In che modo le colture geo-ingegnerizzate possono aiutare e danneggiare

Per rinfrescare il mondo e aumentare la crescita delle piante, le colture geo-ingegnerizzate potrebbero fare la differenza. Ma se lavorano oscurando la luce del sole, le piante soffriranno.

Le proposte per affrontare i cambiamenti climatici che si basano su colture geo-ingegnerizzate mostrano chiaramente il doppio legame che può attendere i rimedi che cercano di fare troppo.

I ricercatori statunitensi hanno gettato un'altra ombra sulle speranze di coloro che pensano che la tecnologia globale potrebbe smorzare il riscaldamento globale. Una crema solare prodotta a livello mondiale potrebbe limitare l'angoscia alle colture dagli estremi del calore, ma d'altra parte il calo della radiazione solare sarebbe altrettanto dannoso.

Il messaggio: non esiste ancora una risposta tecnologica facile alla sfida del riscaldamento globale e dei cambiamenti climatici.

Gli scienziati riportano nel diario Natura che hanno studiato due eventi ben documentati in cui la natura stessa ha condotto una forma di geoingegneria. Uno fu l'eruzione di El Chichon in Messico in 1982, e l'altra fu l'esplosione di Pinatubo nelle Filippine in 1991.

Suggerire un rimedio

Pinatubo ha espulso uno spettacolare 20 milioni di tonnellate di aerosol di solfato nell'atmosfera superiore per ridurre la luce solare di 2.5% e per abbassare le temperature medie globali di circa 0.5 C.

Tali eruzioni sembravano suggerire un possibile metodo per gestire il riscaldamento globale. L'emissione deliberata di aerosol nella stratosfera potrebbe, secondo alcuni scienziati, contrastare la minaccia del riscaldamento globale derivante da emissioni sempre maggiori di gas a effetto serra come conseguenza della combustione sempre più ampia di combustibili fossili.

E certamente il riscaldamento globale presenta un pericolo globale per le forniture alimentari: i ricercatori hanno ripetutamente dimostrato che, mentre le temperature salgono, i raccolti hanno sofferto.

I ricercatori hanno quindi posto la domanda: cosa succede alle colture quando la luce del sole viene dispersa nello spazio? Hanno analizzato i livelli di aerosol, tutti i dati disponibili per l'irradiazione solare e le statistiche per i raccolti dei paesi 105 da 1979 a 2009, per scoprire che quando la luce del sole è rimbalzata nello spazio in 1982 e 1991, resa da riso, soia, grano e mais hanno sofferto tutti.

"La luce solare alimenta tutto sul pianeta, quindi dobbiamo capire i possibili risultati se vogliamo provare a gestirlo"

Un po 'più di lavoro con le simulazioni al computer ha mostrato che le perdite da riduzioni della luce del sole corrisponderebbero a qualsiasi beneficio che le colture potrebbero ottenere da un clima più fresco. La geoingegneria intenzionale non riuscirebbe a consegnare il cibo extra sperato sul tavolo globale.

"Proteggere il pianeta mantiene le cose più fresche, il che aiuta le colture a crescere meglio. Ma le piante hanno bisogno anche della luce del sole per crescere, quindi bloccare la luce del sole può influenzare la crescita. Per l'agricoltura, gli impatti involontari della geoingegneria solare sono di uguale entità ai benefici ", ha affermato l'autore principale Jonathan Proctor, un dottorando presso l'Università della California, Berkeley.

"È un po 'come eseguire un intervento sperimentale; gli effetti collaterali del trattamento sembrano essere pessimi come la malattia. "

I ricercatori hanno ripetutamente esaminato
soluzioni di geoingegneria per la sfida dei cambiamenti climatici. Gli umani hanno inavvertitamente riscaldato il pianeta. Quindi sicuramente potevano intenzionalmente fresco di nuovo con una tecnologia ambiziosa, il ragionamento va.

Strappi ricorrenti

Ma quasi ogni esame dei potenziali vantaggi e svantaggi di un tale approccio è stato scoraggiante: entrambi la tecnologia non porterà benefici, o potrebbe rivelarsi dannoso in modi inaspettati.

I partner nell'ultimo studio includono Solomon Hsiang di UC Berkeley e Marshall Burke della Stanford University. Negli ultimi anni i due hanno osservato da vicino le conseguenze economiche e sociali del riscaldamento globale, per scoprire che gli aumenti di temperatura sono probabile incidere sui redditi di molte persone; che mentre il termometro si alza, così fa il pericolo del conflitto socialee persino di depressione e suicidio.

"Gli sconosciuti sconosciuti rendono tutti nervosi quando si tratta di politiche globali, come dovrebbero", ha detto il professor Hsiang. "Il problema nel capire le conseguenze della geoingegneria solare è che non possiamo fare un esperimento su scala planetaria senza effettivamente implementare la tecnologia.

Imparare dalla natura

"L'importante passo avanti è stato rendersi conto che potremmo imparare qualcosa studiando gli effetti delle gigantesche eruzioni vulcaniche che la geoingegneria tenta di copiare".

La protezione solare con aerosol di solfato non è l'unica soluzione di geoingegnerizzazione possibile; e la sicurezza alimentare non è l'unica cosa minacciata dall'aumento delle temperature. È improbabile che l'ultimo studio sia la fine del dibattito. Gli autori suggeriscono ulteriori ricerche sulle conseguenze umane ed ecologiche della geoingegneria, sia nel bene che nel male.

"Il modo più sicuro per ridurre i danni alle colture e, a sua volta, il sostentamento e il benessere delle persone, sta riducendo le emissioni di carbonio", ha detto Proctor. E il professor Hsiang ha detto: "Forse la cosa più importante è che abbiamo rispetto per la potenziale scala, potenza e rischi delle tecnologie di geoingegneria.

"La luce solare alimenta tutto sul pianeta, quindi dobbiamo capire i possibili risultati se tenteremo di gestirlo." - Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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