I filantropi del clima miliardario saranno sempre parte del problema

I filantropi del clima miliardario saranno sempre parte del problema

Jeff Bezos, CEO di Amazon e l'uomo più ricco del mondo, ha recentemente fatto notizia dopo essersi impegnato a donare $ 10 miliardi a un nuovo "Bezos Earth Fund" per aiutare a combattere i cambiamenti climatici. Suo uno dei più grandi regali di beneficenza nella storia. Sebbene i dettagli riguardanti il ​​tipo esatto di lavoro che sarà finanziato sono scarsi, Bezos ha osservato nel suo annuncio su Instagram che la nuova iniziativa globale "finanzierà scienziati, attivisti, ONG - qualsiasi sforzo che offra una reale possibilità di aiutare a preservare e proteggere il mondo naturale".

Sebbene l'interesse di Bezos per i cambiamenti climatici sia encomiabile, la sua ultima avventura è molto più problematica di quanto possa sembrare inizialmente. Alcuni hanno già attirato l'attenzione sull'ironia della sua decisione data quella di Amazon enorme impronta di carbonio e fare affidamento sul consumo economico continuo.

Poi ci sono le numerose controversie relative alle condizioni salariali e di lavoro, in particolare la decisione di Bezos di farlo tagliare i benefici per la salute per i lavoratori a tempo parziale nei suoi negozi di alimentari Whole Foods, risparmiando l'equivalente di ciò che guadagna in poche ore.

Il contributo di Bezos evidenzia i pericoli legati all'affidamento alla filantropia miliardaria a spese della trasformazione sociale democratica necessaria per affrontare adeguatamente il clima e la crisi ecologica. Contribuendo con somme così significative, la ricca élite esercita influenza sempre maggiore sulle organizzazioni che controllano, piattaforme mediatiche e discussioni di politica pubblica.

Forse soprattutto, miliardari come Bezos rappresentano un sistema socioeconomico fallito che rafforza la disuguaglianza e aggrava il degrado ambientale.

Potere consolidante

Non è un segreto che la ricca élite mondiale - la il più ricco 26 di chi possiede più ricchezza della metà più povera dell'umanità - esercita una notevole influenza sulla nostra vita sociale e politica. Usano la loro enorme ricchezza per politiche di stampo e elezionie persino le informazioni che riceviamo tramite i media principali. Jeff Bezos possiede il Washington Post, ad esempio, mentre il magnate dei media Rupert Murdoch possiede e controlla il 70% della diffusione dei giornali in Australia e numerosi giornali nazionali nel Regno Unito.

I filantropi del clima miliardario saranno sempre parte del problema Gli sbocchi posseduti o controllati da Murdoch hanno spesso diffuso la negazione del clima. SlayStorm / shutterstock

In modo simile, i miliardi in contributi di beneficenza da individui come Bezos e Bill Gates permettono loro di controllare cosa fanno le organizzazioni come il nuovo "Bezos Earth Fund" e come funzionano. Come economista americano Sottolinea Robert Reich, è attraverso tali iniziative che i ricchi "convertono i loro beni privati ​​in influenza pubblica".

Nei settori della scienza politica e della sociologia, "teorici d'élite" ad esempio C. Wright Mills hanno da tempo sottolineato le implicazioni non democratiche di persone ricche e interessi commerciali che esercitano un potere politico sproporzionato.

Forse l'aspetto più problematico della filantropia miliardaria è che individui come Bezos sono una parte fondamentale dei problemi che stanno cercando di affrontare. Sono gli inevitabili prodotti di capitalismo neoliberista, un sistema socioeconomico basato sulla crescita senza fine, sulla privatizzazione dei beni comuni e sull'accumulazione di capitale in sempre meno mani.

Come ho fatto discusso in precedenza, una crescita di prove indica un'associazione tra ricchezza estrema, disuguaglianza e degrado ecologico.

Gli stili di vita profliggenti dei ricchi sono altamente ad alta intensità di risorse e di carbonio - si stima che le emissioni causate dagli stili di vita dell'1% più ricco dell'umanità siano più di 30 volte più grandi del 50% più povero. Inoltre, la ricerca suggerisce che più una società è disuguale, maggiore è la sua impronta ecologica. Questo perché l'estremo divario tra gli "abbienti" e gli "abbienti" fa pressione su questi ultimi per migliorare il loro status sociale attraverso un aumento del consumo materiale.

Cosa possiamo fare? Poni un limite alla ricchezza estrema

I miliardari e le disuguaglianze di ricchezza estrema più in generale sono avversi al benessere sociale ed ecologico. Da qui la recente chiamata dell'eminente economista francese Thomas Piketty tassare i miliardari dall'esistenza.

Piuttosto che fare affidamento sui contributi degli ultra-ricchi del mondo, l'adozione di misure per ridurre radicalmente la disuguaglianza socioeconomica è un punto di partenza. Questo può essere raggiunto attraverso regimi fiscali progressivi come quello suggerito da Piketty e politici progressisti come Bernie Sanders, o aumentando il salario minimo e introducendo un salario massimo. I fondi generati potrebbero essere utilizzati per sostenere iniziative come la New Deal verde.

Non possiamo fare affidamento sulla generosità della ricca élite mondiale, per quanto intenzionalmente alcuni potrebbero esserlo. La quantità sproporzionata di ricchezza e potere politico che possiedono - e il loro consumo disastrato delle risorse del mondo - sono al centro dei nostri attuali problemi ecologici.The Conversation

Circa l'autore

Heather Alberro, docente associato / dottoranda in ecologia politica, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.

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