Senza costi iniziali, questo innovativo strumento di finanziamento rende l'efficienza energetica accessibile a tutti

Immagine introduttivaFoto © iStockphoto.com/sturti

Caricando i costi di aggiornamento in bollette mensili, le utility aiutano i clienti a risparmiare energia e denaro allo stesso tempo

Per i clienti della Roanoke Electric Cooperative nella Carolina del Nord rurale, i costi energetici elevati sono molto più di una bolletta fastidiosa o di una spesa a rischio. "Siamo una delle aree più povere della nazione", afferma Curtis Wynn, presidente e CEO della cooperativa. "Abbiamo un sacco di persone a basso reddito che sono i nostri membri e, francamente, una parte importante dei loro bilanci mensili vengono consumati pagando le bollette dell'elettricità".

Wynn dice di aver visto le bollette mensili arrivare a quasi US $ 700. Ma i tassi alti non sono da biasimare. Spesso sono le case stesse a rappresentare il problema. Le finestre sbiadite, i condotti che perdono e lo scarso isolamento sono comuni, e questo significa che gran parte del riscaldamento e del raffreddamento necessari per mantenerli scivola all'esterno, portando i clienti a usare molta più energia di quanto dovrebbero: una percentuale stimata da 10 a 20, secondo il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti.

La soluzione semplice a questo problema è un aggiornamento dell'efficienza energetica: l'eliminazione delle perdite nella canalizzazione, la sigillatura dei telai delle finestre, la posa dell'isolamento nei solai, la sostituzione delle vecchie pompe di calore. I costi possono variare da poche centinaia di dollari a circa US $ 8,000, ma questi interventi possono portare a risparmi energetici nel tempo che compensano ampiamente le spese. È un investimento pragmatico che riduce i costi a lungo termine.

Un simile investimento, tuttavia, può essere fuori dalla portata dei clienti a basso reddito che non hanno né il denaro per permettersi gli aggiornamenti né il punteggio di credito necessario per prendere in prestito ciò che costerebbe.

Ma con un meccanismo di finanziamento innovativo, le aziende elettriche come la Roanoke Electric Cooperative stanno usando il loro potere di prestito per finanziare gli aggiornamenti di efficienza energetica nelle case senza costi iniziali per i loro clienti.

"Stiamo aiutando i membri a ridurre il loro consumo di elettricità e, in definitiva, le loro bollette, e stiamo abbassando i costi per il potere che usiamo e acquistiamo per loro conto", afferma Wynn.

Aggiorna e salva

Questo è possibile attraverso quello che viene chiamato il finanziamento tariffario on-line. Usando l'efficienza energetica prestiti disponibili dal governo federale, le società di servizi pagano i costi iniziali di adeguamento dell'efficienza energetica di una casa e quindi modificano la bolletta appena abbassata di casa con una tariffa che ripaga il costo dell'aggiornamento mese per mese.

La chiave per farlo funzionare è che la tariffa viene calcolata in modo che la fattura del cliente sia sempre inferiore a quella precedente all'aggiornamento. A proposito di 80, la percentuale dei risparmi mensili è destinata a pagare il costo dell'aggiornamento e il resto va a ridurre i costi del cliente. In altre parole, rimborsano l'utilità per il costo degli aggiornamenti e pagano ancora meno energia per ogni mese di quanto non abbiano fatto prima dei miglioramenti.

Il programma Roanoke Electric Cooperative, Esegui l'upgrade a $ ave, è amministrato da EEtility, basato sull'Arkansas B corporation che funziona con le utility per eseguire audit energetici sulle case, prescrivere aggiornamenti di efficienza e coordinare gli appaltatori che li implementano. Tammy Agard, co-fondatore dell'azienda, definisce questo approccio un vantaggio per tutti, che avvantaggia i residenti, i servizi pubblici e l'ambiente.

Diversamente dalla maggior parte dei programmi di aggiornamento dell'efficienza energetica basati sul debito, il modello basato sulle tariffe collega gli addebiti mensili all'indirizzo e non al cliente, consentendo agli affittuari di ridurre i costi energetici attraverso gli aggiornamenti senza necessariamente pagare l'intero costo per loro se si spostano. Dopo aver pagato l'aggiornamento, la tariffa viene revocata e la bolletta associata a tale indirizzo diventa ancora più bassa. Questo approccio, noto come "paga come si salva" e originariamente sviluppato dall'Energy Efficiency Institute in Vermont, è stato concesso in licenza per l'uso a servizi pubblici in tutto il paese,da California a Ohio a new Hampshire.

"Questo è un modello all-inclusive", dice Agard. "Non c'è nessuno dal chirurgo del cervello alla persona che pulisce il pavimento dell'ospedale che non può partecipare a questo programma." In 2018, Agard era nominato un campione di efficienza energetica dal Consiglio americano per un'economia ad alta efficienza energetica (ACEEE) per il lavoro di EEtility che aiuta i residenti a basso reddito nelle cooperative elettriche rurali come Roanoke.

Sempre più comune

Tale programmi di finanziamento in-bill sono sempre più comuni Perché è più economico per le utility migliorare l'efficienza energetica piuttosto che aumentare la capacità di produzione di energia - e perché molti stati ora le richiedono - le utility hanno avviato una serie di opzioni per l'aggiornamento dell'efficienza, compresi i prestiti finanziati da utilità che tendono ad aumentare le bollette e i programmi dei clienti che rimborsano i costi di aggiornamento attraverso un elemento pubblicitario sulle fatture annuali.

Ma questi sforzi non hanno spinto le masse a migliorare l'efficienza energetica. "È un'area impegnativa", afferma Martin Kushler, senior fellow presso l'ACEEE. È stato revisione programmi di efficienza energetica di utilità in tutto il paese da 2003, e afferma che anche se i programmi stanno migliorando, i tassi di adozione per gli aggiornamenti energetici rimangono bassi.

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"Mentre si riesce a chiarire il fatto che questi miglioramenti sono economicamente vantaggiosi in termini di energia che risparmiano nel tempo, ci sono molte cose che chiamiamo ostacoli di mercato per le persone che agiscono". Tra questi, il finanziamento, la mancanza di tempo, le preoccupazioni riguardo trattare con gli appaltatori e una scarsità di informazioni sui programmi che un cliente può utilizzare. "I programmi ben progettati hanno caratteristiche che affrontano ciascuno di questi aspetti", dice Kushler.

Per Wynn alla Roanoke Electric Cooperative, l'approccio di EEtility controlla tutte quelle scatole. Finora, più di 400 dei membri 14,000-plus della cooperativa hanno ricevuto aggiornamenti attraverso il programma e su 1,500 hanno espresso interesse a partecipare. "Riceviamo richieste ogni giorno", dice.

La sfida più grande, sostiene Wynn, è che alcune case sono così grezze che l'investimento in un miglioramento dell'efficienza energetica non può essere giustificato. Anche così, si aspetta di lavorare con EEtility su almeno un altro aggiornamento 500 entro i prossimi anni.

EEtility ora sta lavorando con tre utilities negli Stati Uniti ed è in trattativa con una dozzina di altre. La maggior parte sono cooperative di energia elettrica rurale che servono clienti a basso reddito, ma Agard afferma che questo approccio agli aggiornamenti dell'efficienza energetica può funzionare in qualsiasi mercato.

"Abbiamo un programma che può essere completamente ridimensionato in tutto il paese", dice. "Perché se fornisce servizi alle nostre popolazioni più vulnerabili, perché non potrebbe fornire servizi per tutti?" Visualizza la homepage di Ensia

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