Opportunità di alto valore esistono per ripristinare le foreste pluviali tropicali in tutto il mondo

Opportunità di alto valore esistono per ripristinare le foreste pluviali tropicali in tutto il mondo Il ripristino delle foreste è in corso a Biliran, Leyte, nelle Filippine guidate dalla comunità locale con il supporto di ricercatori internazionali e agenzie governative. Robin Chazdon, CC BY-ND

La cintura verde delle foreste pluviali tropicali che copre le regioni equatoriali di Americhe, Africa, Indonesia e Asia sud-orientale sta diventando marrone. Poiché 1990, L'Indonesia ha perso il 50% della foresta originale, l'Amazon 30% e l'Africa centrale 14%. Gli incendi, il disboscamento, la caccia, la costruzione di strade e la frammentazione hanno subito gravi danni più del 30% di quelli che rimangono.

Queste foreste fornire molti vantaggi: Conservano grandi quantità di carbonio, ospitano numerose specie selvatiche, forniscono cibo e carburante per la popolazione locale, purificano i rifornimenti idrici e migliorano la qualità dell'aria. Rifornirli è un imperativo globale urgente.

Ma non ci sono abbastanza risorse per ripristinare tutte le foreste tropicali che sono state perse o danneggiate. E il restauro può essere in conflitto con altre attività, come l'agricoltura e la silvicoltura. Come un ecologista della foresta tropicale, Sono interessato a sviluppare strumenti migliori per valutare dove questi sforzi saranno più convenienti e vantaggiosi.

Negli ultimi quattro anni, professore forestale tropicale Pedro Brancalion e ho guidato un team di ricercatori da una rete internazionale nel valutare i benefici e la fattibilità del restauro attraverso le foreste pluviali tropicali in tutto il mondo. I nostri risultati appena pubblicati identificare gli hotspot di ripristino - aree in cui il ripristino delle foreste tropicali sarebbe più vantaggioso e meno costoso e rischioso. Coprono su miglia quadrate 385,000 (100 milioni di ettari), un'area grande come Spagna e Svezia combinate.

I cinque paesi con le aree più vaste di hotpots per il restauro sono Brasile, Indonesia, India, Madagascar e Colombia. Sei paesi in Africa - Ruanda, Uganda, Burundi, Togo, Sud Sudan e Madagascar - detengono aree della foresta pluviale in cui si prevede che il ripristino produca i massimi benefici con la massima fattibilità. Speriamo che i nostri risultati possano aiutare governi, gruppi di conservazione e finanziatori internazionali a individuare aree in cui esiste un alto potenziale di successo.

Opportunità di alto valore esistono per ripristinare le foreste pluviali tropicali in tutto il mondo Un vivaio di alberi nativi per il restauro su larga scala della Foresta Atlantica a Reserva Natural Guapiaçu, nello stato di Rio de Janeiro, in Brasile. Robin Chazdon, CC BY-ND

Dove iniziare

Paesaggi forestali intatti nelle regioni tropicali è diminuito del 7.2% da 2000 a 2013, principalmente a causa di disboscamento, radura e incendi. Queste perdite hanno terribili conseguenze per la biodiversità globale, i cambiamenti climatici e le popolazioni dipendenti dalle foreste.

Come il mio lavoro ha dimostrato, le foreste tropicali possono recuperare dopo che sono stati cancellati o danneggiati. Anche se queste foreste di seconda crescita non sostituiranno mai perfettamente le foreste più vecchie che sono state perse, piantando alberi accuratamente selezionati e assistendo i processi di recupero naturale è possibile ripristinare molte delle loro precedenti proprietà e funzioni.

Ma il restauro non è uniformemente fattibile o auspicabile e i benefici che le foreste forniscono non sono equamente distribuiti. Per fare scelte informate sugli sforzi di restauro e investimenti, le organizzazioni hanno bisogno di informazioni spaziali più dettagliate. Esistente mappe globali di opportunità di restauro si basano su livelli effettivi rispetto a potenziali livelli di copertura della chioma dell'albero. Volevamo andare al di là di questa misurazione per identificare dove si trovavano i maggiori benefici e le sfide potenziali.

Il nostro studio ha utilizzato immagini satellitari ad alta risoluzione e la più recente ricerca sottoposta a peer review per integrare le informazioni su quattro benefici del ripristino forestale: conservazione della biodiversità, mitigazione dei cambiamenti climatici, adattamento ai cambiamenti climatici e sicurezza dell'acqua. Abbiamo anche valutato tre aspetti della fattibilità: costi, rischio di investimento e la probabilità che le foreste ripristinate sopravvivano nel futuro.

Abbiamo studiato queste variabili in tutte le foreste umide tropicali di pianura in tutto il mondo, dividendole in blocchi quadrati 1-chilometro che avevano perso più del 10% della loro copertura della chioma degli alberi in 2016. Ognuno dei sette fattori che abbiamo studiato aveva lo stesso peso nel calcolo dei punteggi di opportunità di ripristino totale.

I blocchi con il punteggio più alto, che chiamiamo "punti caldi di ripristino", rappresentano le regioni più interessanti per il ripristino delle foreste tropicali, con i massimi benefici generali e minimi compromessi negativi.

Il restauro forestale richiede molto più che piantare alberi.

Il restauro forestale si allinea con altri impegni globali

I principali paesi 15 con le aree più vaste degli hotspot di ripristino sono distribuiti in tutte le regioni tropicali della foresta pluviale di tutto il mondo. Tre sono nell'America centrale e meridionale, cinque in Africa e nel Medio Oriente e sette in Asia e nel Pacifico.

È importante sottolineare che la percentuale di 89 degli hotspot identificati si trova in aree che sono già state identificate come hotspot di conservazione della biodiversità nelle regioni tropicali. Questi hotspot di conservazione hanno concentrazioni eccezionalmente elevate di specie a rischio. Sono state aree focali per investimenti e attività volte a promuovere la conservazione della biodiversità per quasi anni 20.

Questa scoperta ha un senso, dal momento che due criteri per la designazione degli hotspot di conservazione - alti tassi di perdita di foresta e alta concentrazione di specie endemiche o localmente distribuite - erano anche variabili nel nostro studio. I nostri risultati sostengono fortemente la necessità di sviluppare e implementare soluzioni integrate che proteggano gli ecosistemi forestali rimanenti e ripristinino nuove foreste in queste regioni ad alta priorità.

Abbiamo anche scoperto che il 73% degli hotspot di ripristino delle foreste tropicali si trova in paesi che hanno assunto impegni in base al Bonn Challenge, uno sforzo globale per portare alcune miglia quadrate 580,000 (150 milioni di ettari) della terra disboscata e danneggiata del mondo in restauro da 2020 e 1.35 milioni di miglia quadrate (350 milioni di ettari) da 2030. Con questi impegni, i partecipanti al Bonn Challenge hanno dimostrato di essere politicamente motivati ​​a ripristinare e conservare le foreste e sono alla ricerca di opportunità di ripristino.

Opportunità di alto valore esistono per ripristinare le foreste pluviali tropicali in tutto il mondo Il ripristino forestale nelle piccole fattorie confinanti con la riserva forestale di Mpanga, in Uganda, può portare alti livelli di benefici ed è relativamente fattibile da raggiungere. Robin Chazdon, CC BY-ND

Un mezzo per molti fini

Anche la percentuale di 88 delle terre che abbiamo analizzato e che non si sono qualificate come punti di ripristino del restauro merita un'attenzione particolare. Questi paesaggi potrebbero essere prioritari per interventi di restauro che aumentano la sicurezza di cibo, acqua e combustibile attraverso pratiche agroforestali, protezione dei bacini idrici, legnaie per la produzione di legna da ardere e legname locale o piantagioni di alberi commerciali. Tutte queste aree possono fornire benefici per le persone e l'ambiente attraverso combinazioni di diversi approcci di restauro, anche se non sono i migliori candidati per uno sforzo su vasta scala per ripristinare una foresta ad alto rendimento.

Il ripristino forestale è anche urgentemente necessario in altri tipi di foreste in tutto il mondo, come foreste tropicali stagionalmente secche e foreste temperate che sono pesantemente gestite per il legname. Identificare le opportunità di ripristino chiave in queste regioni richiede studi separati basati sui loro vantaggi e sfide unici.

Il nostro studio aiuta ad evidenziare come il ripristino delle foreste tropicali possa fornire molteplici benefici per le persone e la natura e si allinea alle attuali politiche di conservazione e sviluppo sostenibile. Speriamo che la nostra mappa delle opportunità di ripristino e degli hotspot fornirà indicazioni utili per nazioni, organizzazioni per la conservazione e finanziatori e che le comunità e le organizzazioni locali saranno coinvolte e trarranno beneficio da questi sforzi.

Circa l'autore

Robin Chazdon, professore emerito di ecologia e biologia evoluzionistica, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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