La pelle vegana a base di funghi potrebbe plasmare il futuro della moda sostenibile

La pelle vegana a base di funghi potrebbe plasmare il futuro della moda sostenibile
Fungo della criniera del leone. Shutterstock

Sette millenni dalla sua invenzione, la pelle rimane uno dei materiali naturali più resistenti e versatili. Tuttavia, alcuni consumatori mettono in dubbio il ramificazioni etiche e sostenibilità ambientale di indossare prodotti provenienti da animali.

Questo cambiamento negli standard sociali è il motivo principale per cui stiamo assistendo a un'ondata di sostituti sintetici che si dirigono verso il mercato.

Le alternative in pelle prodotte da polimeri sintetici vanno meglio in termini di sostenibilità ambientale e hanno ottenuto risultati considerevoli quota di mercato negli ultimi anni.

Ma questi materiali affrontano gli stessi problemi di smaltimento di qualsiasi plastica sintetica. Quindi, il mercato della pelle ha iniziato a guardare ad altre innovazioni. Per quanto strano possa sembrare, l'ultimo contendente è l'umile fungo.

Ricerca di me e dei miei colleghi, pubblicata oggi in Sostenibilità della natura, indaga la storia, i processi di produzione, i costi, la sostenibilità e le proprietà dei materiali dei sostituti della pelle rinnovabili derivati ​​da funghi, confrontandoli con le pelli animali e sintetiche.

Quanto è insostenibile la pelle animale, in realtà?

Quanto sia sostenibile la pelle dipende da come la guardi. Poiché utilizza pelli di animali, tipicamente di vacca, la produzione di cuoio è correlata all'allevamento. Realizzarlo richiede anche sostanze chimiche tossiche per l'ambiente.

Il settore zootecnico questioni di sostenibilità sono ben noti. Secondo l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura, il settore è responsabile di circa il 14% di tutte le emissioni di gas serra derivanti dall'attività umana. Il solo allevamento di bovini rappresenta circa il 65% di queste emissioni.

La pelle vegana a base di funghi potrebbe plasmare il futuro della moda sostenibile
Secondo i dati del 2019 dell'Australian Bureau of Statistics, circa il 49% di tutte le aziende agricole australiane trasporta bovini da carne e questi gestiscono oltre il 79% di tutta la terra agricola.
freestocks.org/Pexels

Tuttavia, vale la pena notare che il prodotto principale dell'allevamento del bestiame è la carne, non il cuoio. Le pelli di vacca rappresentano solo il 5-10% del valore di mercato di una vacca e circa il 7% del peso dell'animale.

Inoltre, non esiste una correlazione comprovata tra la domanda di carne rossa e pelle. Quindi una riduzione della domanda di pelle potrebbe non avere alcun effetto sul numero di animali macellati per la carne.

Detto questo, la concia della pelle richiede ancora energia e risorse e produce molto rifiuti di fanghi durante l'elaborazione.

Ciò conferisce alla pelle un impatto ambientale maggiore rispetto ad altri prodotti animali minimamente trasformati come sangue, teste e organi (che possono essere venduti come prodotti a base di carne o mangimi per animali).

Il micelio è il corpo vegetativo dei funghi che produce funghi. (la pelle vegana a base di funghi potrebbe plasmare il futuro della moda sostenibile)Il micelio è il corpo vegetativo dei funghi che produce funghi. Colonie fungine costituite da micelio possono essere trovate nel e sul suolo e nel legno. Shutterstock

Dalle spore al mat

Le tecnologie della pelle derivate dai funghi furono brevettate per la prima volta da aziende statunitensi MycoWorks e Design ecologico circa cinque anni fa.

Queste tecnologie sfruttano la struttura a radice dei funghi, chiamata micelio, che contiene lo stesso polimero che si trova nei gusci di granchio.

Quando le radici dei funghi vengono coltivate su segatura o rifiuti agricoli, formano un tappetino spesso che può quindi essere trattato per assomigliare alla pelle.

Poiché sono le radici e non i funghi che vengono utilizzati, questo processo biologico naturale può essere eseguito ovunque. Non richiede luce, converte i rifiuti in materiali utili e immagazzina il carbonio accumulandolo nel fungo in crescita.

Passare da una singola spora a un prodotto finito di "pelle di funghi" (o "pelle di micelio") richiede un paio di settimane, rispetto agli anni necessari per allevare una mucca alla maturità.

Acidi delicati, alcoli e coloranti vengono generalmente utilizzati per modificare il materiale fungino, che viene quindi compresso, essiccato e goffrato.

Passaggio da spore fungine su una capsula di Petri (a sinistra) a un tappetino fungino naturale (a destra)Il passaggio dalle spore fungine su una capsula di Petri (a sinistra) a un tappetino fungino naturale (a destra) richiede solo un paio di settimane. Antoni Gandia

Il processo è abbastanza semplice e può essere completato con attrezzature e risorse minime da artigiani. Può anche essere ridimensionato industrialmente per la produzione di massa. Il prodotto finale sembra e si sente come la pelle animale e ha durata simile.

MOGU è un'azienda che produce materiali e prodotti dal micelio fungino. (la pelle vegana a base di funghi potrebbe plasmare il futuro della moda sostenibile)MOGU è un'azienda che produce materiali e prodotti dal micelio fungino. Ars Electronica / Flickr, CC BY-NC-ND

Fungo per il progresso

È importante ricordare che nonostante anni di sviluppo, questa tecnologia è ancora agli inizi. La produzione tradizionale di pelle è stata raffinata alla perfezione nel corso di migliaia di anni.

Ci sono sicuramente alcuni problemi di dentizione quando si adotta la pelle fungina. E nonostante la sua biodegradabilità e la sua produzione a basso consumo energetico, questo prodotto da solo non sarà sufficiente per risolvere la crisi della sostenibilità.

Ci sono preoccupazioni ambientali più ampie per l'allevamento di animali e la proliferazione della plastica, entrambe indipendenti dalla produzione di pelle.

Tuttavia, usare la creatività per sfruttare le nuove tecnologie può essere solo un passo nella giusta direzione. Mentre il mondo continua il suo graduale spostamento verso una vita sostenibile, forse vedere progressi in un campo ispirerà speranza per altri.

Lo indosserò presto?

I prodotti commerciali realizzati con pelle derivata da funghi dovrebbero essere presto in vendita, quindi la vera domanda è se ti costerà un braccio e una gamba.

I prototipi sono stati rilasciati lo scorso anno nel US, Milano e Indonesia, in prodotti quali orologi, borsette, borse e scarpe.

La startup statunitense Bolt Threads ha utilizzato la pelle di micelio per creare con successo prodotti come questa borsa.La startup statunitense Bolt Threads ha utilizzato la pelle di micelio per creare con successo prodotti come questa borsa. Filettature dei bulloni

E mentre questi articoli per la raccolta fondi erano un po 'costosi - con una borsa firmata che vendeva per $ 500 - le stime dei costi di produzione indicano che il materiale potrebbe diventare economicamente competitivo con la pelle tradizionale una volta prodotto su scala più ampia.

I segnali sono promettenti. MycoWorks ha raccolto 17 milioni di dollari in capitale di rischio l'anno scorso.

In definitiva, non c'è una buona ragione per cui le alternative in pelle fungina non potrebbero alla fine sostituire la pelle animale in molti prodotti di consumo.

Quindi la prossima volta che passi i funghi al supermercato, assicurati di conoscerti. Potreste vedervi molto di più presto.

L'autore

Mitchell P. Jones, ricercatore post-dottorato, Università della tecnologia di Vienna

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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