Se tutte le auto fossero elettriche, le emissioni di carbonio nel Regno Unito diminuiranno del 12%

Se tutte le auto fossero elettriche, le emissioni di carbonio nel Regno Unito diminuiranno del 12% nrqemi / shutterstock

Il blocco COVID-19 ha portato a ridurre l'inquinamento e le emissioni nel Regno Unito e Intorno al mondo, fornendo una chiara indicazione di come le automobili influenzano la qualità dell'aria e le emissioni di carbonio. Ma un tale cambiamento è solo temporaneo: milioni di auto a benzina stanno aspettando che le restrizioni si allentino. Quindi, riprenderanno livelli più elevati di emissioni.

E se non lo facessero? Cosa succede se tutte le auto passano all'elettrico durante la notte? Di recente pubblicato un documento della conferenza peer-reviewed esaminando l'impatto delle emissioni per tale passaggio nella sola Scozia e ora abbiamo esteso la nostra analisi a tutto il Regno Unito per una prossima pubblicazione. Abbiamo scoperto che se le auto del Regno Unito fossero completamente elettriche, le emissioni totali di carbonio verrebbero ridotte di quasi il 12%.

È uno scenario ipotetico, ma non di fantasia totale. Il governo del Regno Unito prevede di vietare la vendita di nuovi auto a benzina e diesel entro il 2035 e mira a portare a zero tutti i gas a effetto serra entro il 2050. Siamo ancora lontani: anche se c'erano 39 milioni di veicoli sulle strade del Regno Unito lo scorso anno, sono stati registrati solo 27,000 nuovi veicoli elettrici. Ma il passaggio accadrà, alla fine.

Le auto elettriche non sono nemmeno una tecnologia particolarmente nuova - alla fine del 19 ° secolo, il 90% dei taxi a New York erano elettrici. Ma Henry Ford e altri hanno presto capito come produrre in serie automobili con motore a combustione interna a costi accessibili e hanno cambiato il nostro senso di "normale" tecnologia automobilistica.

Questo è un peccato per molte ragioni, non ultimo perché le auto elettriche hanno un design molto più semplice: sono semplicemente costituite da motori elettrici, una batteria e un controller. Ciò elimina la complessità delle parti meccaniche in movimento nel motore a combustione interna e la tecnologia associata e l'energia di produzione necessaria per produrre ciascuna parte. Quindi, l'impronta di carbonio della produzione di entrambe le auto non è significativamente diversa, sebbene le auto elettriche richiedono un po 'più di carbonio per produrre a causa della batteria.

Come abbiamo ottenuto la cifra del 12%

Ma la più grande differenza nell'impronta di carbonio tra benzina ed auto elettriche viene dalla guida stessa.

Per raggiungere la cifra del 12%, abbiamo prima raccolto i dati sulla distanza percorsa da un'auto media nel Regno Unito ogni anno, la combinazione di modelli e tecnologie di automobili (diesel, benzina ed elettrico) con le rispettive quote di mercato e le emissioni di carbonio per chilometraggio. Questo ci ha dato il scenario attuale. Abbiamo quindi confrontato questo con la situazione se tutte le auto dovessero diventare elettriche e le emissioni per miglio ridotte. Abbiamo preso in considerazione tutte le auto completamente elettriche attualmente utilizzate nel Regno Unito (inclusi Tesla Model 3, Nissan Leaf, Jaguar iPace e altre) e abbiamo assunto lo stesso segmento di mercato per ciascun modello.

Se tutte le auto fossero elettriche, le emissioni di carbonio nel Regno Unito diminuiranno del 12% E se tutte queste macchine diventassero elettriche? Jaroslaw Kilian / shutterstock

Ma che dire di tutta l'elettricità extra necessaria per alimentare quelle macchine, ciò non aggiungerebbe alcune emissioni extra? Tecnicamente, abbiamo scoperto che il passaggio alle auto elettriche consentirebbe di risparmiare il 14% delle emissioni totali di carbonio. Tuttavia, ciò comporterebbe anche un aumento delle emissioni di carbonio delle centrali elettriche pari a circa il 2% delle emissioni nazionali totali (supponendo che l'attuale mix di fonti energetiche fossili e rinnovabili).

Aggiungendo la riduzione delle emissioni alla guida e sottraendo le emissioni supplementari di generazione di elettricità, il Regno Unito emetterebbe nell'atmosfera ogni anno 42 milioni di tonnellate di CO₂ in meno - una riduzione del 12% sul 351.5 milioni di tonnellate emesso in totale l'anno scorso.

La benzina deve anche essere perforata e spedita nel Regno Unito da tutto il mondo, a differenza del vento e del sole (per l'elettricità) o persino del gas naturale (di nuovo per l'elettricità) che è più facile da trasportare. Pertanto vedremmo ulteriori risparmi se prendessimo in considerazione la prevista riduzione delle emissioni di carbonio dalla catena di approvvigionamento del carburante, ma quantificare questo valore è difficile poiché gran parte di ciò avviene al di fuori del Regno Unito. Anche il riciclaggio delle batterie delle auto elettriche consentirebbe di risparmiare carbonio, ma è difficile quantificarlo, dato che la tecnologia delle batterie e il riciclaggio migliorano continuamente. Ma anche senza questi fattori, i nostri risultati sono incoraggianti e mostrano quanto impatto potrebbe avere il passaggio alle auto elettriche.

I reali benefici ambientali andrebbero oltre la semplice riduzione delle emissioni. Le auto elettriche ridurrebbero anche l'inquinamento atmosferico, in particolare nelle città affollate, favorendo una vita più sana. Aumentando la domanda di elettricità, potrebbero anche promuovere lo sviluppo di energia rinnovabile, mentre le auto potrebbero persino essere utilizzate come una sorta di "batteria collettiva" per fornire un buffer e bilanciare la domanda e l'offerta di energia elettrica.

C'è sempre un problema: per ora, le auto elettriche hanno ancora bisogno di tempo significativo per essere caricate e hanno bisogno di energia significativa per riscaldare l'auto tempo freddo. Ma riteniamo che la nostra nuova ricerca si aggiunga alla prova che, nel complesso, i benefici superano significativamente i costi.The Conversation

Circa l'autore

George Milev, ricercatore di dottorato, Nottingham Trent University e Amin Al-Habaibeh, professore di sistemi di ingegneria intelligente, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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