Terremoti possono aggiungere perdite di metano

Terremoti possono aggiungere perdite di metano

Ed ecco un altro brivido per la storia dell'orrore che è il cambiamento climatico: anche i terremoti potrebbero avere un ruolo. Grandi quantità di metano potrebbero essere sfuggite durante un violento terremoto che ha scosso il pavimento del Mar Arabico in 1945, secondo i ricercatori tedeschi e svizzeri.

David Fischer dell'Università di Brema e colleghi dell'Istituto Alfred Wegener di Bremerhaven e dell'ETH di Zurigo hanno esplorato la regione in una nave da ricerca di 2007 e hanno iniziato a esaminare i nuclei di sedimenti dal fondo del mare.

Un nucleo, da appena 1.6 metri sotto il fondo del mare, conteneva idrato di metano - una miscela simile al ghiaccio di metano e acqua - e l'altro no. Ma, i ricercatori riportano su Nature Geoscience, entrambi i nuclei portavano sottili prove chimiche che ad un certo punto in passato enormi quantità di metano o gas naturale erano effettivamente fluite attraverso i sedimenti sotto il Mar Arabico.

Poiché il metano si muoverà come un gas, c'è solo una direzione che potrebbe andare: ribollire verso l'alto attraverso il mare nell'atmosfera. E poiché il metano è un potente gas serra - almeno 23 volte più potente del biossido di carbonio - tali fughe potrebbero essere significative.

"Abbiamo iniziato a esaminare la letteratura e abbiamo scoperto che un importante terremoto si era verificato nelle vicinanze di 1945", ha affermato il dott. Fischer. "Sulla base di diversi indicatori, abbiamo postulato che il terremoto ha portato alla fratturazione dei sedimenti, rilasciando il gas intrappolato sotto gli idrati nell'oceano."

Il tremito è stato registrato alla magnitudine 8.1 - la magnitudo 9 è all'incirca quanto un terremoto può essere - e le onde sismiche avrebbero corso attraverso il fondo marino a velocità colossali, abbastanza da far sciogliere tutte le fragili strutture chimiche nel fondo marino.

I ricercatori stimano che il rilascio di metano da quella posizione dal momento che quell'evento potrebbe essere stimato prudenzialmente a 7.4 milioni di metri cubi: questa è all'incirca la capacità delle grandi navi cisterna per gas 10.

    "... le infiltrazioni di idrocarburi provocate dai terremoti devono essere considerate nei bilanci di carbonio locali e globali a margini continentali attivi ..."

Questo calcolo non tiene conto di quanto è sfuggito durante il terremoto stesso e mantiene solo una posizione. "Probabilmente ci sono ancora più siti nell'area colpita dal terremoto", ha affermato il dott. Fischer.

Tale ricerca è un altro promemoria della complessità del sistema climatico del pianeta. Gli idrati di metano possono essere considerati come una forma di combustibile fossile: materiale vegetale in decomposizione da milioni di anni fa, intrappolato nel fango sotto il peso pressante del mare.

Gli scienziati del clima si sono preoccupati per decenni della fragilità di questi idrati - poiché il mondo si scalda, potrebbero essere rilasciati in grandi quantità dai fondali marini artici, ad esempio - ma questa è la prima prova che i cataclismi naturali anziché attivati ​​dall'uomo potrebbero fare una seria differenza per il bilancio globale del carbonio.

La lezione è che gli scienziati ora devono prendere in considerazione tali processi mentre cercano di calcolare il bilancio del carbonio per il pianeta - le quantità di gas serra rilasciate nell'atmosfera, i volumi successivamente assorbiti dalle piante e quindi incorporati nei sedimenti.

"Ora forniamo un nuovo meccanismo di esportazione del carbonio che non era stato preso in considerazione prima", ha detto il dott. Fischer, e con i suoi co-autori spinge il messaggio a casa nel documento di ricerca. "Suggeriamo quindi che le infiltrazioni di idrocarburi innescate dai terremoti debbano essere considerate nei bilanci di carbonio locali e globali a margini continentali attivi." - Climate News Network

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