I prodotti alimentari e bevande con marchi ecologici a favore dell'ambiente sono più attraenti per gli acquirenti

I prodotti alimentari e bevande con marchi ecologici a favore dell'ambiente sono più attraenti per gli acquirenti Defotoberg / Shutterstock

Cosa c'è per cena stasera? Se è una scelta tra carne di manzo o tofu, potrebbe essere utile sapere che c'è una differenza di 50 volte nelle emissioni di gas serra tra questi prodotti e una differenza di 200 volte nella quantità di terra utilizzata per crearli, secondo recente ricerca. Le scelte che le persone fanno nei corridoi dei supermercati possono influenzare la sostenibilità dei sistemi alimentari, ma come fai a sapere quale scegliere quando ti trovi di fronte a più opzioni dello stesso prodotto?

I marchi di qualità ecologica sono stati inventati alla fine degli anni '1970 per aiutare i consumatori a distinguere tra un prodotto con una grande impronta ecologica - prodotto e distribuito in un modo che rilascia molti gas serra o consuma molto habitat naturale - e un prodotto con uno più piccolo. A livello globale, si pensa che esistano più di 120 diversi tipi di etichette ecologiche in uso su prodotti alimentari e bevande. Se vivi nel Regno Unito, potresti riconoscere il logo del Marine Stewardship Council, l'etichetta di riduzione del carbonio o il badge Rainforest Alliance Certified.

I prodotti alimentari e bevande con marchi ecologici a favore dell'ambiente sono più attraenti per gli acquirenti Frutta e verdura certificate Rainforest Alliance presentano il famoso marchio di qualità ecologica della rana. KI Photography / Shutterstock

Questi marchi di qualità ecologica sono certamente ben intenzionati, ma quanto sono efficaci nell'incoraggiare i consumatori a fare scelte ecologiche? In una nuova revisione sistematica, abbiamo scoperto che le persone a cui è stata data l'opzione di un alimento o di una bevanda con un marchio di qualità ecologica e uno senza sono più propensi a scegliere il primo.

Come si accumulano le etichette ecologiche

Il nostro team di ricercatori ha esaminato 56 diversi studi che avevano verificato come i diversi marchi di qualità ecologica influenzassero le scelte di 42,768 acquirenti. Con così tante etichette ecologiche in circolazione, non esiste un formato coerente tra i prodotti, quindi volevamo sapere quanto fossero importanti il ​​design e il contenuto di un'etichetta. Abbiamo classificato le etichette in base al loro testo e logo e al loro messaggio generale, come "biologico", "a basse emissioni di carbonio" e "senza pesticidi". Quindi abbiamo analizzato se le etichette ecologiche fossero più o meno efficaci a seconda delle caratteristiche degli acquirenti stessi.

Indipendentemente dal messaggio o dal formato di un marchio di qualità ecologica, abbiamo riscontrato che i partecipanti erano più propensi a scegliere il prodotto con un marchio di qualità ecologica nel 79% degli esperimenti. Abbiamo anche scoperto che i marchi di qualità ecologica erano più efficaci tra le donne nel 67% degli studi, ma non abbiamo riscontrato differenze chiare nella loro efficacia in base al reddito, all'età o all'istruzione degli acquirenti.

La maggior parte degli studi era ipotetica, nel senso che i partecipanti non hanno speso soldi veri o ottenuto cibo vero, ma è stato chiesto di immaginare di fare la spesa e di scegliere tra prodotti con caratteristiche diverse. Ma nei 15 studi condotti in contesti reali, la maggioranza (73%) ha riscontrato che i prodotti con marchio di qualità ecologica erano più desiderabili delle alternative.

Può fare la differenza?

Eravamo interessati a come gli ecolabel influenzassero il comportamento dei consumatori. Quello che abbiamo scoperto suggerisce che l'etichettatura ecologica potrebbe promuovere acquisti più attenti all'ambiente. Tuttavia, non abbiamo verificato se le varie etichette riflettessero accuratamente l'impatto ambientale di ciascun prodotto.

Ad esempio, mentre i consumatori tendono ad associare i cibi biologici alla sostenibilità, c'è qualche discussione se i metodi di agricoltura biologica siano effettivamente migliori per il pianeta rispetto ai metodi convenzionali. Per questo motivo, non sappiamo con certezza se i marchi di qualità ecologica promuovano sempre prodotti con un'influenza più favorevole sull'ambiente.

Vorremmo anche saperne di più su eventuali conseguenze indesiderate dei marchi di qualità ecologica, ad esempio se promuovono cibi e bevande meno salutari. Forse un sistema combinato di etichettatura ecologica con informazioni nutrizionali potrebbe porre rimedio a questo, o l'uso di etichette ecologiche su prodotti che soddisfano determinati standard sanitari.

Nessuna etichetta attuale cattura l'intero impatto ambientale di un prodotto dalla fattoria alla tavola. La definizione delle credenziali di cui un prodotto ha bisogno per ottenere un marchio di qualità ecologica richiede ulteriori studi. Ciò potrebbe avere l'ulteriore vantaggio di rendere queste etichette più credibili e di migliorare la fiducia del pubblico in esse.

Per ora, possiamo trarre conforto dal fatto che la stragrande maggioranza degli studi mostra che i prodotti con marchio di qualità ecologica superano quelli senza alcuna garanzia ambientale. Ciò potrebbe mostrare un interesse pubblico per stili di vita più sostenibili che le aziende e le autorità di regolamentazione hanno ora l'opportunità di coltivare.The Conversation

Circa l'autore

Christina Potter, Ricercatore sui comportamenti sanitari, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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