Per preservare foreste tropicali e fauna selvatica, proteggere i diritti delle persone che si affidano a loro

rino 4 12Rinoceronti nel Parco Nazionale di Kaziranga. Malcolm Williams / Flickr, CC BY-NC

Molte delle aree più belle del nostro pianeta sono anche luoghi di intensi conflitti. In un recente esempio, mandriani tradizionali a febbraio ha assunto la terra intorno al Monte Kenya, che è un sito patrimonio dell'umanità e hotspot di biodiversità, bruciando il rifugio turistico e portando in migliaia di bovini da pascolare.

Queste tensioni si verificano anche nelle nazioni ricche, compresi gli Stati Uniti, dove i conflitti continuano a sobbollire controllo delle terre federali e dei rifugi della fauna selvatica nazionale. Ma nelle ex colonie in Asia e in Africa, gli effetti contemporanei delle acquisizioni coloniali della terra sono resi ancora più complessi da continue divisioni sociali basate sulla casta o sull'etnia. Inoltre sono aggravati dalle differenze sociali e culturali tra il personale delle agenzie forestali e i gruppi indigeni e forestali che sono maggiormente colpiti da questi conflitti.

La saggezza convenzionale tra molti ambientalisti è che ci sono dei compromessi intrinseci tra la protezione dell'ambiente e la sicurezza sociale per le popolazioni indigene e dipendenti dalle foreste. Nel mio nuovo libro "Democracy in the Woods: conservazione ambientale e giustizia sociale in India, Tanzania e Messico"Sfido quella prospettiva. La mia ricerca mostra che quando i paesi proteggono i diritti delle persone dipendenti dalla foresta e sostengono la partecipazione popolare nel processo politico, sono meglio in grado di gestire i conflitti sull'ambiente.

Di chi sono le foreste?

Il Parco nazionale di Kaziranga, nel nord-est dell'India, un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO, illustra chiaramente il problema. Il parco è stimato a casa 2,401 rinoceronti con un solo corna - più dei due terzi del rimanente stock di rinoceronti nel mondo - e a più alta densità di tigri del Bengala rispetto a qualsiasi altro sito protetto nel mondo.

I ranger di Kaziranga hanno poteri da sparare per uccidere e sospettare i sospetti bracconieri. Hanno ucciso più 50 persone negli ultimi tre anni con l'accusa di essere bracconieri. Survival International, un'organizzazione senza scopo di lucro che difende i diritti dei popoli indigeni, ha a lungo chiesto un arresto a questi "uccisioni extragiudiziali. "

Sebbene alcuni osservatori considerino questi conflitti come a costo della conservazione contemporanea, sono radicati nelle rivendicazioni contestate alle terre boschive. Le vittime umane di questi conflitti sono tra le persone più povere e emarginate del mondo. Non sono bracconieri e non si oppongono alla conservazione. A Kaziranga ci sono stati rapporti di persone, incluso bambini, che non erano ancora bracconieri ucciso.

Invece, le lotte in Kenya, in India e altrove riguardano frequenti violazioni delle persone locali diritti forestali e territoriali. La protezione di tali diritti non è necessariamente in conflitto con il risparmio di foreste e fauna selvatica. Al contrario, il mantenimento dei diritti delle foreste indigene ha rallentato i tassi di deforestazione, specialmente in America Latina.

Sfortunatamente, questa strategia è l'eccezione piuttosto che la regola. Questo fatto solleva una domanda importante: perché alcune società equilibrano la protezione dell'ambiente e la giustizia sociale molto più efficacemente di altre?

La partecipazione pubblica sostiene la conservazione

L'esperienza del Messico dimostra che è possibile proteggere i diritti fondiari senza danneggiare le risorse naturali. Dopo la rivoluzione messicana all'inizio del 20esimo secolo, il governo lanciò un vasto programma di riforme agrarie. La ridistribuzione della terra su larga scala ha messo quasi il 70 delle foreste del paese sotto il controllo dei contadini. Insieme a una forte mobilitazione sociale, questo processo ha dato voce ai contadini nelle decisioni politiche e politiche.

Contrariamente alle paure che il populismo politico causerebbe la distruzione su vasta scala delle foreste, queste riforme in Messico hanno portato all'emergere dei programmi forestali comunitari più forti al mondo e hanno contribuito alla protezione sostenibile delle risorse forestali e faunistiche del Messico. I gruppi locali controllano e gestiscono collettivamente le risorse forestali sviluppando i propri piani di gestione. Includono la raccolta sostenibile di prodotti forestali, compreso il legname, per il consumo e la vendita commerciale. Questi gruppi di comunità hanno anche il autorità per creare regole di gestione delle foreste che funzionano bene in un contesto locale. Le agenzie governative non possono ignorare queste regole.

Le cose sono molto diverse in Tanzania e in India. In 2014, i safari sulla fauna selvatica e il turismo naturalistico hanno generato il 25 per cento dei guadagni in valuta estera della Tanzania e il 17 per cento del PIL totale del paese. Ma le agenzie governative per la fauna selvatica e la silvicoltura continuano a farlo privare i gruppi locali di opportunità costituzionalmente obbligatorie per benefici derivanti dal turismo naturalistico, partenza più di un terzo dei residenti in grave povertà.

Allo stesso modo, l'India ha abbondanti risorse naturali e ha sperimentato una rapida crescita economica negli ultimi due decenni, ma deve ancora garantire giustizia sociale e ambientale per il suo 300 milione di persone indigene e dipendenti dalle foreste. Molte persone in questi gruppi vivono in povertà comparabile ai livelli dell'Africa sub-sahariana.

Sukraam Bhaiya, membro della tribù Baiga indiana, spiega perché la sua comunità non dovrebbe essere sfrattata da una delle riserve di tigri dell'India.

L'India è celebrata come una democrazia, ma le sue politiche ambientali sono controllate da una burocrazia centralizzata. Le persone dipendenti dalla foresta sono escluse dal processo politico e non possono tenere in considerazione la burocrazia gonfia e inefficace dell'India. Di conseguenza, le agenzie si impegnano in manovre come la categorizzazione giardini urbani e piantagioni di alberi commerciali come "foreste". Questo nasconde le perdite di foreste naturali ed esagera il record di conservazione del governo.

Una mobilitazione a livello nazionale dei popoli della foresta in 2006 ha spinto il parlamento indiano ad attuare il Legge sui diritti forestali, che garantisce i diritti sulla terra delle persone dipendenti dalla foresta e conferisce loro i poteri giuridici necessari per un'efficace conservazione dell'ambiente. La legge riconosce i diritti collettivi dei gruppi dipendenti dalla foresta per gestire le risorse forestali della comunità, compreso il diritto di vendere prodotti forestali da aree forestali gestite localmente.

Tuttavia, i gruppi comunitari non hanno il diritto di vendere legname. Ancora più importante, la burocrazia ha mantenuto una stretta presa sul processo decisionale e attivamente minato l'applicazione della legge. La mia ricerca mostra che, poiché queste agenzie non riescono a consultarsi con altri gruppi e gruppi di cittadini, producono politiche e programmi poco informati.

Creare stake locali

Al contrario, come mostro nel mio libro, accordi istituzionali concreti che aiutano i gruppi di cittadini e le organizzazioni della società civile a impegnarsi in processi politici e politici promuovono la conservazione ambientale di successo. Ad esempio, statuti nazionali e locali aiutare i cittadini rurali in Messico gestire le loro foreste autonomamente.

Eppure, accordi simili in Kenia, La Tanzania e l'India sono inefficaci per due ragioni. In primo luogo, le persone dipendenti dalla foresta non esercitano alcuna influenza nell'elaborazione delle politiche e nell'attuazione del programma o hanno alcuna influenza politica. Ciò significa che le politiche non riescono a creare interessi locali nella gestione efficace delle risorse. In secondo luogo, i cittadini non possono tenere conto dei funzionari. Ciò significa che quei funzionari possono abusare dei loro poteri regolatori impunemente per cercare guadagni personali.

Creare solidi meccanismi che offrano ai cittadini una partecipazione concreta alla protezione delle risorse ambientali non è facile. Ma vale l'investimento. Secondo la mia stima, i conflitti forestali influenzano direttamente 750 milioni a 1.5 miliardi di persone in tutto il mondo. Inoltre minano gli investimenti globali nella conservazione.

Ricerca dal Iniziativa diritti e risorse, Woods Hole Research Center della scuola e il World Resources Institute mostra che le aree gestite da popolazioni indigene e altri gruppi dipendenti dalle foreste rappresentano almeno 24 per cento del carbonio immagazzinato in superficie nelle foreste tropicali del mondo. Se gli sforzi per la conservazione della foresta falliranno, peggioreranno gli effetti del cambiamento climatico mettendo in pericolo la sicurezza nazionale e internazionale negli anni e nei decenni a venire.

È fondamentale risolvere questi distacchi per garantire che miliardi di dollari forniti da governi e privati ​​cittadini non peggiorare gli stessi problemi che dovrebbero risolvere. Politiche di conservazione progettate per proteggere i servizi ecosistemici critici e sostenere i mezzi di sussistenza rurali contemporaneamente hanno maggiori probabilità di avere successo L'apertura della conservazione fino al controllo sociale e alla supervisione politica, pur tenendo conto delle agenzie governative, sono passi essenziali per raggiungere un mondo ambientalmente resiliente e socialmente giusto.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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