Perché passare al trasporto elettrico ha senso anche se l'elettricità non è completamente rinnovabile

Perché passare al trasporto elettrico ha senso anche se l'elettricità non è completamente rinnovabile Shutterstock

Ho una domanda sulla ricarica delle auto elettriche. Capisco che la Nuova Zelanda non è autosufficiente al 100% nelle energie rinnovabili (circa l'80%, integrato dal 20% generalmente prodotto da centrali a carbone). Se dovessi acquistare un veicolo elettrico, aumenterebbe il carico sulla rete nazionale. L'unico modo in cui siamo attualmente in grado di aggiungere l'energia extra per bruciare più carbone? Questo non rende questi veicoli fondamentalmente "a carbone"?

La Nuova Zelanda è davvero ben fornita di elettricità rinnovabile. Negli ultimi anni, la Nuova Zelanda ha una media 83% da fonti rinnovabili (incluso 60% idroelettrico, 17% geotermico e 5% eolico) e 17% da combustibili fossili (4% carbone e 13% gas).

Oltre ad essere economico e rinnovabile, l'energia idroelettrica ha un altro grande vantaggio. La sua produzione può aumentare e diminuire molto rapidamente (accendendo e spegnendo le turbine) durante il giorno per soddisfare la domanda.

Guardando una tipica giornata invernale (l'ho scattata Luglio 4, 2018), la domanda alle 3 era di 3,480 megawatt (MW) e l'85% era soddisfatto da fonti rinnovabili. Al picco della prima serata, la domanda era fino a 5,950 MW, ma era soddisfatta dall'88% di fonti rinnovabili. Le fonti di combustibile fossile sono aumentate, ma l'energia idroelettrica è aumentata molto di più.

Lanciare la flotta

Anche durante i periodi di picco della domanda, la nostra elettricità è molto pulita. Un veicolo elettrico (EV) caricato durante la sera sarebbe emettere circa 20 grammi di anidride carbonica per chilometro.

Persino un veicolo elettrico caricato esclusivamente con elettricità alimentata a carbone o gas ha ancora emissioni inferiori rispetto a un'auto a benzina o diesel, che arriva a circa 240 g CO₂ / km (se si includono le emissioni necessarie per estrarre, raffinare e trasportare il carburante).

Una corsa EV sull'elettricità alimentata a carbone emette circa 180 g di CO₂ / km durante l'uso, mentre la cifra dell'elettricità a gas è di circa 90 g di CO₂ / km. Ciò è possibile perché i motori a combustione interna sono meno efficienti delle turbine utilizzate nelle centrali elettriche.

A lungo termine, una conversione di massa dei trasporti in Nuova Zelanda a piedi, in bicicletta e treni elettrici, autobus, auto e camion è uno dei migliori e più urgenti strategie per ridurre le emissioni. Ci vorranno alcuni decenni, ma a conti fatti potrebbe non essere troppo costoso, a causa dei risparmi di carburante che si accumulano (NZ $ 11 miliardi di carburante è stato importato nel 2018.)

Questa conversione aumenterà il consumo di elettricità di circa a trimestre. Per soddisfarlo possiamo considerare sia la domanda che l'offerta.

Più elettricità rinnovabile

Dal lato dell'offerta, è prevista una maggiore quantità di energia elettrica rinnovabile: la costruzione di tre grandi parchi eolici è iniziata nel 2019, e altri lo sono previsto. L'offerta potenziale è significativa, soprattutto considerando che, rispetto a molti altri paesi, abbiamo appena iniziato a utilizzare solare.

Ma ad un certo punto, l'aggiunta di troppe di queste fonti intermittenti inizia a mettere a dura prova la capacità degli idro laghi di bilanciarli. Questo è al centro del presente dibattito se la Nuova Zelanda debba puntare al 100% o 95% elettricità rinnovabile.

Esistono vari modi per gestirlo, tra cui batterie di accumulo, costruzione di più centrali geotermiche o "idro pompato"Stazioni. Nell'idroelettrico pompato, l'acqua viene pompata in salita in un lago di accumulo quando è disponibile un eccesso di elettricità eolica e solare, da rilasciare in seguito. Se il lago è abbastanza grande, questa tecnologia può anche affrontare il rischio persistente della Nuova Zelanda di anni secchi che può portare a una carenza di energia idroelettrica.

Uso più intelligente dell'elettricità

Dal lato della domanda, è un sondaggio in corso per misurare i modelli di ricarica effettivi dei conducenti di veicoli elettrici. Le informazioni disponibili finora suggeriscono che molte persone addebitano i loro veicoli elettrici a tarda notte per usufruire di tariffe notturne economiche.

Se la domanda diventa troppo elevata in determinati momenti, probabilmente aumenteranno i costi di generazione e trasmissione. Per evitare ciò, i fornitori di elettricità stanno esplorando in modo intelligente richiedere risposte, basato sul controllo dell'ondulazione dell'acqua calda che la Nuova Zelanda ha iniziato a utilizzare negli anni '1950. Ciò consente ai fornitori di elettricità di spegnere in remoto gli scaldacqua per alcune ore per limitare la domanda.

Nelle versioni moderne, i consumatori o i fornitori possono moderare la domanda in risposta ai segnali di prezzo, sia in tempo reale utilizzando un'app o in anticipo attraverso un contratto.

Le emissioni della Nuova Zelanda dal trasporto terrestre continuano ad aumentare, aumentando di un altro 2% in 2018 e quasi il doppio rispetto ai livelli del 1990.

Per affrontare il cambiamento climatico, dobbiamo smettere di bruciare combustibili fossili. Le autovetture sono tra i maggiori utenti e anche una delle più facili da cambiare. Il combustibile fossile non può essere riciclato o pulito. Al contrario, l'elettricità sta diventando sempre più pulita, sia in Nuova Zelanda che nelle fabbriche automobilistiche.

Se passi ora a un veicolo elettrico, il tuo impatto è molto maggiore della semplice riduzione personale delle emissioni. I primi ad adottare lo sono importantissima. Più veicoli elettrici abbiamo, più persone si abitueranno a loro, più facile sarà contrastare la disinformazione e maggiore sarà la pressione per provvedere a loro.

Molte persone hanno scoperto che il passaggio a un'auto elettrica ha dato potere e ha zincato loro per iniziare a intraprendere altre azioni per il clima.The Conversation

Circa l'autore

Robert McLachlan, professore di matematica applicata, Massey University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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