget di 130 GtC necessario per limitare il riscaldamento a 1.5 ℃.

Quindi, fino a che punto l'obiettivo del lavoro andrebbe verso la limitazione del riscaldamento a 2 ℃?

Il budget di carbonio per tale obiettivo è circa 335 GtC. Pertanto, una politica del netto zero entro il 2050 potrebbe, in linea di principio, stabilizzare il clima ben al di sotto di 2 ℃.

Ma qui è necessaria una parola di cautela. I budget che ho usato sopra ignorano due "jolly nel branco" che potrebbero ridurre il budget di carbonio e rendere gli obiettivi di Parigi molto più difficili da raggiungere.

Jolly nel branco

Il primo joker è che i budget di carbonio che ho usato presumono che ridurremo le emissioni di altri gas serra, come metano e protossido di azoto, all'incirca allo stesso ritmo con cui riduciamo l'anidride carbonica.

Ma questi potenti gas non CO₂, che provengono principalmente dal settore agricolo, sono generalmente più difficili da contenere rispetto all'anidride carbonica. Per questo motivo, l'IPCC riconosce che il bilancio del carbonio potrebbe dover essere ridotto se questi gas vengono emessi a quantità superiori a quanto ipotizzato.

Date le grandi incertezze sulla velocità con cui possiamo ridurre le emissioni di questi gas non CO₂, ho preso una stima a medio raggio del loro effetto sul bilancio del carbonio di 1.5 ℃ e di conseguenza l'ho ridotto di 50 Gt. (Questo valore si basa su un contributo di riscaldamento non CO₂ mediano come stimato dall'IPCC.) Ciò riduce il restante budget di carbonio a solo circa 80 Gt.

In secondo luogo, i budget per il carbonio non includono feedback nel sistema climatico, come il cedimento delle foreste in Amazzonia o lo scioglimento del permafrost. Questi processi sono entrambi causati dal cambiamento climatico, almeno in parte, e lo amplificano rilasciando più anidride carbonica nell'atmosfera.

Le emissioni causate dai feedback dovrebbero aumentare all'aumentare della temperatura media globale. Sotto un aumento di 1.5 ℃, i processi di feedback potrebbe emettere circa 70 Gt di anidride carbonica. Quando il budget di 1.5 ℃ viene regolato sia per i gas a effetto serra non CO2 che per i feedback, questo lascia solo un anno di emissioni globali in banca.

Le riduzioni corrispondenti per il limite di riscaldamento di 2 ℃ riducono il budget di carbonio a 160 GtC. Questo è inferiore alle emissioni cumulative di 170 GtC se ogni paese ha adottato una politica netta zero entro il 2050.

Che aspetto ha un'efficace azione per il clima?

Questi calcoli si stanno confrontando abbastanza. Ma per l'Australia c'è, inoltre, un enorme elefante nella stanza - o meglio, nella miniera di carbone.

Le nostre emissioni esportate - quelle create quando il nostro carbone, gas e altri combustibili fossili vengono bruciati all'estero - lo sono circa 2.5 volte di più delle nostre emissioni domestiche. Le emissioni esportate non si contano sul libro mastro australiano, ma contribuiscono tutti agli impatti crescenti dei cambiamenti climatici, compresi gli incendi che hanno devastato l'Australia sudorientale quest'estate.

Quindi, come sarebbe un efficace piano d'azione per il clima? A mio avviso, le azioni centrali dovrebbero essere:

  • ridurre le emissioni domestiche del 50% entro il 2030
  • spostare la data obiettivo netta-zero in avanti al 2045 o, preferibilmente, al 2040
  • vietare lo sviluppo di nuovi combustibili fossili di qualsiasi tipo, sia per esportazione che per uso domestico

Gli studenti impressionanti hanno ragione. Siamo in un'emergenza climatica.

La politica net-zero-by-2050 è un passo nella giusta direzione ma non è quasi sufficiente. Le nostre azioni di riduzione delle emissioni devono essere intensificate ancora di più - e rapidamente - per dare ai nostri figli e nipoti una possibilità di combattimento di un pianeta abitabile.

Circa l'autore

Will Steffen, professore emerito, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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