In che modo il cambiamento climatico, la migrazione e una malattia mortale nelle pecore alterano la nostra comprensione delle pandemie?

In che modo il cambiamento climatico, la migrazione e una malattia mortale nelle pecore alterano la nostra comprensione delle pandemie?

Foto di Quang Nguyen Vinh da Pexels

Un nuovo quadro per l'evoluzione dei patogeni espone un mondo molto più vulnerabile ai focolai di malattie di quanto si credesse in precedenza, ma rivela anche nuove intuizioni su come possiamo anticipare e mitigare il prossimo.

.Per migliaia di anni, un virus sconosciuto è rimasto in silenzio tra i ruminanti selvatici del Sud Africa. Il kudu. Le giraffe. Il bufalo del Capo. Diffuso da un genere di moscerini mordaci chiamati Culicoides, il virus visse in armonia con i suoi ospiti, causando raramente malattie, fino alla fine del XVIII secolo, quando gli agricoltori iniziarono a importare pecore merino di razza dall'Europa. Anche le pecore sono ruminanti, ovviamente, e in breve tempo - perché poteva - il virus si è trasferito. A differenza delle loro controparti native, tuttavia, questi nuovi arrivati ​​non avevano avuto la possibilità di sviluppare alcuna resistenza. Anche lo zoologo francese François Levaillant ha identificato la malattia nei bovini. Viaggiando attraverso il Capo di Buona Speranza negli anni Ottanta del Settecento, registrò per la prima volta i sintomi clinici di ciò che chiamava "malattia della lingua" o "tong-sikte" in olandese sudafricano, notando un "prodigioso gonfiore della lingua, che poi riempie il bocca e gola intera; e l'animale corre ogni momento il pericolo di essere soffocato [sic]. "

Ma le importazioni lanose si sono dimostrate particolarmente sensibili. La malattia persisteva, anno dopo anno, decennio dopo decennio, esplodendo in nuovi stormi ogni estate. Nel 1905, James Spreull, un veterinario governativo di stanza a Grahamstown, in Sud Africa, pubblicò il primo importante studio su ciò che i pastori chiamavano allora "bluetongue". Più comune del suo omonimo, scrisse, era un'eruzione di altri sintomi: febbre irregolare e grave, schiuma alla bocca, labbra gonfie, muco eccessivo. Spesso diarrea. Lesioni ai piedi. Emaciazione. I tassi di mortalità all'interno delle greggi variavano nel suo rapporto da meno del 5% fino al 30%, ma "la perdita per l'agricoltore", ha scritto, "... non è tanto legata al numero di pecore che muoiono effettivamente come nel grande perdita di condizioni che subisce una grande percentuale del gregge. "

Il veterinario riteneva che la malattia fosse "peculiare del Sud Africa", ma nel 1943 il virus si diffuse a Cipro. Nel 1956 attraversò la penisola iberica. A metà degli anni '1960, l'Organizzazione mondiale per la salute animale (OIE) ha classificato la febbre catarrale degli ovini come una malattia trasmissibile di "Elenco A", temendo la sua diffusione nell'Europa meridionale. Poi si è diffuso in tutta l'Europa meridionale e nel Mediterraneo, dalle isole greche ad almeno altri nove paesi precedentemente non infetti. Nel 2005, questo focolaio aveva ucciso oltre un milione di pecore e gli scienziati stavano iniziando a collegare i punti, accusando il cambiamento climatico di espandere sia la gamma che la stagione di trasmissione di Culicoides imicola, il moscerino africano.

"Affinché le popolazioni di moscerini si stabiliscano in una nuova posizione, attraverso un grande corpo idrico, è necessario sia il trasporto trasportato dal vento che condizioni climatiche e ambientali adeguate nel luogo di arrivo", afferma Anne Jones, data scientist presso IBM Research, che ha precedentemente studiato la malattia. "Di conseguenza, il cambiamento climatico rende più probabile l'espansione nelle regioni in via di riscaldamento".

Culicoides imicola, moscerino

Quando il virus della febbre catarrale degli ovini è passato da un moscerino noto come Culicoides imicola, qui raffigurato, a un moscerino originario dell'Europa, la malattia è stata in grado di diffondersi molto più ampiamente di quanto previsto in precedenza. Foto per gentile concessione di Alan R Walker di Wikimedia, con licenza CC BY-SA 3.0

Ma quando ha raggiunto il nord Europa la prossima estate, alla fine marciando dai Paesi Bassi alla Scandinavia meridionale, i ricercatori hanno scoperto qualcosa di inaspettato: il virus era passato anche a un moscerino nativo, diffondere la malattia molto più ampia di quanto qualsiasi modello climatico possa prevedere. Una serie di programmi di vaccinazione obbligatoria in tutta Europa ha finalmente annullato la diffusione entro il 2010, ma solo cinque anni dopo, la febbre catarrale degli ovini è riemersa in Francia e, successivamente, in Germania, Svizzera e altro ancora. E mentre il mondo si riscalda, creando un habitat più adatto per il virus, quasi tutti i modelli suggeriscono che le epidemie di febbre catarrale degli ovini, che hanno causato miliardi di dollari di danni solo negli ultimi due decenni, aumenteranno probabilmente in portata, frequenza e durata negli anni. venire.

"La storia della febbre catarrale degli ovini mostra con quanta facilità le malattie possono emergere da un contesto di cambiamento climatico aumentato dal commercio e dai viaggi globalizzati", afferma Daniel Brooks, ricercatore senior del Laboratorio di parassitologia Harold W. Manter presso il Museo statale dell'Università del Nebraska. "Il pianeta è un campo minato di incidenti evolutivi in ​​attesa di accadere."

Benvenuti nell'emergente crisi delle malattie infettive.

Una tempesta perfetta

Bluetongue. Peste suina africana. West Nile. Dengue. Influenza. Influenza aviaria. Zika. Ebola. MERS. Colera. Antrace. Ruggine del grano. Malattia di Lyme. Malaria. Chagas. SARS. E ora, con un prezzo di almeno 9 trilioni di dollari e quasi un milione di vite, Covid-19. L'elenco delle malattie infettive emergenti (EID), che affliggono tutto, dagli esseri umani alle colture e al bestiame, continua. E avanti. E avanti. Alcune di queste malattie sono nuove o non ancora scoperte; altri, come la febbre catarrale degli ovini, sono recidivi, divampando in nuovi ospiti o in nuovi ambienti. Alcuni sono altamente patogeni, altri meno. Riconoscerai molti, ma la maggior parte, a meno che non abbiano infettato te, i tuoi cari o il cibo o l'acqua su cui fai affidamento, non lo farai.

Nel luglio 2019, Brooks e altri due parassitologi, Eric Hoberg e Walter Boeger, hanno pubblicato Il paradigma di Stoccolma: cambiamenti climatici e malattie emergenti. Il libro offre una nuova comprensione delle relazioni patogeno-ospite che spiega il nostro attuale attacco di EID - ciò che Eörs Szathmáry, direttore generale del Centro per la ricerca ecologica e membro dell'Accademia delle scienze ungherese, definisce una "conseguenza sottovalutata" della crisi climatica .

Gli EID costano già circa 1 miliardi di dollari all'anno, notano gli autori, nonostante le grandi pandemie come il Covid-19, e stanno diventando sempre più frequenti. "È così facile", dice Brooks. "Con questa combinazione di cambiamento climatico ed esseri umani che si spingono nelle terre selvagge e nelle terre selvagge respingono, e poi i viaggi globali e il commercio globale - boom, va molto veloce. "

Nel corso della storia della Terra, scrivono i ricercatori, gli episodi di cambiamento climatico e perturbazioni ambientali sono stati in gran parte associati a malattie emergenti, alla diffusione di organismi oltre la loro gamma nativa e all'introduzione di nuovi agenti patogeni per ospiti sensibili. Il ritiro dell'ultima era glaciale, ad esempio, ha trasformato gran parte dell'Alaska da un ecosistema di praterie aride a una zona umida arbustiva, attirando alci, umani e altre specie più a nord, dove si sono inconsapevolmente esposti a una gamma completamente nuova di agenti patogeni. In questo senso, il riscaldamento globale causato dall'uomo non è fondamentalmente diverso. Le foreste vengono rase al suolo. Il permafrost si scioglie. Sorgono siccità storiche. Ma l'aumento della globalizzazione e dell'urbanizzazione hanno amplificato questi effetti spostando ancora più specie e aprendo sempre più percorsi per infettare nuovi ospiti - come quelle pecore merino in Africa - e anche nuovi vettori. Durante un anno normale, aerei e navi da carico trasportano ogni giorno milioni di persone e innumerevoli specie in tutto il mondo, traghettando agenti patogeni verso luoghi nuovi e spesso ospitali. L'attuale ondata di malattie infettive, in altre parole, non è un fenomeno completamente nuovo. Ma spinto da quella che gli autori chiamano una "tempesta perfetta" di cambiamento climatico e globalizzazione, è probabilmente peggiore degli episodi precedenti, e il primo direttamente testimoniato dagli esseri umani moderni.

Differenza di 30 milioni di anni

Secondo Guido Caniglia, direttore scientifico del Konrad Lorenz Institute for Evolution and Cognition Research, Il paradigma di Stoccolma è "una delle opere più importanti mai scritte all'intersezione tra biologia evolutiva e sostenibilità". Ma per comprenderne il significato e come la svolta degli autori potrebbe rimodellare gli sforzi per controllare la crisi dell'EID, aiuta a capire come i concetti alla fine si siano riuniti.

Quando Brooks iniziò la sua carriera come giovane parassitologo alla fine degli anni '1970, il campo della "sistematica filogenetica", cruciale per questa nuova comprensione delle relazioni patogeno-ospite, era ancora molto controverso. Pensa alla filogenetica come alla genealogia sugli steroidi, un metodo per ricostruire la storia evolutiva delle specie utilizzando tratti ancestrali osservabili per rivelare l'ascendenza comune.

"La mia prima moglie ha divorziato da me, in parte, perché uno degli altri postdoc ha detto, 'Questo ragazzo non troverà mai un lavoro facendo questo.' Era così controverso ", dice Brooks. "Ma è stato usando quelle tecniche che mi hanno mostrato che c'erano parassiti che si muovevano o cambiavano ospiti, e non avrebbero dovuto esserlo".

Come tanti prima di lui, era stato addestrato a pensare alle relazioni patogeno-ospite come unità altamente specializzate - così specializzate, infatti, che i patogeni non potevano allontanarsi dai loro ospiti originali senza una fortunata mutazione. Così specializzato che la storia evolutiva - aka, il filogenesi - del patogeno dovrebbe, in teoria, rispecchiare quello dell'ospite. Ancora oggi, dice Hoberg, ora professore a contratto presso il Museum of Southwestern Biology presso l'Università del New Mexico, l'idea che una "mutazione magica" sia necessaria affinché i patogeni adottino nuovi ospiti è comune. "Questo è il paradigma di lunga data", dice.

Sebbene l'idea generale fosse in circolazione dalla fine del XIX secolo, Brooks in realtà ha coniato il termine "cospeciazione" mentre cercava la prova del concetto come dottorato di ricerca. studente presso l'Università del Mississippi. Una delle grandi ironie della carriera di Brooks, tuttavia, è che ora ha speso la maggior parte del tempo facendo marcia indietro rispetto all'intera idea; il paradigma di Stoccolma è, in qualche modo, un'auto-confutazione. Non molto tempo dopo aver accettato una cattedra all'Università della British Columbia nel 19, Brooks ha incontrato Hoberg, un dottorato di ricerca. studente presso l'Università di Washington che sarebbe poi diventato capo curatore della US National Parasite Collection, un deposito di oltre 1980 milioni di esemplari di parassiti mantenuto come strumento di riferimento dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti. A quel tempo, Hoberg stava facendo ricerche sui parassiti degli uccelli marini nell'Artico e quando provò a utilizzare il metodo filogenetico di Brooks per determinare la cospeciazione, l'intero sistema si ruppe, come se stesse cercando di martellare un piolo quadrato in un buco rotondo. Un gruppo di tenie, ad esempio, era più di 20 milioni di anni più vecchio dell'uccello ospite stesso, suggerendo che il parassita era già esistito in un altro ospite. I dati di Hoberg alla fine hanno rivelato un modello di ospiti infettati di recente a seguito di periodi di cambiamento climatico.

Brooks inizialmente era scettico, dato il suo addestramento al contrario, ma con il passare degli anni, le sue ricerche sembravano solo rafforzare le scoperte di Hoberg. A metà degli anni '90, Brooks ha firmato come consulente un progetto di inventario della biodiversità in Costa Rica, e ogni parassita precedentemente documentato che hanno trovato nella loro area di ricerca aveva originariamente risieduto in un ospite diverso.

"Tutti loro", dice seccamente. "Quindi era esattamente la stessa cosa che Eric stava trovando nell'Artico."

Verso la fine degli anni '90, era chiaro a Brooks e Hoberg - se non ancora alla più grande comunità scientifica - che la cospeciazione era l'eccezione, non la regola. Le prove sia storiche che in tempo reale suggerivano che il cambio di host fosse all'ordine del giorno. E mentre ora sospettavano che gli episodi di cambiamento climatico fossero responsabili dell'attivazione di questi eventi, nessuno dei due poteva ancora spiegare come avvenga effettivamente il passaggio a un nuovo ospite. In altre parole: se non attraverso la mutazione casuale, come fanno gli agenti patogeni a infettare nuovi ospiti, saltando, per esempio, dal bufalo del Capo alla pecora merino o dai pipistrelli agli umani?  

Fuori nello Slop

Nel corso dei successivi 20 anni, Brooks ei suoi coautori misero insieme in modo incerto il paradigma di Stoccolma (chiamato per l'ubicazione di una serie di seminari seminali), una sintesi di diversi concetti ecologici, vecchi e nuovi, che spiegano un disagio, anche se sempre più verità ovvia: gli agenti patogeni non solo sono in grado di adattarsi al cambiamento e di sfruttare nuovi host, ma sono eccezionalmente bravi. Nonostante il suo rifiuto del dogma di lunga data, il paradigma di Stoccolma sembra essere stato generalmente accettato dalla comunità scientifica; recensioni del libro sono stati ampiamente positivi e Brooks afferma di non aver ricevuto alcun respingimento. "Penso cautamente che abbiamo avuto un impatto", dice.

Ogni specie porta con sé una serie di tratti ancestrali e quegli stessi tratti sono ereditati da altre specie affini. Questo è fortunato per gli agenti patogeni, perché mentre sono davvero specialisti, sono specializzati sul tratto stesso, non sull'ospite specifico. Se un ospite distante ma imparentato (ad esempio pecora merino) viene improvvisamente spinto nell'ambiente di un agente patogeno (ad esempio il Sudafrica), l'agente patogeno è più che in grado di arrangiarsi. Nel caso della febbre catarrale degli ovini, che richiede un ospite intermedio - un vettore - per la trasmissione, il processo si è ripetuto quando il virus ha adottato un'altra specie di moscerino. Il patogeno non richiedeva alcuna nuova capacità, o mutazione casuale, per adottare un altro vettore. Tutte le risorse genetiche necessarie affinché l'agente patogeno trovasse una nuova casa erano già presenti.

immagine al microscopio crioelettronico di un virus della febbre catarrale degli ovini

In un 2015 studio, i ricercatori dell'UCLA hanno creato un'immagine al microscopio crioelettronico di un virus della febbre catarrale degli ovini, che li ha aiutati a saperne di più su come il virus infetta le cellule sane. Foto per gentile concessione del Dr. Zhou e dell'UCLA California NanoSystems Institute

Questo processo è chiamato "adattamento ecologico" e opera sotto il concetto che gli organismi non utilizzano mai tutte le loro risorse potenziali. Lo spazio di manovra tra dove esiste attualmente un agente patogeno e dove si trova potuto esistere se viene data la giusta opportunità - tra il suo attuale ospite e una vasta gamma di potenziali - si chiama "spazio di fitness sciatto". Mentre la parassitologia tradizionale presume che ogni agente patogeno sia strettamente legato al suo ospite particolare, l'idea di "spazio di fitness sciatto" suggerisce che i patogeni, non importa quanto specializzati possano diventare, possiedono almeno un piccolo grado di flessibilità, o una capacità innata di utilizzare le risorse oltre il loro attuale ospite.

"Fornisce i gradi di libertà al sistema per rispondere al cambiamento", dice Sal Agosta, professore associato di ecologia fisiologica presso la Virginia Commonwealth University, che ha coniato il termine nel 2008. "Se fosse solo la sopravvivenza del più adatto, le specie lo farebbero essere perfettamente adattati a una serie specifica di condizioni ", afferma Agosta. “Ma cosa succede quando queste condizioni cambiano? Tutto si estingue. Ma non tutto si estingue. " Gli organismi si adattano a un nuovo ambiente con i tratti che hanno in mano.

Ed è tutta quella sbavatura - quella capacità ereditata di utilizzare nuovi host - che alla fine consente una crisi di malattia emergente. Quando episodi di perturbazione ambientale spingono le specie in nuovi territori, incontrano nuove risorse lungo la strada. Due colleghi di Brooks all'Università di Stoccolma, ad esempio, gli ecologisti Sören Nylin e Niklas Janz, hanno mostrato che una certa famiglia di farfalle che inseguivano la loro pianta ospite in un nuovo ecosistema incontrò altre piante ospiti adatte lungo il percorso. Queste nuove relazioni alla fine si frammentano, specializzandosi e speculandosi in isolamento dal resto fino a quando un altro disturbo esterno non le spinge ancora una volta nel pantano. I patogeni si diversificano di più, in altre parole, quando sono esposti a una maggiore diversità di ospiti. Per lunghi periodi di tempo, i patogeni oscillano tra periodi di specializzazione e generalizzazione, tra isolamento ed espansione, in reazione a pressioni ambientali come il cambiamento climatico.

"Ora crediamo che non esistano generalisti e specialisti, perché i nomi non possono evolversi", afferma Brooks. “Ci sono solo specie che sono generalizzate o specializzate in relazione a quanto del loro spazio di fitness sciatto occupano. E questo è ciò che alimenta l'evoluzione. "

Nel 2015, Sabrina Araujo, una fisica dell'Università Federale del Paraná in Brasile, ha costruito un modello per testare il paradigma di Stoccolma, in particolare l'ipotesi di adattamento ecologico all'interno di uno spazio fitness sciatto. All'inizio, dice, i risultati sono stati deludenti. Il modello sembrava riflettere poco più della selezione naturale: i patogeni più adattati al loro ospite hanno le maggiori possibilità di sopravvivenza. Ma presto è emersa una seconda verità: anche i patogeni inadatti spesso sopravvivono, ed è quell'imperfezione che offre loro una maggiore opportunità di adottare nuovi ospiti. Attraverso un processo tridimensionale, anche gli ospiti lontanamente imparentati possono diventare opzioni praticabili, poiché varianti marginali e inadatte - o ricombinazioni di materiale genetico esistente - nell'ospite originale producono nuove varianti nel successivo, e così via lungo la linea.

"A quel tempo, credevo che questo lavoro non sarebbe mai stato citato, ma come aveva predetto Dan, ora è il mio lavoro più citato", dice Araujo. Infatti, Anthony Fauci, direttore del National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) e leader della Task Force per il Coronavirus della Casa Bianca, e David Morens, consulente scientifico senior del NIAID, ha recentemente citato il modello di Araujo nello spiegare come il Covid-19 possa essere passato dai pipistrelli selvatici agli animali da cibo nei mercati umidi a Wuhan, in Cina.

"Ho iniziato a vederlo più chiaramente e sono diventato un po 'spaventato da quello che dicono i nostri modelli", dice Araujo. "Significa che un agente patogeno non ha bisogno di una nuova mutazione favorita" per infettare un altro ospite.

Significa anche che gli agenti patogeni sono pronti per il cambiamento e che la malattia è un altro sintomo, anche se indiretto, del riscaldamento del pianeta.

O come ha detto Brooks: "Siamo nella merda profonda e non abbiamo davvero la possibilità di ignorarlo".

Anticipare e mitigare

Per Brooks e i suoi colleghi, la pandemia di Covid-19 è l'ennesimo promemoria quotidiano che la politica pubblica - che fa ancora affidamento quasi esclusivamente su vaccinazioni e altre misure reazionarie - o non ha raggiunto, o non ascolta, o non vuole. . Perché mentre il paradigma di Stoccolma espone un mondo molto più vulnerabile ai focolai di malattie di quanto credevamo in precedenza - un mondo che introduce rapidamente nuovi agenti patogeni a nuovi ospiti - rivela anche nuove intuizioni su come possiamo anticipare e mitigare il prossimo.

“I cambiamenti di paradigma non sono facili. Il mio connazionale [Ignaz] ​​Semmelweis è impazzito perché i suoi colleghi non hanno apprezzato quello che può fare il lavarsi le mani contro le infezioni ”, dice Szathmáry, parlando del medico ungherese del XIX secolo. “I framework esistenti si concentrano su aspetti particolari, come virus e cure. Ma in epidemiologia, prevenire sarebbe meglio che curare ".

Gli autori di Il paradigma di Stoccolma ha creato un progetto basato sui loro risultati per combattere in modo proattivo la crisi EID. Lo chiamano protocollo DAMA (document, valutare, monitorare, agire) ed è inteso come una politica ombrello per semplificare i programmi di inventario e sorveglianza già gestiti dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, l'Organizzazione mondiale della sanità e le Nazioni Unite. Il National Institutes of Health ha recentemente annunciato l'istituzione di una nuova iniziativa da 82 milioni di dollari per la ricerca sull'EID che "è molto simile a DAMA", ha scritto Hoberg in una e-mail. Ma in generale, scrive, "la maggior parte degli approcci ... si sono concentrati su punti caldi identificati di diversità con l'aspettativa che questi punti caldi siano relativamente statici e saranno le fonti di agenti patogeni in futuro. Ciò non tiene conto della complessità della biosfera, in particolare di tutti i processi associati all'espansione della gamma guidata dal cambiamento climatico e ambientale ".

I ricercatori difficilmente possono anticipare la diffusione di malattie emergenti se non sanno quali agenti patogeni esistono, e finora, secondo Brooks, Hoberg e Boeger stimano, è stato identificato meno del 10% dei patogeni del mondo. Il protocollo DAMA enfatizza un solido progetto di inventario incentrato specificamente su parchi, città, pascoli, terreni coltivati, ovunque gli esseri umani, il bestiame e la fauna selvatica possano sovrapporsi e dove un nuovo agente patogeno potrebbe causare una malattia. All'interno di queste aree, il protocollo si rivolge agli ospiti dei serbatoi - zecche, roditori, pipistrelli e altro - noti per ospitare agenti patogeni senza effetti negativi. Sono i patogeni inadatti all'interno di quegli ospiti, dicono - quelle rare varianti che si aggrappano a malapena ai margini - che hanno maggiori probabilità di passare direttamente agli esseri umani, ai raccolti o al bestiame, dove possono adattarsi meglio, o indirettamente attraverso un trampolino di lancio meccanismo come quello trovato a Wuhan, dove il Covid-19 probabilmente si è fatto strada dai pipistrelli asintomatici agli ignari esseri umani attraverso altri animali alimentari.

“Un altro elemento della saggezza comune è che non possiamo mai prevedere quando emergerà una nuova malattia. Questo si basa sul presupposto che deve sorgere una mutazione casuale che capita solo di essere in grado di passare a un nuovo ospite ", dice Brooks. "Il protocollo DAMA si basa sul riconoscimento che possiamo prevedere una quantità enorme perché gli interruttori si basano sulla biologia preesistente".

Durante l'esame di questi confini ecologici, i ricercatori dovrebbero praticare quello che Brooks chiama "triage filogenetico", utilizzando la storia evolutiva di un agente patogeno per valutare il suo potenziale di malattia. Le specie note per diffondere la malattia in altre aree, o quelle con parenti stretti che diffondono la malattia, dovrebbero avere la priorità. I ricercatori dovrebbero quindi monitorare questi agenti patogeni per i cambiamenti nella gamma geografica, nella gamma dell'ospite e nelle dinamiche di trasmissione. Infine, tutte queste informazioni devono essere rapidamente tradotte in politiche pubbliche. Quest'ultimo passaggio è fondamentale, dicono, e troppo spesso trascurato. I ricercatori in Cina, ad esempio, prima avvertito di un coronavirus potenzialmente trasmissibile nei pipistrelli più di 15 anni fa, ma le informazioni non sono mai state tradotte in politiche pubbliche che avrebbero potuto impedire la diffusione del Covid-19.

“Sapevano già che c'era un coronavirus nei pipistrelli. Sapevano che c'erano persone sieropositive. E così inizi a collegare i punti su come le persone vengono esposte ", dice Hoberg. “Cerchi di abbattere i sentieri. Cerchi di fermare il potenziale di trasmissione. "

Un colpo di avvertimento a tutta prua

Anche se il protocollo DAMA fosse completamente realizzato, gli EID sono qui per restare. L'obiettivo, dicono gli esperti, non è prevenire l'insorgenza della malattia, ma attutire il colpo. Finché il cambiamento climatico continuerà a risvegliare la biosfera, i patogeni continueranno a muoversi, e anche dopo che la resistenza si evolverà, persisteranno come il cosiddetto "inquinamento da patogeni" in altre specie, in attesa di colpire di nuovo. Le autorità russe, ad esempio, lo sono adesso avvertimento contro la caccia alle marmotte dopo che diversi nuovi casi di peste bubbonica, che per la prima volta hanno devastato il mondo più di sei secoli fa, sono emersi in Mongolia. E il Covid-19, dicono gli autori, potrebbe tornare in natura attraverso gli umani, o più probabilmente i nostri animali domestici, solo per riemergere dopo che avremo finalmente dichiarato la vittoria. È per questo che Brooks ha chiesto di indagare su serbatoi non umani sensibili per Covid-19 poco dopo che si è materializzata la pandemia, perché Hoberg incoraggia a testare potenziali nuovi ospiti ruminanti per la febbre catarrale degli ovini e perché gli autori di Il paradigma di Stoccolma insiste che la caccia ai potenziali organismi patogeni debba essere proattiva e continua in una biosfera doppiamente animata dal cambiamento climatico e dalla globalizzazione.

"Per quanto terribili stiano diventando le conseguenze economiche del Covid-19, questo era solo un avvertimento a tutta velocità", dice Brooks. "La lezione di Covid ha meno a che fare con la malattia di per sé che con il riconoscimento che il nostro mondo tecnologico, enorme, potente, globale e straordinariamente fragile".
 
Nota del redattore: questa storia è stata prodotta in collaborazione con il Rete di segnalazione alimentare e ambientale, un'organizzazione di notizie investigativa senza scopo di lucro

 

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Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
Cosa ci aspetta per il Movimento per il clima giovanile
by David Tindall
Gli studenti di tutto il mondo sono tornati in piazza alla fine di settembre per una giornata globale di azione per il clima per il primo ...
Gli storici incendi della foresta pluviale amazzonica minacciano il clima e aumentano il rischio di nuove malattie
Gli storici incendi della foresta pluviale amazzonica minacciano il clima e aumentano il rischio di nuove malattie
by Kerry William Bowman
Gli incendi nella regione amazzonica nel 2019 non hanno avuto precedenti nella loro distruzione. Migliaia di incendi avevano bruciato più di ...
Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
Il calore del clima scioglie le nevi artiche e asciuga le foreste
by Tim Radford
Gli incendi ora divampano sotto le nevi artiche, dove un tempo bruciavano anche le foreste pluviali più umide. Il cambiamento climatico offre improbabili ...
Le ondate di calore marine stanno diventando più comuni e intense
Le ondate di calore marine stanno diventando più comuni e intense
by Jen Monnier, Enisa
Il miglioramento delle "previsioni meteorologiche" per gli oceani fa sperare in una riduzione della devastazione per la pesca e gli ecosistemi in tutto il mondo